Articles

MYSTERY PLANT: en vinstock som åberopar tankar om Tarzan

Posted by admin

när jag var liten såg vi alla Tarzan-filmen på TV varje lördag eftermiddag. Allt stannade för detta – alla aktiviteter upphörde – för det här var vår enda eftermiddagspaus, och det var dags för spännande äventyr i tropiskt Afrika. Där var han: Tarzan, gjorde sin djungel sak och tog till en vinstock när behovet inträffade, vilket får mig att stanna och undra. Vad exakt är en vinstock?

en ”vinstock” är någon krypande eller klättrande växt. Ordet ” vin ” kommer från ett gammalt latinskt ord som antyder en druvvin, och det är naturligtvis vettigt. Över hela världen finns det hundratals arter av växter, inom många helt orelaterade växtfamiljer, som verkligen är viny. Vinrankor är ofta träiga, som i den sort som Tarzan bekvämt kunde använda, svänger från träd till träd. Vinrankor är skyldiga sin klättringsförmåga till en mängd olika tekniker. Vissa tvinnar, med unga stamspetsar som lindar runt sina växter. Vissa vinstockar har tendrils för samma ändamål, och ytterligare andra har specialiserade holdfasts eller grepp. Engelska murgröna klättrar med hjälp av luftrötter, medan crossvine och dess släktingar har specialiserade broschyrer, trådliknande och klamrar sig.

Woody vinstockar som är sanna klättrare-snarare än sökrobotar eller ”scramblers” — har ett fint namn och det är ”liana.”Här i Sydost har vi gott om lianor, inklusive alla våra lokala vilda druvor, men också gul jessamine, Virginia creeper, poison ivy, English ivy, clematis, confederate jasmine, cat-brier, supplejack, wisteria och japansk kaprifol (det värsta gräset av dem alla!). Observera att en verkligt massiv liana som man kan se gå upp i ett träd inte bara en dag bestämde sig för att klättra på det trädet. Det skulle säkert ha spänt en åktur — under flera år — och när trädet växte kunde det lyfta sin egen vikt från marken. Det finns också gott om örtartade vinstockar, vars vävnader är mjuka och ganska lätt skurna eller trasiga, och du behöver inte gå längre än din grönsaksträdgård för att se några. Kalebasser och deras släktingar, vattenmeloner och gurkor, är vanliga i grönsaksplåster, och vackra blommor odlas vanligtvis från morgonhärligheter och gyllene svartögda susan. Kudzu, det välkända skadedjuret, är en introducerad medlem av bönfamiljen.

men vår mystiska växt är en infödd träig vinstock, med mörkgröna, äggformade löv. Det är hemma i skuggiga, våta träsk från South Carolina till norra Florida och östra Texas, och sedan igen norrut genom Mississippi valley. Den har några arter som är infödda i västra Afrika men Tarzan använde dem förmodligen inte som ett medel för lokal transport. Vår anläggning klättrar med hjälp av twining stjälkar tips. Det är en medlem av bovete familjen. Små blommor producerar snävt vingade frukter, med de gamla blommiga delarna kvar, fästa och torkade. Varje frukt innehåller ett enda frö. De torkade, hängande frukterna har blivit fantasifullt jämförda med smycken, och trots allt är de ganska vackra.

John Nelson är kurator för A. C. Moore Herbarium vid University of South Carolina, vid Institutionen för Biologiska Vetenskaper. Som en offentlig tjänst erbjuder herbariet gratis växtidentifieringar. För mer information, besök www.herbarium.org eller ring 803-777-8196.

Related Post

Leave A Comment