Articles

Thom Zimny: How I Made’Bruce Springsteen’ s Letter to You ’

Posted by admin

detta ögonblick utanför manschetten kommer tidigt i Bruce Springsteen ’s Letter to You, långfilmsdokumentären om inspelningen av Springsteens 20: e studioalbum-och hans första med E Street Band på nästan sex år-som ger fansen en ringsidesplats till de fem dagarna av sessioner som hände på Springsteen’ s Letter to You ’ chefens egendom sent i 2019. Resultatet blev ett parti demos om förlust, långt borta vänner, och hur det förflutna aldrig riktigt görs med dig som, tack vare dessa män och kvinnor, blir bona fide rock & roll ballader och barnstormers precis framför dina ögon. Det är en extraordinär showcase för vad denna” väloljade maskin ” av ett barband och dess frontman gör bäst.

men det är de personliga små kikarna bakom gardinen, som Springsteen blir svindlande över snö och/eller delar ett skratt (och många tequila-skott) med sina långvariga medarbetare, som får den här filmen att känna att det är mycket mer än bara en bonusfunktion, och det är tack vare Thom Zimny. En veteranredaktör som först blev involverad i Springsteens läger när han hjälpte till att montera en klipp av 2001 E Street Band konsertfilm Live i New York City, den 55-åriga filmskaparen har blivit något som en intern videograf för rocklegenden, skjuter allt från musikvideor till långa, djupa dyk i mörkret på kanten av staden (2010-talet löftet) och floden (2015-talet the Ties That Bind), samt fånga Springsteens Broadway-show för Netflix.

populär på Rolling Stone

börjar med 2019s Western Stars, Men Zimny och Springsteen (som co-regisserade det) hade börjat lägga spelet med filosofiska sidor, panoramaer av ökenlandskap och massor av personliga flashbacks till Bruces tumultiga yngre år — det är både en performance film skott i Springsteens konverterade barn-cum-barroom och ett visuellt komplement till hans album med ’60-och 70-talsstil Kalifornien Pop. Med Letter to You tar Zimny saker ännu längre och filmar sångaren och hans band som ger dessa sångskisser hela E Street-behandlingen i vackra, skarpa svartvita bilder som utökar de tematiska uppfattningarna om att se tillbaka och tacka. Han förstår balansen mellan personligt och poetiskt som informerar så mycket om Springsteens senaste arbete. Det är som att vända sidorna i en rörlig klippbok, med vintriga landskap för vintriga låtar (och Bruces konfessionella, katartiska voiceover). Det är ett konstverk för sig själv.

 Youtube Poster

zooma in från sin lägenhet i Brooklyn några dagar efter att Letter to You började strömma på Apple TV öppnade Zimny om sitt långa samarbete med Springsteen, spänningen att vara i rummet när e-gatumusikerna grävde in i sina delar, hur han kom på tanken att skjuta detta i B&W och mycket mer. Denna konversation har redigerats för längd och tydlighet.

du har arbetat med Springsteen, både som soloartist och med E Street Band, i flera år — och mycket av det har fångat dem live eller tittat på tidigare verk. Men med detta var du där när dessa låtar tog form. Hur tidigt i den kreativa processen kom du in i bilden? Visste Bruce redan att han ville att du skulle filma det här?
Ja, med både västerländska stjärnor och brev till dig, jag släpptes in i processen mycket, mycket tidigt, vilket var mycket användbart för att få en känsla av musiken. Eftersom musiken var det som skulle hjälpa mig att bestämma språket i filmskapandet — hur jag skulle försöka landa visuellt tillsammans med dessa fantastiska låtar, med de specifika soniska landskapen och texterna. Jag försöker inte upprepa mig själv, och med västerländska stjärnor hade vi den här paletten som verkligen kom från West Coast country-pop-ljudet av den skivan. Bruce och jag tittade verkligen på många fotografier som förmedlade öknens värme och det berättade den historien.

brev till dig var en helt annan upplevelse. Jag gick helt i andra riktningen av vintern. Jag tror att det som hände är att jag tidigt fick en känsla av den andliga sidan av Bruces musik för detta album. Och det var en morgon … jag var i hans vackra hemstudio som Patti designade och det var det här ljuset som spillde genom ett fönster. Och det landade bara rätt på det här vintage-tangentbordet som jag visste att Danny hade spelat. På sidan av det var detta tejpade papper som hade låtar listade från Born in the USA tour, alla dessa förinställningar och siffror och info. Och jag tänkte, Vilken vacker sak. Denna studio bär bara hela historien om E Street Band. Vid den tiden hade jag bara denna uppfattning om: Låt oss göra studion själv en karaktär.

hur gick hans” pitch ” till dig, exakt?
diskussionen med Bruce kan verkligen sammanfattas med att parafrasera den till denna grad: ”jag tar med killarna till studion — varför följer du inte med? Kanske kan vi filma något, se vad du kan få.”Det finns ingen plan. Det finns ingen diskussion om teman. Mitt jobb är att komma och titta och lyssna. Jag kunde höra texterna och hämta vissa ideer och teman direkt som berättade för mig att detta var ett album som skulle återspegla deras tidiga dagar av att vara i klubbar och kraften att växa upp med en levande publik.

men precis som bandet upplever jag det för första gången där. När den anteckningsboken öppnas väntar alla bara på att en ny Bruce-låt håller på att komma in i världen, i sin renaste, råaste form av demoing för bandet. Sedan tittar du på killarna gå över till sina instrument efter att ha hört låten en gång, kanske två gånger — och utan någon riktig diskussion om ”du gör det här, du gör det” — och plötsligt börjar de bara spela. Max har fått det här slaget. Gary har basen igång. Stephen och Nils sparkar in med det ljudet av sina gitarrer. Roy börjar spela något. Och sedan kommer Bruces röst, och nu tar den här låten som du hörde som en demo för en sekund sedan plötsligt form … och det har blivit en äkta E Street band-låt!

så för mig försökte den här filmen hitta någon form av bevarande av denna mycket magiska sak. Ibland faller det rätt på plats, och andra gånger blir saker … lite mer kaotiska . Men du ser alla medlemmar bidra. Du ser all kraft i de 45 åren tillsammans. Och du ser Bruce bandledaren, som skär in och säger, ”om du är vilse, följ mig bara.”

du jagar Big Bang – ögonblicket för kollektiv skapelse.
jag hade det här målet att ja, det är väldigt spännande att se detta heliga gral ögonblick av killarna i rummet som skapar. Men jag ville också bryta ner musikaliskt vad jag tycker om att kalla bandets filmiska ljudkvaliteter – hur det är, säger glockenspiel och saxofonljud som spelar mot de gitarrbitar som får dig att gå, ”Ja, Det är E Street.”Magin i det exponeras i råmaterialet eftersom du ser det inre arbetet. Du ser Bruce och bandet kommunicera med sina ögon. Du ser honom gestikulera eller säga, ”vänta på pianot här, försök komma in vid denna tidpunkt…” och det är de små små detaljerna som verkligen gav dig en känsla av att bygga ett spår. För mig var de små ögonblicken de viktigaste.

du vet, det finns ingen mening med att jag frågar dem, ” så, hur påverkas den här musiken av den brittiska invasionen?”Det skulle för mig vara en återvändsgränd. Men att titta på Bruce och Steven står bredvid varandra i ett blandat bräde, lyssnar på sin egen uppspelning, ler, helt förlorad i ögonblicket — och spricker sedan i handklappar och sång som senare kommer att hamna på låten? Det berättar allt du behöver veta om det delade språket de har. Det är den största höga som en dokumentärfilmare du kan få. Det skapades inte. Det var inte riktat. Jag spelade bara in det. Och det berättar fortfarande en historia som vi hör på skivan, och kan se i historien om dessa män och kvinnor.

Bruce Springsteen demos nya låtar för E Street Band i en scen från ' Letter to You.'

äpple+

ser du bandet, både kollektivt och som individer, annorlunda efter att ha sett dem på jobbet i studion, arbetar dessa låtar upp från grunden?
jag har alltid haft stor respekt för det här bandet — jag var ett fan innan jag någonsin kom nära dem i konserterna eller filmerna som jag arbetade med. Men min förståelse för deras kraft hos enskilda spelare har verkligen förändrats från upplevelsen av att stå mitt i rummet, titta på dem höra en låt och sedan skapa ett nytt spår inom några sekunder. Jag älskade att se dem komma till sessionerna eftersom det är som att se någon gå till en boxningsring. De är glada, de är glada att se varandra, men när Max sätter sig bakom det trumset är det allt rakhyvelfokuserat. Jag menar, filma Max … det svåraste var att inte ha alla mina kameror bara pekade på honom. Man skulle kunna tro att det skulle vara en Bruce sak, men för mig, det var bara: Se vad Max gör!

jag lyssnar på musiken som utvecklas, och jag tänker, ”Åh, det är ett intressant soniskt ögonblick. Den bas sak som just hände eller piano sak … wow, att Hammond B3 bit känns känns väldigt klassisk E Street för mig.”Så jag viskar snabbt till min Kameraman att flytta över och få tangentbordet. Jag vill se till att jag kan visa så många av spårets soniska element på ett så naturligt sätt som möjligt. Och dessutom försöker vi hålla jämna steg med Bruce, som ordnar och ändrar saker i mitten av låten. Jag tror att Max kan bryta sig in i någonting just nu, och sedan kastar Bruce en kurvboll för att han bara tittat på Max och indikerade för honom att göra något annat — och nu är de i en annan vers eller de är tillbaka till kören. Det finns ingen filmning igen. Det finns ingen uppspelning. Jag får bara ett skott.

detta låter intensivt.
Ja, och jag hade ingen aning om att det skulle vara så intensivt. Jag har varit runt bandet när de repeterar för en live — show eller gör isolerade delar i studion-men jag har aldrig haft upplevelsen förrän den här filmen att se dem klippa ett helt album, live och i rummet tillsammans. Jag älskade att se deras uttryck för att vara så lycklig just nu. Jag ville fånga den känslan. Det här är inte en musikvideo — jag oroade mig inte för synkroniseringen. Jag ville bara kunna visa någons ansikte just nu och njuta av vad de gör. Eftersom det var mycket glädje i dessa sessioner-och det finns mycket glädje för mig i den här musiken.

det är ett helt annat odjur från att göra en rak prestationsfilm-vilket är verkligen vad Western Stars är, eller hur?
om du tittar på de två filmerna tillsammans är de väldigt, väldigt olika, ja. Mallen för voiceover-berättelsen är något liknande, men faktiskt är skrivandet väldigt annorlunda. Och jag arbetade med en viss typ av utrymme och karaktär för västerländska stjärnor. Vi var i en lada. Han spelar dessa låtar live. Du går efter en föreställning istället för, säg, en take.

och med västerländska stjärnor … jag visste redan låtarna och jag visste vad jag skulle göra med kameran. Jag hade ideer om, Åh, jag måste ha en kamera hela vägen tillbaka och sedan komma in för dessa strängar eftersom det frodiga ljudet tar mig framåt. Så jag studerade varje bit av den musiken, varje sekund av den låten. Bruce säger den här linjen, jag måste vara i närbild. Du stämmer in på vad som händer på scenen, men du har också fördelen av att vara förberedd.

men när jag kom till Brev Till dig-det hoppar verkligen ut ur ett plan . För att jag inte kände till musiken. Jag visste inte vad jag kunde förvänta mig, eller hur jag skulle kunna hålla mig ur vägen. Vad jag behövde göra var att behålla en del av filmskapets språk men också lyssna på vad som händer just nu.

kan du ge ett exempel på när något sådant lönade sig?
Ok, så vid ett tillfälle talar Bruce om sin gitarr. Vad betyder det? Väl, han gjorde bara en låt som heter ” Last Man Standing.”Nu pratar han om gitarren som George hade. Jag tänker, det här är något. ”OK, ge mig reaktionen av Steve. Uppfattat? Stanna nu på Bruce.”Eftersom jag kom till det här som redaktör och i det ögonblick som vi fångar allt detta händer, sätter jag ihop hur jag föreställer mig att det skulle spela. Så jag viskar till kameramannen, stanna på Steve och veta att han kommer att få ett visuellt svar. Jag tittade på det utvecklas och började också redigera det i mitt sinne i ögonblicket.

hur tidigt i processen bestämde du dig för att du skulle skjuta detta i svartvitt?
det var faktiskt en del av det allra första samtalet Jag hade med Bruce. Så här började det verkligen.

han ringde mig en dag och sa: ”kom över denna söndag, vi ska gå in till stan och äta middag med några vänner och familj. Vi vill gärna att du går med.”Jag kom dit lite tidigt, så innan vi gick ut gick Bruce och jag båda ut, satte sig vid den här elden som han hade gått och han sa:” Jag ska få killarna tillsammans och spela in ett album i en vecka. Varför filmar du inte den? Det blir kul, låt oss se vad vi kan få.”Han berättade för mig att en av låtarna kallades ”Last Man Standing” och att det var lite av en Nick mot Castilerna. Han spelade några Beatles och brittiska Invasionslåtar, vi tog en drink … och jag sa ingenting, han sa ingenting. Vi satt bara där vid elden.

sedan tittade jag över, och det var den här helt grå New Jersey-dagen. Det var ett mycket mjukt ljus-och jag såg det plötsligt i svartvitt. Jag trodde, den här filmen är i svartvitt. Jag tittade aldrig tillbaka. Från det ögonblick jag kom ”på set” på dag ett tittade jag på allt — ljuset i studion, instrumenten, skuggorna på väggarna — i nyanser av svartvitt. Jag använde till och med vintagelinser som verkligen fungerade med lätt känsla. Jag älskar tanken på att ljus är en källa och inspiration för läkning. Jag ville att det skulle kännas väldigt mycket som de klassiska filmerna på 70-talet, men med mer andlig känsla.

Thom Zimny, chef för ’ brev till dig.’

Rob DeMartin*

och landskapsbilderna?
skönheten i det är att … så Bruce, på den första dagen av skytte, får en text från sin syster Pam. Du kan se honom kolla sin telefon i filmen, då ser han ut och, ”det snöar, det snöar ut!”…Jag menar, jag älskar bara att han är så upphetsad. Du förlorar aldrig det där med att se snö ut genom fönstret. Spelar ingen roll hur gammal du är. Men det var då jag började tänka, kanske skulle det vara intressant att leka med bilder av snö. Den typen passar med hur han pratade om låtarna, du vet.

så jag skickade Bruce några stockbilder av snö, han skickade mig tillbaka det här voiceover-spåret-och då visste jag att jag var på något. Jag fick min filmfotograf, Joe DeSalvo, att arbeta med mig för att hitta rätt landskap, rätt utseende, rätt linser för att skjuta detta. Kanske Guds ögon point-of-view skott tittar ner, svartvitt film och åsynen av dessa karga träd kunde förmedla några av de ord och de känslor som jag hörde i hans berättelse. Plötsligt kände jag att filmen tog form. Dessa skogar blev ett andligt utrymme som fungerade perfekt med Bruces tankar om de många teman i låtarna: liv, död. att bli gammal, rädsla, acceptans. Allt som tycktes spela så trevligt mot de svartvita bilderna av naturen på vintern. Allt som tycktes spela med i drömvärlden av Bruces ord.

det var kraften i studion — som jag mentalt kallade i mitt huvud ”The house of a thousand guitars” — som vi ville förmedla. Men det gav mig också fördelen att gå utanför studion och förmedla en känsla av en högre makt där också.

hur skulle du beskriva ditt samarbete med Bruce efter 20 år?
vad jag har i samarbetet med Bruce är verkligen en känsla av förtroende. Och det förtroende han ger mig låter mig gå så nära jag kan för att komma in i orden och musiken. Om jag inte hade det förtroendet skulle jag inte kunna ta chanser. Och chanserna jag tog med brev till dig var förmodligen de största och mest tillfredsställande eftersom jag fick spela in processen. Jag fick visuellt försöka representera de ideer han utforskade i dessa låtar.

jag var redaktör när jag träffade Jon Landau och Bruce tillbaka i 2000, men jag visste att dessa killar förmedlade en detaljnivå i berättande som jag dör för att komma nära. Och jag visste också att den här killen som stod på scenen sjöng var samma kille som berättade så många kraftfulla historier som påverkade mitt liv. Det sätt jag steg upp för att bli regissör var inte för att någon stor konversation, men på ett sätt som var rent, klassiskt Bruce sätt. Han sa bara, ” Hej, jag vill göra något på Born to Run.”Och det var det. Jag visste att jag skulle kanske ha en chans att verkligen lära sig mycket om hantverk av filmskapande och berättande helt enkelt genom att vara runt dessa killar.

hela cirkeln av allt detta är: jag är 16 år och jag tittade på River-albumet, Jag drar ut ärmen och ser Jon och Bruce och gick: Vem är dessa killar? Vad gör de? Och nu har jag landat vid 55 och är ti denna plats för att kunna berätta den här historien om vad de gör, och även kärleken och de kreativa krafterna bakom dessa relationer. Så jag är oerhört tacksam för att ha det. Men kan jag föreställa mig det vid 16? Det är … hela tanken är bara för det är för funky. Men du vet, när jag får det telefonsamtalet från Bruce, vet jag aldrig vart det här kommer att ta mig nästa. Och en del av spänningen är att inte veta.

Related Post

Leave A Comment