Articles

vores magasiner

Posted by admin

 beslaglæggelse af Surcouf

af Christopher Miskimon

når bygget, den franske Surcouf var den største ubåd i verden. Hun blev opkaldt efter Robert Surcouf, den berømte franske privateer, der førte vellykket økonomisk krigsførelse mod England i Napoleons æra. Denne Goliat var tænkt som en moderne corsair i stand til at gøre hendes navnebror stolt. I stedet afviklede nedsænkningen i England efter at have flygtet fra de fremrykkende tyskere i foråret 1940. En gang der, hun var vært for en tragisk skudkamp mellem franske og britiske søfolk.

den ulykkelige ubåd blev lagt ned i 1927, men blev først bestilt i 1934. Surcouf var tænkt som den ledende båd af en række store “cruiser” eller “corsair” ubåde, stærkt bevæbnet til at jage fjendens skibsfart. Udover hendes dusin torpedorør havde Surcouf et par otte tommer kanon monteret i et ovalt formet tårn foran overbygningen lige foran conning-tårnet. En lille hangar understøttede en floatplane til spejder og spotting. En moderne udgave af Janes kampskibe opførte hende som 393,7 fod lang og fortrængte 4.300 tons nedsænket. Hendes hastighed var 18 knob dukket op, 10 nedsænket.

beregnet til at være en hajlignende leviathan blandt verdens undersøiske flåder, Surcouf var i stedet en hval. Plaget af mekaniske problemer og dårlige seakeeping kvaliteter, skibet aldrig levet op til sit ry. Da den tyske invasion af Frankrig kom, sad Surcouf ved havnen i Brest, en havneby på den bretonske halvø. Da de fremrykkende tyskere nærmede sig, blev ubåden flyttet til England, forhåbentlig for at afslutte reparationer der og gøre hendes kamp værdig.

desværre var hendes motorer ubrugelige. Tre af forbindelsesstængerne i de to diesler blev brudt. Kun de elektriske hjælpemotorer var anvendelige. Da Solen gik ned over den Engelske Kanal den 18.juni 1940, haltede Surcouf langsomt mod Storbritannien med kun fire knob, hendes bedste hastighed. I sin handicappede tilstand kunne hun ikke nedsænke. Ikke desto mindre, ifølge skibets læge, Bernard Le Nistour, “håbede vi alle at fortsætte kampen … moralen var høj; besætningens fysiske kondition fremragende.”

Hvad skal man gøre med den franske flåde?

lige efter daggry næste morgen opdagede en Royal Air Force kort Sunderland flyvende båd ubåden og udvekslede genkendelsessignaler med den. Surcouf stoppede ved Englands sydvestlige spids, mens hendes ingeniører foretog nogle forbedringer, der tillod 10 knob resten af vejen til Plymouth og senere Devonport. Undervejs vinkede engelske strandgæster mod ubåden med sit franske flag. På Devonport, Surcouf bundet sammen med Første Verdenskrig-æra fransk slagskib Paris. I nærheden var der yderligere to franske ubåde og en destroyer. Inden for få dage overgav franske embedsmænd sig til de triumferende fascister i den samme jernbanevogn, hvor den tyske overgivelse, der sluttede Første Verdenskrig, var blevet modtaget i November 1918.

et kritisk spørgsmål om Frankrigs overgivelse til den britiske regering var den franske flådes skæbne. Overfladen flåde af Tysklands Kriegsmarine var for lille til at udgøre en eksistentiel trussel mod Det Forenede Kongerige, selvom dens overflade raiders og U-både var en alvorlig trussel. Hvis overfladeenhederne i den franske flåde, herunder slagskibe, krydsere, destroyere og et enkelt luftfartsselskab, blev overført til Tyskland, ville det skabe en uacceptabel ubalance af kræfter. De sejrende tyskere lovede ikke at gribe Frankrigs flåde, men på det tidspunkt blev Hitlers garantier ikke længere troet.

 Fotograferet I 1940 præsenterer den massive franske ubåd Surcouf en imponerende figur til søs, men blev plaget af mekaniske problemer gennem sin karriere.
Fotograferet I 1940 præsenterer den massive franske ubåd Surcouf en imponerende figur til søs, men blev plaget af mekaniske problemer gennem sin karriere.

det var mere end Storbritannien kunne risikere. Der blev gjort rasende bestræbelser på at sikre den franske flåde ved at bede dens ledere om enten at fortsætte kampen sammen med Storbritannien som en del af den spirende Frie Franske bevægelse eller indarbejde deres skibe i Royal Navy. Alternativt kunne de acceptere internering i USA eller en fjern fransk besiddelse som f.eks. En stor del af flåden var allerede flyttet til Nordafrika eller sad i havn i Vichy territorium endnu ikke besat af fascisterne. Som en sidste udvej kunne besætningerne kaste deres skibe.

i dagene umiddelbart efter den franske overgivelse begyndte spændingen at vokse, da det var usikkert, hvad Frankrigs søfolk ville gøre. Få af dem valgte at slutte sig til de gratis franskmænd, og de fleste troede, at Storbritannien højst ville komme overens med tyskerne inden for få uger.

Storbritannien valgte imidlertid at fortsætte kampen og tog skridt til at neutralisere sin allieredes krigsskibe. I Devonport kunne hundreder af franske sejlere ikke undgå at bemærke kanonerne fra Det britiske slagskib hævn lagt på deres skibe og ubåde. Hjemme var Vichy Frankrigs nye ledere fast besluttet på, at disse skibe ikke ville falde i britiske hænder, skønt de fleste var lige så beslutsomme, at de heller ikke ville blive overdraget til tyskerne.

planen om at gribe Surcouf

i tilfælde af Surcouf blev der gjort forberedelser til at beskytte hende mod ethvert Britisk anfaldsforsøg. Hendes torpedoer var allerede afvæbnet. Kaptajnen, Paul Martin, beordrede alle undtagen en luge låst ned. Den åbne luge, nærmest hendes bue, blev til enhver tid bevogtet af to bevæbnede søfolk. En underofficer fik til opgave at holde øje med at nærme sig både eller frømænd. Da Surcouf var bundet til Paris, kunne ingen komme på skibet på den måde uden først at gå ombord på slagskibet. Dette gav et ekstra mål for sikkerhed. Hvis briterne kom for at tage sit skib, skulle vagterne advare ved at kaste gennem den åbne luge ind i ubåden, så den kunne sænkes.

endelig kom ordren fra Vichy for at ødelægge ubåden onsdag den 3.juli 1940. Før daggry kom en Radiobesked ind. Operatøren tog det til toldofficeren, løjtnant Emile Crescent. Han hentede kodebogen fra pengeskabet og begyndte at dechiffrere transmissionen. Da han var færdig, skyndte han sig til kaptajn Martin og råbte: “englænderne kommer.”Han forsøgte at give de 140 besætningsmedlemmer tid til at synke deres ubåd. Lidt vidste han, Royal Navy havde allerede vedtaget sin egen plan om at tage de franske skibe i Devonport og andre steder. Briterne kom ikke—de var der.

med det formål at nægte Tyskland nogen af Frankrigs skibe planlagde briterne at beslaglægge alle franske flådeskibe i britiske havne. Hvert skib blev tildelt en boarding fest svarende til dens størrelse. Officerer bar revolvere, ligesom nogle sejlere, der også heftede træklubber. Royal Marines og nogle sejlere samlede også bajonetterede rifler, hvilket kan vise sig uhåndterligt under dæk.

forskellige breve, der formanede de franske søfolk til at overgive sig, blev udstedt, og alt personale bar den britiske stålhjelm, som ville hjælpe med identifikation. Boardingpartiet tildelt Surcouf nummererede 60 mand, halv marinesoldater og resten besætningsmedlemmer fra den britiske ubåd Themsen. De skulle beslaglægge ubåden uden blodsudgydelse, hvis det var muligt. Gruppen blev befalet af kaptajn Denis Sprague, kaldet “Lofty” af Themsen. Hans anden var løjtnant Patrick Griffiths, der havde tjent som forbindelsesofficer og besøgt Surcouf et par dage før.

den britiske Boarding Party

den britiske flytte begyndte på 0430, lige før daggry. I stedet for at krydse til Surcouf fra det nærliggende Paris førte Sprague sine mænd fra vandsiden ved hjælp af en trio af motorlanceringer. En anden Thames-officer, løjtnant Francis Talbot, var først ombord på ubåden. Hans boarders fulgte hurtigt og overraskede en vagtpost, fange ham. Den anden vagt tænkte hurtigere og løb hen til den ene åbne luge og bankede på skroget, mens han gik. Lugen lukkede, så snart han forsvandt gennem åbningen. Englænderne havde ikke planlagt, at alle luger skulle lukkes og var nu låst ude.

nedenfor, løjtnant Crescent, den afkodede besked stadig klemt i hånden, så sentry komme gennem lugen. Manden rapporterede boardingpartiet ovenfor. Crescent bad manden om at lyde actionstationer, da han gik for at advare de andre officerer og vække Surcoufs ledende elektrikere og torpedomen og beordrede dem til at begynde at ødelægge udstyr.

kun et minut senere skyndte franskmændene sig tilbage til broen og løb ind i Kaptajn Sprague og hans væbnede søfolk, der havde fået adgang. Den opmærksomme løjtnant Talbot havde besteget Surcoufs tårn og inspiceret dens luge. Der bemærkede han, at fangsterne var designet til at blive åbnet udefra af redningsdykkere i tilfælde af katastrofe, ligesom lugerne på Britiske subs. Den unge Talbot ville blive “nævnt i forsendelser” for hans hurtige tænkning.

boardingpartiet spredte sig hurtigt gennem skibet og åbnede resten af lugerne for at lade deres kammerater komme ind. Sprague bad alle de franske officerer om at samles i salen, og de overholdt. De franske hvervede Søfolk var mindre samarbejdsvillige; nogle nægtede overhovedet at flytte, og nogle måtte vækkes. Med alle officerer i salen læste Sprague dem et brev, der hævdes at være fra den franske Admiral Coyal ombord på Paris. Brevet, tilsyneladende en falsk, bad franskmennene om at slutte sig til den gratis franskmand.

kaptajn Martin troede ikke på brevet og bad om at møde Coyal og høre beskeden personligt. Sprague indvilligede i at lade ham gå, selvom han vidste, at brevet var falsk. Martin placerede en juniorkaptajn ved navn Pichevin som kommando og gik af sted.

fransk besætning under skud

dette efterlod besætningen i en blindgyde, som briterne greb for at prøve og fredeligt tage ubåden. Løjtnant Talbot overbeviste de franske søfolk i den forreste del af båden om at forlade fredeligt, inklusive de mænd, der var tildelt til at ødelægge udstyr. Bagefter gik han bagud med Sprague for at prøve at gentage sin succes. Nogle af de franske søfolk syntes tilbøjelige til at samarbejde. Som en britisk midshipman klatrede en stige, han faldt sin revolver, sende det klaprende til maskinrummet dæk. En fransk sømand greb den unge englænder ved sædet på hans bukser og trak ham ned igen, før han roligt returnerede pistolen til hylsteret.

Sprague vendte tilbage til broen og så Pichevin sende en note til en fransk sømand. Noten fortalte ham at skære strømmen og ødelægge skibet i det efterfølgende mørke. Elektrikeren undskyldte sig for at urinere, men en britisk underofficer fulgte ham. Da franskmanden lungede efter kontakterne, bankede den britiske sømand ham bevidstløs med en hammer og tændte hurtigt lysene igen. Under den korte blackout forsvandt en fransk ingeniør, Yves Daniel, ind i sin hytte fra salen og begyndte at rive sine manualer op. Hans kabinekammerat, kirurg Le Nistour, stod vagt udenfor. Sprague besluttede, at han havde fået nok og beordrede alle officerer ud af ubåden.

pichevin nægtede blankt og gik straks til sin egen hytte. Flere af hans officerer afskærmede ham fra synet, da han greb en pistol. Løjtnant Crescent sagde dristigt, at han ikke ville forlade, før kaptajn Martin vendte tilbage.

 i selskab med en britisk flådeofficer forlader besætningsmedlemmer fra Surcouf ubåden. Tragisk, vold brød ud ombord på ubåden, da nogle officerer modsatte sig, at den blev overført til britisk kontrol.
i selskab med en britisk flådeofficer forlader besætningsmedlemmer fra Surcouf ubåden. Tragisk, vold brød ud ombord på ubåden, da nogle officerer modsatte sig, at den blev overført til britisk kontrol.

Sprague talte fransk og, revolver i hånden, fortalte Crescent, “jeg har mine ordrer. Hvis du ikke går, slår jeg dig ihjel.”Den britiske løjtnant Griffiths og den dygtige sømand Vilhelm Heath trak også deres våben. Crescent vovede dem til at skyde. Sprague opfordrede til hjælp, og søfolk under løjtnant Talbot og underofficer Herbert Mott dukkede op. Mott tildelte den førende sømand Albert til at dække de franske officerer med sin Lee-Enfield-riffel, en ond 17-tommers bajonet, der stikker ud fra dens Snude. Stående ved siden af Crescent var Pichevin og en fransk midshipman ved navn Massicot. Bag stod løjtnant Bouillaut, der befalede Surcoufs otte tommer batteri. I lommen var en lastet .32-kaliber automatisk pistol han bar for beskyttelse, når på land orlov.

“tingene bliver varme”

det øjeblikkelige dødvande blev knust, da Sprague vendte sig mod nettet og bad ham om at skyde Crescent. Franskmændene, især Bouillaut, mistænkte et bluff, da Sprague havde udstedt sine ordrer til Sprague på fransk. Alligevel troede den franske løjtnant, at Sprague ikke ville tolerere, at denne bluff blev kaldt. Roligt trak han automatikken ud af lommen og åbnede ild. Sprague blev ramt i nakken, kravebenet og maven. En arterie afskåret, han faldt mod døren til kaptajnens kabine og fyrede et skud, en miss, da han faldt. Løjtnant Griffiths blev ramt i arm, hofte og lever. Han kollapsede oprejst mod stigen, der førte op til broen. Chief Petty Officer Mott var øverst på stigen og vendte tilbage ild. En af hans kugler ramte Bouillaut i armen, før han fortsatte ind i brystet. Selvom han blødte Dårligt, genindlæste den franske officer sin pistol og kiggede sig omkring. De britiske mænd i salen var alle nede. Alle franskmænd havde trukket deres våben. Skrig og lyden af et våben, der ramte dækket, kom fra en tilstødende kabine.

i den kabine ødelagde ingeniør Yves Daniel travlt sine manualer, da kirurg Le Nistour kom tilbage og greb sin pistol. Le Nistour fortalte Daniel, ” tingene bliver varme.”Næppe havde han givet denne advarsel, end Bouillaut åbnede ild i salen. Da de øredøvende skud gentog sig gennem ubåden, brød den førende sømand ind i kabinen og lungede mod de to franske søfolk med sin bajonet. Bag ham kom stand Seaman Heath med en revolver. Le Nistour tømte sit blad i Netb. Syv af disse kugler passerede gennem Hede. Da han faldt, affyrede han sin riffel og slog Daniel i skulderen, før han kastede sin bajonet ind i Ingeniøren. Begge væltede til dækket. Heath var stadig på hans fødder, så Le Nistour, hans pistol tom, slog den britiske sømand og tog sin revolver.

efter denne rasende udveksling af ild faldt en frygtelig stilhed over lokalet. Franskmændene kiggede rundt på det slagteri, de havde udført. Kirurg Le Nistour havde tendens til Bouillauts skader, som ikke var alvorlige. Crescent vendte sig mod Bouillaut og fortalte ham, “Jeg tror, du var meget forkert at have gjort det.”Den sårede mand svarede, at Crescent ville være død, hvis han ikke havde handlet.

fire dødsfald på Surcouf

nu måtte surcoufs officerer beslutte, hvad de skulle gøre. De holdt salen, men intet andet. Briterne skulle komme og hente dem, men de kunne ikke håbe på at afholde en nu rasende boardingfest. Pichevin valgte at overgive sig. Bouillaut alene ønskede at kæmpe videre, men Pichevin tog mildt pistolen fra gunnery officers hånd og lagde den på garderobebordet. Han ringede op til broen og fortalte dem, at det var forbi. Løjtnant Talbot fortalte dem at lægge deres arme og komme op ad stigen til broen en ad gangen. Pichevin førte vejen.

en gang på broen blev de franske officerer igen vanskelige og nægtede at forlade uden ordrer fra kaptajn Martin. Til sidst accepterede løjtnant Crescent at tale med Martin, forudsat at han kunne vende tilbage bagefter. Talbot samtykket. Crescent fandt Martin, som gav ordren til at forlade ubåden. Kun Le Nistour forblev, så han kunne bandage Bouillaut. Flere britiske søfolk bad den franske kirurg om at kontrollere deres egne sårede officerer, men Le Nistour fik dem til at vente, mens han arbejdede på Bouillaut. Til sidst, han erklærede Griffiths død, men så noget liv Endnu i Sprague, der næppe kunne tale.

Talbot blev mere og mere rasende, da tiden gik uden lægehjælp til sine stipendiater. Mens den britiske plan omfattede ambulancer, der stod ved, havde den forsømt at vedhæfte noget medicinsk personale til øjeblikkelig hjælp. Det tog 25 minutter at få en læge til Sprague og 40 til at deltage i Griffiths, som faktisk stadig levede. I mellemtiden gav Le Nistour ham en morfininjektion, selvom han var sikker på, at Griffiths ikke ville leve.

den franske kirurg var lige ved at hjælpe med Sprague, da Seaman Heath dukkede op. Hans syv skader var mirakuløst kun kødsår, og han fortalte sine skibskammerater, at Le Nistour havde skudt ham. Først troede ingen på ham, forudsat at den unge mand var i chok. Da Talbot indså, at Heath var klar, fik han le Nistour taget væk, og en læge fra Paris blev bragt ind. Flere nervøse og vrede britiske søfolk holdt denne læge under skud, mens han undersøgte de dødeligt sårede Griffiths, før britiske læger ankom, og han blev hustled tilbage til sit eget skib.

en fransk præst blev indkaldt næste gang og gav syndsforladelse til Daniel. Sprague og Griffiths blev ført til Plymouth Naval Hospital i samme ambulance som Bouillaut. Franskmanden kom sig fuldt ud; Sprague døde den næste dag og Griffiths en dag senere.

Bouillauts beretning om skyderiet

besætningen på Surcouf blev sendt til en lejr oprettet på en racerbane i Liverpool. Før de forlod, fik besætningsmedlemmerne tilbage på deres ubåd for at samle deres personlige ejendele. Flere af de franske officerer manglede genstande og beskyldte briterne for tyveri. Bouillaut indsendte senere en liste over sin “stjålne” ejendom, da han var kommet sig og ikke var i stand til at gå til ubåden. Inkluderet på hans påstand var hans .32-kaliber automatisk. Inden for få dage blev han overført til et civilt hospital, tilfældigvis samme dag de døde fra Surcouf-skudkampen blev begravet.

den eneste franskmand dræbt, Yves Daniel, blev begravet på veston Mill Cemetery i Plymouth. Bouillaut krævede at deltage i sin skibskammerats begravelse, men da Bouillaut meningsløst havde dræbt to britiske officerer, blev dette nægtet. De Britiske dræbte blev også begravet der samme dag, så måske forsøgte myndighederne blot at forhindre de døde mænds familier i at møde morderen.

 Surcouf blev ombygget i Portsmouth, ny Hampshire i 1941 og vendte tilbage til tjeneste med Frie Franske styrker. Ubåden sank i februar 1942 efter en kollision med et amerikansk fragtskib.
Surcouf blev ombygget i Portsmouth, ny Hampshire i 1941 og vendte tilbage til tjeneste med Frie Franske styrker. Ubåden sank i februar 1942 efter en kollision med et amerikansk fragtskib.

under sit hospitalsophold skrev Bouillaut en redegørelse for handlingen ombord på Surcouf, og kopier blev cirkuleret blandt hans franske internerede i håb om, at mindst en ville komme tilbage til Frankrig. På denne konto indrømmede han at have åbnet ild uden ordrer og inkluderede løjtnant crescents bemærkning om, at Bouillaut ikke skulle have fyret. Det dømte ham næsten. I midten af November blev både Bouillaut og Le Nistour tilladt ombord på den franske transport Djenne til rejsen hjem. Da en konfiskeret kopi af Bouillauts konto blev læst af britiske embedsmænd, betragtede flere det i det væsentlige som en indrømmelse, at han havde myrdet to britiske officerer. De fik franskmanden fjernet fra skibet og fængslet for at afvente retsforfølgelse.

Bouillaut begyndte hurtigt en brevskrivningskampagne og hævdede, at han kun havde gjort, hvad enhver officer ville under omstændighederne. Til sidst besluttede briterne, at henrettelse af en fransk officer kun ville øge spændingen med Vichy France, hvilket øger risikoen for, at dens flåde overføres til Tyskland. Bouillaut blev løsladt og sendt hjem.

mens Bouillaut mødte en mere behagelig skæbne, var Surcouf ikke så heldig. Til sidst overtaget af frie franske styrker sank mammoth ubåd efter en natkollision med et amerikansk fragtskib i Caribien omkring 18.februar 1942, selvom konspirationsteorier om uærlig Amerikansk handling bugner.

Related Post

Leave A Comment