Articles

Judie Kleinmaier: Thomas Jeffersons triumfer, misslyckanden kommer till liv i ”The Art of Power”

Posted by admin

’jag tror att detta är den mest extraordinära samlingen av talang, av mänsklig kunskap, som någonsin har samlats i Vita huset, med det möjliga undantaget när Thomas Jefferson åt ensam”, sa President Kennedy vid en middag till ära för alla levande mottagare av Nobelpriset 1962.

många kommer att känna igen detta minnesvärda citat-det är en av mina favoriter. Det var inte en överraskning att Jon Meacham valde att använda den i början av sin nya biografi, ”Thomas Jefferson: The Art of Power.”Meacham håller helt klart med om att Jefferson sticker ut även bland Amerikas grundande fäder. Som sagt, men Meacham nollställer också på Jeffersons brister. Verkligen, en av hans teman är att, för gott och ont, Jefferson var en man i sin tid och sin kultur.

Jeffersons största brist var naturligtvis hans misslyckande med att bekämpa slaveri. Han trodde att det var ”en hemsk fläck” och gjorde rörelser mot slaveri flera gånger, inklusive att säga upp slavhandeln i självständighetsförklaringen som slogs innan dokumentet godkändes, men han avvisades och fortsatte inte. Vi måste alla bestämma vilka strider som ska slåss, och Meacham hävdar att Jefferson följde sin politiska instinkt när han ringde ”för att bara slåss mot de strider han trodde att han kunde vinna.”Men hans misslyckande förstärks av det faktum att han inte befriade sina egna slavar även när andra började göra det.

striden som Jefferson valde att slåss var för vårt lands överlevnad. Medan antagandet av självständighetsförklaringen 1776 och den brittiska kapitulationen i Yorktown 1781 var avgörande ögonblick, säkerställde de inte vår unga Nations överlevnad. Faktum är att vissa människor fortsatte att föredra en monarki framför en republik, och republikanerna var tvungna att bevisa att deras vision var genomförbar. Jefferson hade definierat den visionen med sina ord i förklaringen att ”alla män är skapade lika” och ägnade sitt liv åt att göra det verkligt.

Meacham hävdar att Jeffersons geni-informerad av Upplysningsinsikten att vi borde styras av förnuft, inte uppenbarelse eller ärftlig rätt — var att han var både en idealist och en pragmatiker och visste när han skulle kompromissa: ”i stort sett tänker filosofer; politiker manövrerar. Jeffersons geni var att han var båda och kunde göra båda, ofta samtidigt. Sådan är maktens konst.”

medan Jefferson ofta har målats som att gynna ett jordbrukssamhälle och en svag centralregering, hävdar Meacham att denna uppfattning är ofullständig. Författaren erbjuder många exempel för att visa att — som Alexander Hamilton — Jefferson stödde en stark centralregering. Jefferson hade sett första hand hur de svaga artiklarna i Konfederationen skapade problem. Så även om han fruktade auktoritärt styre, ville han ha en effektiv nationell regering.

när han var president tvekade Jefferson inte att vidta åtgärder som ökade både presidentens och den nationella regeringens makt när han kände att det var rätt att göra. Han agerade beslutsamt mot Barbary pirates. Han tog tillfället i akt att fördubbla landets storlek med Louisiana-köpet och avvisade sin första tanke att en konstitutionell ändring skulle behövas. Han undertecknade Embargolagen, som Meacham kallar ”en hisnande proposition” som utvidgade federal makt ”till varje del av varje amerikans ekonomiska liv.”

Meacham betonar att Jeffersons var en politik för personlig relation. Han åt sällan ensam i Vita huset. Och han underhöll lagstiftare från båda parter, men inte samma dag eftersom han inte tyckte om konfrontation. Han styrde beslutsamt, men med en lätt beröring.

jag minns inte att jag läste förut att Jefferson ibland hälsade Vita husets besökare i” slarviga kläder”, med en fransk Diplomats ord. Det verkar knappast som en sydlig gentlemans stil. Men Meacham ser det som ett tecken på att Jefferson ”visste vem han var” och ville projicera en anda av att vara anti-aristokratisk. Låter som Jefferson skulle passa in fint i Madison dessa dagar.

Meacham spenderar en hel del utrymme på de sorgliga delarna av Jeffersons personliga liv. Hans fru Martha-Patty-dog September. 6, 1782, flera månader efter att ha fött sitt sjätte barn på 10 år. Hon var bara 33. Endast två av deras barn överlevde till vuxen ålder, och en av dem dog efter förlossningen. Efter Patty dog, Jefferson hade fem barn med sin slav Sally Hemings — Patty halvsyster eftersom de hade samma far-och fyra av dem levde till vuxen ålder.

vissa delar verkar nästan skicka ett meddelande till dagens ledare. Rättvisa Antonin Scalia, till exempel, förespråkar originalism — tanken att domare bör försöka upptäcka den ursprungliga betydelsen av konstitutionen. Däremot skrev Jefferson 1787 att även om han inte var helt nöjd med konstitutionen, om den godkändes, ”jag kommer att instämma i det glatt, i hopp om att de kommer att ändra det när de kommer att finna att det fungerar fel.”Lyssnar du, rättvisa Scalia?

kommentaren om konstitutionen är i linje med Jeffersons tro på att vi kommer att fortsätta göra livet bättre. Det var en stor anledning till att han 1818 när han var 75 år gick med andra för att starta University of Virginia.

Jeffersons egen epitaf för sin gravsten återspeglar hans starka tro på utbildning och mänskliga rättigheter. Han ville bli ihågkommen för tre saker, och att vara president var inte bland dem: författare till självständighetsförklaringen och Virginia-stadgan om religiös frihet och en grundare av University of Virginia.

Jeffersons liv var så fullt-jag har inte ens berört hans På/Av / på vänskap med John Adams (båda dog på 50-årsdagen av deklarationen), hans starka tankar om religionsfrihet, valkollegiet med Aaron Burr, hans motstånd mot Alien och Sedition Acts, eller de ekonomiska elände som krävde försäljningen av Monticello efter hans död. Meacham gör honom rättvisa, och det är bra att läsa en bok som denna då och då för att påminnas om den skuld vi är skyldiga våra grundare.

Related Post

Leave A Comment