Articles

Boken berättar vrak av SS Valencia utanför Vancouver Island

Posted by admin

på en stormig natt i januari 1906 slog den amerikanska ångbåten SS Valencia ett rev utanför Vancouver Island och bröt sönder och lämnade mer än 100 döda och bara 37 överlevande. Tragedin väckte internationell uppmärksamhet och ledde till förbättringar i kommunikations-och livräddningsanläggningar längs den farliga kuststräckan som kallas ”graveyard of the Pacific.”I detta utdrag från Final Voyage of the Valencia, Michael C. Neitzel berättar de första timmarna av katastrofen, när felaktiga beslut fattades som förseglade de strandade passagerarnas öde.

Valencia slog först en sten, eller avsats, några hundra meter offshore. Hon hängde där några minuter. Hon vände sedan på berget som en pivot och kom av och drev långsamt i land i den bergiga svällningen. Hon låg nu i nästan rät vinkel mot stranden, hennes båge pekar ut mot havet och hennes akter bara några meter från klipporna. Detta skulle bli hennes sista viloplats.

artikeln fortsätter under

hennes passagerare och besättning var marooned nära den steniga stranden, vågor kraschar mot de branta klipporna. Trådlös radiokommunikation var i sin linda och var ännu inte tillgänglig för varken fartyget eller människorna på land. På denna obebodda och avlägsna kust fanns ingen att höra deras rop om hjälp. Det började nu ett 40-timmars drama, skrämmande i omfattning.

kapten Johnson kunde inte ha valt en sämre plats att bli förstörd. Klippor 30 meter höga sjönk nästan vertikalt i det kokande havet, varje våg exploderade med ett brus på klipporna och kastade spray högt i träden.

vittnesmålen från de överlevande var alla överens om att aktern på ångbåten vilade bara cirka 14 till 28 meter från stranden. Enligt rapporter som publicerats genom åren av dykare som har varit i vraket verkar det faktiska avståndet ha varit från 14 till 18 meter.

inom några minuter efter fartygets jordning togs ljud i mitten av mittfacket. Vatten steg i lastrummen med en alarmerande hastighet på en fot i minuten. Kaptenen kom uppenbarligen till slutsatsen att fartyget skulle sjunka och därför skulle strandas. Han informerade andra Officer Petterson om detta beslut. Motorerna sattes full fart akterut, ramma henne i klipporna, aktern först. Det skulle vara över 15 timmar innan omvärlden fick veta om katastrofen, Valencia och de ombord lämnade ensamma i havets nåd. Strax efter att hon slog, lamporna misslyckades när generatorerna drunknade i det stigande vattnet. Mörkret ökade paniken som passagerare och besättning kände under dessa första förvirrade stunder. Spray blåste över fartyget med varje angrepp av en annan stor våg som rammade in i det funktionshindrade fartyget med obeveklig raseri.

kapten Johnsons nästa order var att sänka båtarna till salongskenan och piska dem där. Han ville uttryckligen inte att de skulle lanseras vid denna tidpunkt. Det som följde skulle kallas senare ” ett katastrofalt misslyckande i användningen av båtarna.”Och detta var verkligen en underdrift.

transkriptet av utfrågningen som hölls inför två Seattle-inspektörer den 27 januari 1906 innehåller över tusen sidor av vittnesmål från de få överlevande. Även om vittnesbördet ofta skiljer sig åt i detalj eller annat, producerade det den viktigaste berättelsen om tragedin.

vid denna undersökning gav andra Officer Petterson en levande redogörelse för vad som hände i katastrofens första ögonblick. ”När hon slog, satte vi henne full fart akterut. Vid den tiden sjöng kaptenen ut: ’du springer och får ljud, gå och hämta snickaren.'”

Valencia lyckades flyta fritt, men skadan hade gjorts. De var på 24 famnar och vänder sig fortfarande bort från de dödliga klipporna. Kapten Johnson beordrade snickaren, en man med namnet T. A. Lindur, under däck för att leta efter vatten. Enligt Petterson var det första Officer Holmes som kom tillbaka och rapporterade en fot vatten i lastrummet. Valencia var i trubbel. Enligt Petterson:

då kom snickaren springande, två fot sa han, sedan om några minuter rapporterade han sex fot vatten. Då kallade kaptenen alla händer på däck.

Q. Var fartyget uppbackning vid tidpunkten?

Backing fortfarande när snickaren kom upp. Det sista jag hörde var six feet of water. Han sa till mig: ”Sjung ut alla händer på däck.”Alla människor var nästan på däck när jag lämnade bron; kom runt med livräddare på dem, naturligtvis, när vi först slog de alla hoppade ur sängen . . .

kaptenen sa till mig, ”Jag ska strand henne.”Det är de sista orden han talade till mig. Sedan när jag springer akterut var det mycket kål på orkandäcket akterut när jag springer upp, på trappan föll jag rätt bakåt på ryggen på huvuddäcket bredvid huvudmasten.

Petterson gick sedan framåt på styrbordssidan, där ” många kvinnor var.”Han bad att fem eller sex av dem skulle komma in i båten han letade efter. Även om dessa livbåtar var utformade för att rymma arton personer, skulle senare tester visa att båtarna kunde bära tjugotvå, men de kände sig faktiskt trånga även med arton ombord. När Pettersons vittnesbörd fortsatte lärde sig utredarna hur de flesta livbåtarna förlorades; som senare avslutades berodde det mest på bristen på korrekta kommandon från kaptenen. I mörkret och förvirringen under den första halvtimmen efter vraket var ingen säker på vem som var officer eller passagerare. Som Pettersons vittnesbörd avslöjade skulle de följande trettio minuterna leda till förlust av många liv.

den sista resan i Valencia är tillgänglig nu från de flesta Öbokhandlar via telefon eller onlinebeställning.

Related Post

Leave A Comment