Articles

Squalus sjunker: en tragedi och triumf

Posted by admin
besättningen på USS Falcon förbereder sig för att sänka McCann Rescue Chamber till USS Squalus, som sjönk nära Isles Of Shoals den 23 maj 1939. ▲
John James Batick, bosatt i Portsmouth och 17-årig marinveteran, dog under sjunkningen av ubåten USS Squalus den 23 maj 1939. Han offrade sitt liv för att rädda flera av sina skeppskamrater. ▲
USS Squalus lanseras i detta 1938. Squalus skulle sjunka utanför Portsmouths kust den 23 maj 1939. Tjugosex män dog ombord på sub medan en anmärkningsvärd räddningsinsats räddade 33 andras liv. ▲
konstnären John Groth skildrar sjömän i det främre torpedrummet i USS Squalus i väntan på räddningsinsatser efter att ubåten sjunkit utanför Portsmouths kust den 23 maj 1939. Marinen uppskattade att Squalus besättning hade cirka 48 timmars syre och räddningsoperationer slutfördes den 25 maj. Groths akvarell från 1966 fick titeln ”svettas ut.”▲
bågen av USS Squalus (SS-192) kommer upp till ytan i den första ansträngningen att flyta om den sjunkna ubåten, utanför New Hampshire kusten under sommaren 1939. Ubåten sjönk till havsbotten nio mil utanför New Hampshire-kusten den 23 maj 1939. Räddningsfartyget Falcon (ASR-2) är i bakgrunden. Bilder från Boston Public Library)▲
conning tower och bow i USA. Navy submarine USS Squalus stiger en gång till ytan av havet under ett framgångsrikt räddningsförsök utanför Portsmouth på Sept. 13, 1939. ▲
USS Squalus ses under räddningsoperationer vid Portsmouth Naval Shipyard efter att den höjdes från botten av havet utanför Portsmouths kust hösten 1939. Squalus sjönk den 23 maj 1939 och hävdade 26 mäns liv. ▲
en sjöman står en topp i fören av USS Squalus, en dag efter den framgångsrika uppdrag att rädda ubåten från djupet av Atlanten, i Portsmouth, på September. 14, 1939. ▲
USS Squalus återhämtades och byggdes om efter att hon sjönk i maj 1939. Ubåten rechristened som USS segelfisk och serveras med utmärkelse under andra världskriget. här segelfiskens besättning poserar på conning tower. Deras Presidential Unit Citation Flag är synlig som flyger bakom den amerikanska flaggan. ▲
Navy Chief Torpedoman John Mihalowski var en av fyra sjömän som tilldelades hedersmedaljen för att dyka ner för att rädda sjömän som fångats i den sjunkna och översvämmade ubåten USS Squalus och försökte rädda andra besättningsmedlemmar som omkom. Squalus sjönk den 23 maj 1939.▲

förlusten av ubåten USS Squalus för 80 år sedan den här veckan är något av en paradox bland Marina annaler.

det är en tragedi, eftersom 26 unga män dog hemskt i sina liv medan de tjänade sitt land. Men det är också en berättelse om geni och mod, som 33 andra män räddades i den mest vågade och framgångsrika undervattensräddning i historien.

John James Batick, en välsaltad Marinveteran på 17 år, var inte en av de lyckliga. Han offrade sitt liv för att rädda flera av sina skeppskamrater. Som ett resultat, livslång Portsmouth bosatt Elizabeth Batick Ricci förlorade sin far innan hon var ett år gammal.

men tack vare ansträngningarna från en lysande, större än livet hjälte känd som” svensk”, kunde många andra män återvända till sina familjer.

barnbarnet till Charles Bowers Momsen säger att mannen som orkestrerade denna räddning sörjde för hjältarna som förlorades ombord på Squalus. Men hon är stolt över att se de levande arven hos dem som räddades.

”jag träffade barn och barnbarn som aldrig skulle ha funnits om de 33 männen hade lidit samma öde som de hundratals andra marinsoldater som omkom medan farfars tankar och uppfinningar försvann i en atmosfär av upphöjda ögonbryn och förlöjligande”, sa Helen Hart Momsen nyligen.

’de fruktansvärda timmarna’

i maj 1939 bryggde krig i Europa och Asien. Japan hade redan invaderat Kina, men Nazityskland var fortfarande några månader från invasionen av Polen.

USA var ännu inte indragen i vad som skulle bli andra världskriget. dock, se vad som hände utomlands, amerikanska militära ledare vidtog åtgärder för att stärka landets försvar.

USS Squalus (SS 192) var en del av den ansträngningen, en dieselelektrisk ubåt byggd vid Portsmouth Naval Shipyard och beställd 1 mars 1939. Hon var mer än 300 fot lång och hade en ythastighet på 20 knop, en nedsänkt hastighet på 8. Hennes beväpning inkluderade åtta torpedrör, en 3-tums däckpistol och två .50 kaliber maskingevär.

” till synes, varje Vård och försiktighet hade slösat på henne, ”bästsäljande författaren Peter Maas skrev senare i sin 1999 klassiska bok,” The Terrible Hours.””Hon var state-of-the – art-och dödlig.”

Squalus hade genomfört en serie framgångsrika dyk under veckorna efter hennes dop. Den 23 maj 1939 ägde träningen rum strax utanför Isles Of Shoals för att testa hennes förmåga att sänka sig i hög hastighet vid fiendens attack.

besättningen den morgonen inkluderade 56 Marinseglare och tre civila arbetare. Skepparen var överstelöjtnant Oliver Naquin, en 35-årig Louisiana infödd och examen från US Naval Academy i Annapolis.

under sitt ödesdigra Dyk runt klockan 8: 30 orsakade en misslyckad ventil att saltvatten plötsligt gick in i ubåtens bakre maskinrum strax efter att Squalus gick under ytan.

när han fick ordet beordrade Naquin omedelbart besättningen att stänga alla vattentäta luckor.

John James Batick var en erfaren veteran i maj 1939, efter att ha anlitat bara några dagar efter sin 18-årsdag 1922. En förstklassig underofficer och elektrikerkompis, han tjänstgjorde på flera fartyg och andra uppdrag under sin marinkarriär, inklusive en tid i Kina.

bara ett år tidigare hade han rekommenderats att ta provet för chief petty officer. Han hade seglat ombord på ubåtarna USS 0-6 och USS S-38, och minesweepers USS Quail och USS Falcon, bland andra. Hans kropp konst ingår en Röda Korset Sjuksköterska tatuerade på ena axeln och en zigenare flicka tatuerade på den andra.

”han hade många tatueringar”, berättade hans dotter Elizabeth nyligen. ”Han var en typisk sjöman på det sättet.”

Batick var ursprungligen Från Bridgeport, Connecticut, son till Ungerska invandrare. Hans far dog när han var ung, och mannen som hans mor gifte sig efteråt brukade slå sina barn.

”min far skulle ingripa och ta majoriteten av misshandeln för de andra”, sa Elizabeth.

marinen gav Batick en väg ut. Nu var hans hemhamn när han inte var till sjöss 295 Thornton st.i Portsmouth, huset som hans fru Margarets föräldrar delade med det unga paret och deras enda barn Elizabeth.

den globetrottande sjömannen älskade att dansa, och hans dotter säger att han var tillräckligt bra för att vinna trofeer. Men Margaret var inte så förtjust i dans, så när de två används för att gå till Hampton Beach tillsammans med vänner hon skulle umgås på åskådarplats medan han jitterbugged på dansgolvet.

på den sista morgonen i sitt liv träffades Batick och skeppskamrat Gerald McLees, en annan elektrikers kompis, i besättningens mäss för att bestämma över kaffe vem som skulle vaka över de främre och bakre batterifacken. Batick, som ännu inte hade avslutat sin kopp, valde att stanna akterut eftersom han redan var där.

när vatten först exploderade i Squalus genom hennes maskinrum, enligt dagens tidningar, uppmanade Batick fem av sina skeppskamrater att passera genom luckan framför honom. För att rädda båtens återstående besättningsmän utövade Baticks vän Lloyd Maness nästan övermänsklig styrka för att stänga luckan för att hålla rusande vatten från att komma in i resten av sub – och Batick lämnades fångad på andra sidan.

”han tänkte alltid på andra människor”, berättade hans syster Mary en lokal tidning efteråt. ”De andra var förmodligen yngre än han var, och han ville att de skulle ha den första chansen.”

Dotter Elizabeths första födelsedag var lite mer än en vecka bort.

Momsen lunga

med luckorna förseglade satt Squalus nu på havsbotten mer än 240 fot under ytan. I djupare vatten kan ubåten ha sjunkit till” krossdjup”, där det enorma trycket i havet skulle ha orsakat henne att implodera.

men nu hade besättningen en begränsad mängd syre för att hålla sig vid liv. De satt i mörkret, många låg ner så att de inte skulle använda dyrbart syre.

så småningom lockade smoke rockets signaling distress uppmärksamheten hos hennes systerfartyg USS Sculpin, som skickades för att hitta den saknade suben. Sculpin hittade snart en markörboj som skickades upp av Squalus med en telefon inuti, men precis som skepparna på de två fartygen började prata en plötslig svullnad orsakade telefonkabeln att snäppa.

Nu fanns det ingen direkt kommunikation med besättningens räddare.

även om sjömännen i Squalus inte visste det ännu, var hjälp redan på väg. Varvets befälhavare hade kallat in överstelöjtnant Charles ”Svensk” Momsen.

i” The Terrible Hours ”beskrev Maas, som skrev sådana facklitteraturklassiker som” Serpico ”och” The Valachi Papers”, Momsen som ” en extraordinär kombination av Visionär, forskare och handlingsman.”

”sex meter lång, han hade en orubblig halm av ljusbrunt hår, en fyrkantig käke och ett mjukt talat reflekterande sätt”, skrev Maas. ”Många skulle säga att han var den största submariner som marinen någonsin haft.”

Momsen, en examen från Naval Academy 1919, var något av en ensamvarg i marinen. Han var bland de första med djärvheten att tro att ubåtar som fångats i djupt vatten kunde räddas. I de tidiga dagarna av den” tysta tjänsten ” var det allmänt accepterat att sådana män var goners.

inspirerad av en serie fruktansvärt dödliga ubåtsolyckor ägnade Momsen mycket av sin karriär åt att göra sin dröm till verklighet. Han utvecklade den berömda ”Momsen lung” – en akut andningsapparat under vattnet-och en dykklocka som han föreställde sig skulle rädda sjömän från en nedsänkt ubåt.

det finns inte tillräckligt med utrymme här för att lista de hinder han stötte på inom marinen för att få sina visioner att förverkligas, men barnbarn Helen säger att han uthärde motgången med ”tyst tolerans.”

före maj 1939 hade dykklockan, känd som McCann Rescue Chamber efter mannen som slutförde Momsens design, aldrig använts praktiskt.

” det var det ögonblick han hade arbetat för i hans sinne och i verkligheten i nästan två decennier”, sa Helen. ”Han visste alltid att beviset skulle komma till ett pris…att det måste bli en katastrof och att vissa händer kan gå förlorade.”

Momsen och hans besättning av dykare anlände till platsen med dykklockan följande morgon ombord på räddningsfartyget USS Falcon-ironiskt nog tjänade ett av fartygen Batick ombord före Squalus.

människor runt om i världen satt vid sina radioapparater för att följa den dramatiska räddningen av Squalus-besättningen. Tidningar utfärdade speciella bulletiner som andlöst rapporterade uppdateringar av ansträngningen.

alla visste att detta var en tävling mot tiden, med inte mycket mer än två dagars värde av syre i suben.

när Squalus var belägen på havsbotten sänktes den päronformade dykklockan-10 fot hög och 7 fot vid sin bredaste – och riggades av en Marindykare över luckan i det främre torpedrummet. Under de närmaste timmarna drog kammaren upp överlevande i fyra separata resor.

Naquin, som skeppare, var bland de sista räddade. Detta försök tog ungefär fyra timmar, som en kabel fastnat, så kammaren måste dras manuellt.

till slut fördes 33 män till säkerhet. En efterföljande sökning efter ytterligare överlevande dök upp tom. Fyra Marindykare tilldelades senare hedersmedaljen för sina ansträngningar.

på stranden väntade fruar och familjer ivrigt på att få veta om deras nära och kära var bland de levande. Varvselektriker Charles Myron Woods, en dekorerad Militärveteran, överlevde inte.

i ett grymt avsnitt hörde Baticks bror Joseph en radiorapport som hävdade att Batick var bland sjömännen som fördes upp i klockan. När han gick till marinens tjänstemän för att verifiera nyheterna fick han veta att rapporten var osann.

Joseph var slutligen tvungen att bryta den hemska sanningen till sin svägerska Margaret efter att hennes förhoppningar hade väckts.

”hon svimmade och måste föras bort”, sa Joseph senare till reportrar. ”Hennes syster hade dött för bara en kort stund sedan, och den andra chocken var för mycket för henne.”

täckning i hans hemstadspapper, Bridgeport Telegram, hyllade Batick som en hjälte och inkluderade rubriker som felstavade ”Battick gav liv för att rädda kamrater.”Otroligt, en annan artikel beskrev hur den avlidne sjömanens mor var i så dålig hälsa att familjen skyddade henne från nyheter om hans död. Hennes barn berättade för tidningen att en ”fullständig mental kollaps skulle uppstå” om hon fick veta om Baticks förlust, eftersom hennes andra mans död fyra år tidigare hade varit ett hårt slag.

” hennes familj och de som arbetar med henne på Hathaway Manufacturing Company har sett till att hon inte kommer att se tidningsrapporterna om tragedin, och om inte någon berättar för henne nyheterna omedvetet kommer hon aldrig att veta om sin sons öde, tror de,” rapporterade tidningen.

Elizabeth säger att marinen ville begrava Batick på Arlington National Cemetery, men hennes mamma insisterade på att han skulle vila i familjens tomt i Portsmouth. Begravningen hölls i Immaculate Conception Church.

men i vissa Marinregister och till och med på hans dödsintyg listas Baticks rester som ”inte återhämtat sig.”

återvändande Squalus till hamn

svensken Momsen återvände till Isles Of Shoals-platsen för att hjälpa till att rädda den sjunkna ubåten den September. Baticks dotter Elizabeth kommer ihåg att åka till Hampton Beach med sin mamma varje dag under operationen.

suben återhämtades så småningom, renoverades och omkristades som USS segelfisk. Några besättningsmän, som överlevde katastrofen 1939, inklusive Gerald McLees, frivilligt att återvända till sitt gamla fartyg. Sailfish fortsatte med att slutföra ett dussin krigspatruller under andra världskriget.

under en tragisk återförening av sorter 1944 torpederade Sailfish och sjönk den japanska eskortbäraren Chuyo. Tjugo amerikanska krigsfångar från ubåtens sänkta systerfartyg USS Sculpin, som tidigare hade deltagit i hennes räddning, var ombord på bäraren. Tjugo omkom i attacken.

Elizabeth och hennes mamma Margaret var hedrade gäster vid Sailfishs avvecklingsceremoni på varvet 1945. Familjen har fortfarande tidningsklipp av 7-åriga ”Betty” som står bredvid sin mamma vid evenemanget.

idag sitter Conning tower Of The Squalus / Sailfish i varvet köpcentret som ett minnesmärke. I närheten finns en stenbänk donerad av Elizabeths familj inskriptionen: ”Du var mannen jag aldrig kände, du är fadern jag aldrig kommer att glömma.”

” en av de mest djupt kända traditionerna för dem som bär uniformerna från våra väpnade styrkor är ingen man kvar,” sa kapten David Hunt, varvets befälhavare, fredag. ”Detta är heligt och vi kommer att flytta himmel och jord för att hämta och återhämta oss.”

Baticks Änka gifte sig aldrig igen. Elizabeth växte upp i samma hus på Thornton Street med sin mor och morföräldrar William och Elizabeth Robinson. Hennes mors syster förlorade senare sin man ombord på en ubåt också när USS Tullibee sjönk under kriget.

Elizabeth Ricci kommer inte ihåg sin far och växte upp i en tid då barn inte ifrågasatte sina föräldrar, så hon vet lite om honom. Hennes mamma talade sällan om honom. ”Det var för smärtsamt att prata om,” påminde Elizabeth.

Margaret arbetade i varvets planering och uppskattning i många år innan han gick i pension. Hon dog 1983.

Elizabeth gifte sig så småningom med Robert” Bud ” Ricci, som grundade Ricci Lumber i Portsmouth 1957. Ricci far Erminio startade Ricci Konstruktion 1935. Elizabeth bor i samma hus där hon och hennes avlidne man uppfostrade sina fyra barn.

Momsen tjänade med utmärkelse som en ubåtskvadronbefälhavare under andra världskriget och tjänade Navy Cross, och efter kriget befallde Amerikas Stillahavsflotta. Han gick i pension som en trestjärnig amiral och dog 25 maj 1967.

Momsens barnbarn Helen tror att hennes farfars arv bäst illustreras av en scen som hon minns från en middag år efter räddningen, på ett Connecticut inn. Carl Bryson, en av sjömännen räddade från Squalus, tittade och lyssnade när hans dotter spelade harpa för de närvarande.

Bryson påpekade plötsligt att hans dotter inte skulle ha varit där för att serenadera rummet om det inte hade varit för Momsens heroiska uthållighet. Kommentaren fick Helen att uppskatta hur många andra familjer som hade bevarats av handlingarna 1939.

”den bittersöta möjligheten att visa flottan och världen att hans forskning och offer hade varit värt allt skulle inte ha gått vilse på honom”, sa Helen om sin farfar. ”Admiral Momsen var en ödmjuk man så jag föreställer mig att han skulle ha kallat sin prestation en fungerande lösning på en verklig utmaning snarare än en personlig triumf.”

D. Allan Kerr är författaren till” Silent Strength”, en bok om de män som förlorades ombord på ubåten USS Thresher 1963.

Related Post

Leave A Comment