Articles

våra tidningar

Posted by admin

 beslag av Surcouf

av Christopher Miskimon

när den byggdes var den franska Surcouf den största ubåten i världen. Hon namngavs efter Robert Surcouf, den berömda franska kaparen som förde framgångsrik ekonomisk krigföring mot England under Napoleontiden. Denna Goliat var avsedd som en modern corsair kunna göra sin namne stolt. Istället avvecklades den nedsänkbara i England, efter att ha flytt de framväxande tyskarna våren 1940. Väl där, hon var värd för en tragisk eldstrid mellan franska och brittiska sjömän.

den olyckliga ubåten fastställdes 1927 men beställdes inte förrän 1934. Surcouf var avsedd som huvudbåt för en serie stora ”cruiser” eller ”corsair” ubåtar, tungt beväpnade för att jaga fiendens sjöfart. Förutom hennes dussin torpedrör, Surcouf sportade ett par åtta-tums kanoner monterade i ett ovalformat torn på framsidan av överbyggnaden, strax före conning tower. En liten hangar stödde ett flottörplan för scouting och spotting. En samtida utgåva av Jane ’ s Fighting Ships listade henne som 393,7 fot lång och förskjutna 4300 ton nedsänkt. Hennes hastighet var 18 knop dykt upp, 10 nedsänkt.

avsedd att vara en hajliknande leviathan bland världens undervattensflottor var Surcouf istället en val. Plågad av mekaniska problem och dåliga sjöegenskaper levde fartyget aldrig upp till sitt rykte. När den tyska invasionen av Frankrike kom, Surcouf satt dock vid Brest, en hamnstad på Bretonhalvön. När de framryckande tyskarna närmade sig flyttades ubåten till England, förhoppningsvis för att slutföra reparationer där och göra hennes strid värdig.

tyvärr var hennes motorer oanvändbara. Tre av anslutningsstängerna i de två dieslarna bröts. Endast de elektriska hjälpmotorerna var användbara. När solen gick ner över Engelska kanalen den 18 juni 1940 haltade Surcouf långsamt mot Storbritannien med bara fyra knop, hennes bästa hastighet. I sitt handikappade tillstånd kunde hon inte sänka sig. Ändå, enligt fartygets läkare, Bernard Le Nistour, ”hoppades vi alla att fortsätta kampen … moralen var hög; besättningens fysiska kondition utmärkt.”

Vad ska man göra med den franska flottan?

strax efter gryningen nästa morgon såg En Royal Air Force Short Sunderland flygbåt ubåten och utbytte igenkänningssignaler med den. Av Penzance vid Englands sydvästra spets stannade Surcouf medan hennes ingenjörer gjorde några förbättringar som möjliggjorde 10 knop resten av vägen till Plymouth och senare Devonport. Längs vägen vinkade engelska strandgäster vid ubåten med sin franska flagga. Vid Devonport bundet Surcouf tillsammans med det franska slagskeppet Paris från första världskriget. I närheten fanns ytterligare två franska ubåtar och en förstörare. Inom några dagar överlämnade franska tjänstemän sig till de triumferande nazisterna i samma järnvägsvagn där den tyska kapitulationen som slutade första världskriget hade tagits emot i November 1918.

en kritisk fråga om Frankrikes kapitulation för den brittiska regeringen var den franska flottans öde. Ytan flotta av Tysklands Kriegsmarine var för liten för att utgöra ett existentiellt hot mot Storbritannien, även om dess yta anfallare och U-båtar var ett ödesdigert hot. Om den franska flottans ytenheter, inklusive slagskepp, kryssare, förstörare och ett enda hangarfartyg, överfördes till Tyskland, skulle det skapa en oacceptabel obalans av krafter. De segrande tyskarna lovade att inte gripa Frankrikes marin, men då trodde man inte längre Hitlers garantier.

 fotograferad 1940 presenterar den massiva franska ubåten Surcouf en imponerande figur till sjöss, men plågades av mekaniska problem genom sin karriär.
fotograferad 1940 presenterar den massiva franska ubåten Surcouf en imponerande figur till sjöss, men plågades av mekaniska problem genom sin karriär.

det var mer än Storbritannien kunde riskera. Rasande ansträngningar gjordes för att säkra den franska flottan genom att be sina befälhavare att antingen fortsätta kampen tillsammans med Storbritannien som en del av den framväxande fria franska rörelsen eller införliva sina fartyg i Royal Navy. Alternativt kunde de Acceptera internering i USA eller en avlägsen fransk besittning som Martinique i Karibien. En stor del av marinen hade redan flyttats till Nordafrika eller satt i hamn i Vichy territorium ännu inte ockuperat av nazisterna. Som en sista utväg kunde besättningarna skjuta sina fartyg.

under dagarna omedelbart efter den franska kapitulationen började spänningen växa eftersom det var osäkert vad Frankrikes sjömän skulle göra. Få av dem valde att gå med i den fria franska, och de flesta trodde att Storbritannien skulle komma överens med tyskarna inom några veckor.

Storbritannien valde dock att fortsätta kampen och vidtog åtgärder för att neutralisera sin allierades krigsfartyg. Vid Devonport kunde hundratals franska sjömän inte låta bli att märka vapnen i det brittiska slagskeppshämnden som låg på sina fartyg och ubåtar. Hemma, Vichy Frankrikes nya ledare bestämdes att dessa fartyg inte skulle falla i brittiska händer, även om de flesta var lika beslutsamma skulle de inte heller överlämnas till tyskarna.

Planen att gripa Surcouf

när det gäller Surcouf gjordes förberedelser för att skydda henne från alla Brittiska anfallsförsök. Hennes torpeder var redan avväpnade. Kaptenen, Paul Martin, beordrade alla utom en Lucka låst. Den öppna luckan, närmast hennes båge, bevakades av två beväpnade sjömän hela tiden. En underofficer fick i uppdrag att titta på närliggande båtar eller grodmän. Eftersom Surcouf var bunden till Paris kunde ingen komma på skeppet på det sättet utan att först gå ombord på slagskeppet. Detta gav ett extra mått på säkerhet. Om britterna kom för att ta sitt fartyg, skulle vaktmästarna varna genom att rusa genom den öppna luckan in i ubåten så att den kunde sänkas.

slutligen kom ordern från Vichy att förstöra ubåten onsdagen den 3 juli 1940. Före gryningen kom ett radiomeddelande in. Operatören tog den till tjänstemannen, löjtnant Emile Crescent. Han hämtade kodboken från kassaskåpet och började dechiffrera överföringen. När han var klar skyndade han sig till kapten Martin och ropade: ”engelsmännen kommer.”Han försökte ge de 140 besättningsmännen tid att sjunka sin ubåt. Lite visste han att Royal Navy redan hade antagit sin egen plan att ta de franska fartygen i Devonport och på andra håll. Britterna kom inte—de var där.

avsikten med att förneka Tyskland något av Frankrikes fartyg planerade britterna att beslagta alla franska marinfartyg i Brittiska hamnar. Varje fartyg tilldelades en ombordstigningsfest i proportion till dess storlek. Officers Bar revolver, liksom några sjömän, som också heftade träklubbar. Royal Marines och några sjömän toted också bajonetterade gevär, som kan visa sig otymplig under däck.

olika brev som uppmanade de franska sjömännen att ge upp utfärdades, och all personal bar den brittiska mönstret stålhjälm, vilket skulle hjälpa till med identifiering. Boardingpartiet som tilldelades Surcouf numrerade 60 man, hälften Marines och resten besättningsmän från den brittiska ubåten Thames. De skulle gripa ubåten utan blodsutgjutelse om möjligt. Gruppen befalldes av Kapten Denis Sprague, smeknamnet” Lofty ” av Themsen. Hans andra var löjtnant Patrick Griffiths, som hade tjänstgjort som sambandsman och besökt Surcouf några dagar tidigare.

den brittiska Boarding Party

den brittiska flytten började vid 0430, strax före gryningen. I stället för att korsa till Surcouf från grannlandet Paris ledde Sprague sina män från vattensidan med en trio av motorlanseringar. En annan Thames officer, löjtnant Francis Talbot, var först ombord på ubåten. Hans pensionärer följde snabbt och överraskade en vakt och fångade honom. Den andra vakten tänkte snabbare och sprang till den ena öppna luckan och slog på skrovet när han gick. Luckan stängdes så fort han försvann genom öppningen. Engelsmännen hade inte planerat att alla luckor skulle stängas och var nu låsta ut.

nedan såg löjtnant Crescent, det avkodade meddelandet fortfarande i handen, vaktmästaren kom genom luckan. Mannen rapporterade ombordstigningsfesten ovan. Crescent sa till mannen att låta actionstationer när han gick för att varna de andra officerarna och väcka Surcoufs ledande elektriker och torpedomen och beordrade dem att börja förstöra utrustning.

bara en minut senare rusade fransmännen tillbaka till bron och stötte på Kapten Sprague och hans beväpnade sjömän, som hade fått inträde. Den observant löjtnant Talbot hade klättrat Surcoufs conning tower och inspekterat luckan. Där noterade han att fångsterna var utformade för att öppnas från utsidan av räddningsdykare i händelse av katastrof, precis som luckorna på brittiska subs. Den unga Talbot skulle ”nämnas i avsändningar” för hans snabba tänkande.

ombordstigningsfesten spred sig snabbt genom fartyget och öppnade resten av luckorna för att låta sina kamrater komma in. Sprague bad alla franska officerare att samlas i församlingsrummet, och de följde. De franska värvade sjömännen var mindre samarbetsvilliga; vissa vägrade att röra sig alls, och andra måste väckas. Med alla officerare i församlingsrummet läste Sprague dem ett brev som påstås vara från den franska admiralen Coyal ombord på Paris. Brevet, tydligen en falsk, bad fransmännen att gå med i den fria franska.

kapten Martin trodde inte brevet och bad att träffa Coyal och höra meddelandet personligen. Sprague gick med på att låta honom gå trots att han visste att brevet var falskt. Martin placerade en juniorkapten som heter Pichevin i befäl och avgick.

fransk besättning under vapenpunkt

detta lämnade besättningen i en återvändsgränd, som britterna grep för att försöka fredligt ta ubåten. Löjtnant Talbot övertygade de franska sjömännen i båtens främre del att lämna fredligt, inklusive de män som tilldelats att förstöra utrustning. Därefter gick han akterut med Sprague för att försöka upprepa sin framgång. Några av de franska sjömännen verkade benägna att samarbeta. Som en brittisk midshipman klättrade en stege, han tappade sin revolver, skicka det skramlande till maskinrummet däck. En fransk sjöman grep den unga engelsmannen vid byxans säte och drog honom tillbaka innan han lugnt återvände pistolen till dess hölster.

Sprague återvände till bron och såg Pichevin skicka en anteckning till en fransk sjöman. Anteckningen berättade för honom att skära kraften och förstöra skeppet i det efterföljande mörkret. Elektrikeren ursäktade sig för att urinera, men en brittisk underofficer följde honom. När fransmannen kastade sig för omkopplarna, slog den brittiska sjömannen honom medvetslös med en klubba och slog snabbt på lamporna igen. Under den korta blackouten försvann en fransk ingenjör, Yves Daniel, in i sin stuga från församlingsrummet och började riva upp sina manualer. Hans kabinkompis, kirurg Le Nistour, stod vakt utanför. Sprague bestämde att han hade fått nog och beordrade alla officerare från ubåten.

pichevin vägrade blankt och gick genast till sin egen stuga. Flera av hans officerare skyddade honom från synen när han grep en pistol. Löjtnant Crescent sade djärvt att han inte skulle lämna förrän kapten Martin återvände.

 i sällskap med en brittisk sjöofficer lämnar besättningsmän från Surcouf ubåten. Tragiskt bröt våld ut ombord på ubåten eftersom vissa officerare motsatte sig att det överfördes till brittisk kontroll.
i sällskap med en brittisk sjöofficer lämnar besättningsmän från Surcouf ubåten. Tragiskt bröt våld ut ombord på ubåten eftersom vissa officerare motsatte sig att det överfördes till brittisk kontroll.

Sprague talade franska och, revolver i handen, berättade Crescent, ”jag har mina order. Om du inte lämnar dödar jag dig.”Den brittiska löjtnanten Griffiths och den skickliga sjömannen William Heath drog också sina vapen. Crescent vågade dem att skjuta. Sprague bad om hjälp, och sjömän under löjtnant Talbot och Chief Petty Officer Herbert Mott dök upp. Mott tilldelade Ledande sjöman Albert Webb för att täcka de franska officerarna med sitt Lee-Enfield-Gevär, en ond 17-tums bajonett som skjuter ut från munstycket. Stående bredvid Crescent var Pichevin och en fransk midshipman som heter Massicot. Bakom stod löjtnant Bouillaut, som befallde Surcoufs åtta tums batteri. I fickan var en laddad .32-kaliber automatisk pistol han bar för skydd när han var på landledighet.

”Saker blir heta”

den momentana dödläget krossades när Sprague vände sig till Webb och sa till honom att skjuta Crescent. Fransmännen, särskilt Bouillaut, misstänkte en bluff eftersom Sprague hade utfärdat sina order till Webb på franska. Ändå trodde den franska löjtnanten att Sprague inte skulle tolerera att denna bluff ringde. Lugnt drog han automaten ur fickan och öppnade eld. Sprague träffades i nacken, kragebenet och magen. En artär avskuren, han föll mot dörren till kaptenens stuga och sköt ett skott, en miss, när han föll. Löjtnant Griffiths träffades i armen, höften och levern. Han kollapsade upprätt mot stegen som ledde upp till bron. Chief Petty Officer Mott var på toppen av den stegen och återvände eld. En av hans kulor slog Bouillaut i armen innan han fortsatte in i bröstet. Även om han blödde dåligt laddade den franska officeraren sin pistol och tittade sig omkring. De brittiska männen i församlingsrummet var alla nere. Alla fransmän hade dragit sina vapen. Skrik och ljudet av ett vapen som träffar däcket kom från en angränsande stuga.

i den kabinen förstörde ingenjör Yves Daniel ivrigt sina handböcker när kirurgen Le Nistour kom tillbaka och tog tag i sin pistol. Le Nistour sa till Daniel, ” Saker blir heta.”Knappt hade han gett denna varning än Bouillaut öppnade eld i församlingsrummet. Som öronbedövande skott ekade genom ubåten, Ledande sjöman Webb brast in i kabinen och kastade på de två franska sjömän med sin bajonett. Bakom honom kom duglig sjöman Heath med en revolver. Le Nistour tömde sin tidning i Webb. Sju av dessa kulor passerade genom Webb in i Heath. När Webb föll avfyrade han sitt gevär och slog Daniel i axeln innan han kastade sin bajonett i ingenjören. Båda störtade till däck. Heath var fortfarande på fötterna, så Le Nistour, hans pistol Tom, slog den brittiska sjömannen och tog sin revolver.

efter detta rasande utbyte av eld föll en rädsla tystnad över församlingsrummet. Fransmännen såg sig omkring på slakteriet de hade gjort. Kirurg Le Nistour tenderade att Bouillauts skador, som inte var allvarliga. Crescent vände sig till Bouillaut och sa till honom: ”Jag tror att du hade mycket fel att ha gjort det.”Den skadade mannen svarade att Crescent skulle vara död om han inte hade handlat.

fyra dödsfall på Surcouf

nu måste officerarna i Surcouf bestämma vad de skulle göra. De höll församlingsrummet men inget annat. Britterna skulle behöva komma och hämta dem, men de kunde inte hoppas på att hålla bort en nu rasande ombordstigningsfest. Pichevin valde att ge upp. Bouillaut ensam ville slåss, men Pichevin tog mildt pistolen från gunnery officerens hand och lade den på wardroom-bordet. Han ringde upp till bron och sa att det var över. Löjtnant Talbot berättade för dem att lägga ner sina armar och komma upp för stegen till bron en i taget. Pichevin ledde vägen.

en gång på bron blev de franska officerarna igen svåra och vägrade att lämna utan order från kapten Martin. Så småningom gick löjtnant Crescent med på att prata med Martin förutsatt att han kunde återvända efteråt. Talbot samtyckte. Crescent hittade Martin, som gav order att lämna ubåten. Endast Le Nistour var kvar så att han kunde bandage Bouillaut. Flera brittiska sjömän bad den franska kirurgen att kontrollera sina egna sårade officerare, men Le Nistour fick dem att vänta medan han arbetade på Bouillaut. Så småningom uttalade han Griffiths död men såg lite liv ännu i Sprague, som knappt kunde tala.

Talbot blev alltmer rasande när tiden gick utan läkarvård för sina kamrater. Medan den brittiska Planen inkluderade ambulanser som stod vid, hade den försummat att fästa någon medicinsk personal för omedelbar hjälp. Det tog 25 minuter att få en läkare till Sprague och 40 att delta i Griffiths, som faktiskt fortfarande levde. Under tiden gav Le Nistour honom en morfininjektion trots att han var säker på att Griffiths inte skulle leva.

den franska kirurgen var precis på väg att hjälpa till med Sprague när Seaman Heath dök upp. Hans sju skador var mirakulöst bara köttsår, och han berättade för sina skeppskamrater Le Nistour hade skjutit honom. Först trodde ingen honom, förutsatt att den unge mannen var i chock. När Talbot insåg Heath var klarsynt, han hade Le Nistour tas bort, och en läkare från Paris fördes in. Flera nervösa och arga brittiska sjömän höll denna läkare under vapenhot medan han undersökte de dödligt sårade Griffiths innan brittiska läkare anlände och han blev hustled tillbaka till sitt eget skepp.

en fransk präst kallades nästa och gav absolution till Daniel och Webb. Sprague och Griffiths fördes till Plymouth Naval Hospital i samma ambulans som Bouillaut. Fransmannen återhämtade sig helt; Sprague dog nästa dag och Griffiths en dag senare.

Bouillauts redogörelse för skjutningen

besättningen på Surcouf skickades till ett läger på en racerbana i Liverpool. Innan de lämnade fick besättningsmännen tillbaka på sin ubåt för att samla in sina personliga tillhörigheter. Flera av de franska officerarna saknade föremål och anklagade britterna för stöld. Bouillaut skickade senare en lista över sin ”stulna” egendom eftersom han hade återhämtat sig och inte kunnat gå till ubåten. Inkluderat på hans påstående var hans .32-kaliber automatisk. Inom några dagar, han överfördes till ett civilt sjukhus, tillfällighet samma dag de döda från Surcouf eldstrid begravdes.

den enda fransmannen som dödades, Yves Daniel, begravdes på Weston Mill Cemetery i Plymouth. Bouillaut krävde att delta i sin skeppskamrats begravning, men eftersom Bouillaut meningslöst hade dödat två brittiska officerare nekades detta. De slagna britterna begravdes också där samma dag, så kanske försökte myndigheterna bara hindra de döda Mäns familjer från att träffa mördaren.

Surcouf byggdes om i Portsmouth, New Hampshire 1941 och återvände till tjänst med fria franska styrkor. Ubåten sjönk i februari 1942 efter en kollision med ett amerikanskt lastfartyg.
Surcouf byggdes om i Portsmouth, New Hampshire 1941 och återvände till tjänst med fria franska styrkor. Ubåten sjönk i februari 1942 efter en kollision med ett amerikanskt lastfartyg.

under sin sjukhusvistelse skrev Bouillaut en redogörelse för åtgärden ombord på Surcouf, och kopior cirkulerades bland hans franska internerade i hopp om att åtminstone en skulle komma tillbaka till Frankrike. I detta konto erkände han att han öppnade eld utan order och inkluderade löjtnant Crescentanmärkning att Bouillaut inte borde ha avfyrat. Det dömde honom nästan. I mitten av November både Bouillaut och Le Nistour tilläts ombord på franska transport Djenne för resan hem. När en konfiskerad kopia av Bouillauts konto lästes av brittiska tjänstemän ansåg flera att det i huvudsak var ett erkännande att han hade mördat två brittiska officerare. De fick fransmannen bort från fartyget och fängslades för att vänta på åtal.

Bouillaut inledde snabbt en brevskrivningskampanj och hävdade att han bara hade gjort vad någon officer skulle göra under omständigheterna. Så småningom beslutade britterna att avrätta en fransk officer bara skulle öka spänningen med Vichy France, vilket ökar risken för att dess flotta överförs till Tyskland. Bouillaut släpptes och skickades hem.

medan Bouillaut mötte ett trevligare öde var Surcouf inte så lycklig. Så småningom övertagen av fria franska styrkor sjönk den mammut ubåten efter en nattkollision med ett amerikanskt lastfartyg i Karibien omkring 18 februari 1942, även om konspirationsteorier om skändlig amerikansk handling finns i överflöd.

Related Post

Leave A Comment