Articles

Stephen Langton

Posted by admin

selvom få af Langtons originale skrifter eller kommentarer til Hellig Skrift er kendt for nutidens studerende, Lingard er næppe berettiget til at sige direkte, at “hans skrifter er omkommet”. Mange af hans omfangsrige værker overlever stadig lykkeligt i manuskripter, hvoraf antallet angiver den popularitet, hans skrifter engang nød. Nogle af hans breve er blevet trykt af D ‘Achery i hans “Spicilegium” ; hans traktat om oversættelsen af St. Thomas af Canterbury er udgivet af Dr. Giles i andet bind af hans værdifulde udgave af den velsignede martyrs liv og breve, og, selvom det er lille, er tilstrækkeligt til at give læseren en forestilling om Langtons latinske stil. For resten, det skal huskes, at skønt hans kommentarer ikke længere læses, den bibelske studerende i dag drager stadig fordel af dem i det mindste indirekte, da her, som inden for andre områder af hellig videnskab, lærde i hver tidsalder bygger på det arbejde, der er efterladt af dem, der gik foran dem, og kommentarer, der engang var i alles hænder, må have haft en vis indflydelse på de senere værker, hvormed de til sidst blev afløst.

STATSMANDEN.- Hvis Stephen Langton havde tilbragt resten af sine dage i Rom, ville hans store tjenester som lærd give os god grund til at betragte ham med ærbødighed, og vi kunne have tvivlet på, om den studerende kardinal sandsynligvis ville udrette meget i handlingsverdenen og kirkelig administration. Det var utvivlsomt en alvorlig prøvelse at gå fra et studieliv til det ængstelige ansvar for en primatial see og den kamp med konger og Fyrster, som alt for ofte var mange biskopper i disse dage. Kaldet til at fylde se af Canterbury mens mindet om Anselm forvisning og Beckets martyrium var endnu frisk i mænds sind, Langton sag var i starten værre end hans to store forgængere, for, hvor meget de havde senere at lide, de fik i det mindste lov til at begynde med en vis antydning af fred og kongelig favor. Udnævnt til see midt i en anstrengende kamp og i direkte modstand mod kongens ønsker, måtte Langton begynde sit bispedømme med en lang periode med forvisning. Dette skænderi, i fuld kraft før Langtons navn blev foreslået, er blevet grafisk fortalt af Lingard, efter i kølvandet på Roger De Vendover og andre gamle kronikere. Der var opstået en tvist om retten til at vælge ærkebiskop af Canterbury, som blev hævdet både af munkene i katedralkapitlet og af biskopperne i provinsen. Ved ærkebiskop Hubert Valters død i 1205 forsøgte nogle af de yngre munke at stjæle en march mod den modsatte part ved det natlige og skjulte valg af Reginald, deres underprior, som straks blev sendt til Rom for at søge bekræftelse fra Innocent III. det ser ud til at have været deres oprindelige plan om, at sagen skulle holdes hemmelig indtil kandidatens ankomst til Rom. Bestemt var der ringe sandsynlighed for, at kongen ville have lidt ham til at gå fri, hvis genstanden for rejsen havde været kendt. Hans forfængelighed inducerede imidlertid Reginald, når han var sikker ud af Johns herredømme, at lægge al forklædning til side og påtage sig den valgte ærkebiskop. Den Vrede Konge mistede ikke tid til at tvinge munkene i Canterbury til at afholde endnu et valg og til at placere sin egen favorit og premierminister, John De Gray, biskop af Norge på den ærkebiskopelige trone.

en ny delegation blev derefter sendt til Rom for at bede om bekræftelse af dette andet valg, og paven måtte beslutte mellem kravene fra de rivaliserende kandidater. Af forskellige, men lige så tilfredsstillende grunde afviste han begge valg. Den første blev ugyldig på grund af sin uregelmæssige og skjulte karakter, mens den, selv bortset fra det pres, der frarøvede det andet valg af den nødvendige frihed, var uregelmæssig, fordi den første endnu ikke var blevet annulleret på en regelmæssig og kanonisk måde. På det omtvistede spørgsmål mellem munkene og biskopperne besluttede han sig for førstnævnte, da beviserne viste, at valgretten havde tilhørt dem fra saksisk tid. Og da marken nu var klar til et nyt valg, instruerede han munkene derefter i Rom om at vælge en ny ærkebiskop og anbefalede Langton som en, der var værdig til dette embede. Dette valg blev behørigt truffet og bekræftet af paven, der gjorde det kendt for kongen i et brev, der varmt roste fordelene ved den nye ærkebiskop, mens han i en Tyr til prior og monks of Canterbury kaldte ham “vores elskede søn, mester Stephen de Langton, en mand, der virkelig er udstyret med liv, berømmelse, viden og doktrin”. Men hverken Innocents ord eller Langtons fortjenester kunne tilfredsstille den Vrede Konge, der bragte sin hævn over Canterbury-kirken og lovede, at Langton aldrig skulle sætte fod i sine herredømme. Således begyndte den mindeværdige kamp mellem de værste engelske konger og den største af de middelalderlige pontiffer. Da han fandt John deaf til at ræsonnere og protestere, fortsatte Innocent med at træffe stærkere foranstaltninger og placerede kongeriget under et forbud. Det virkede som om selv denne stærke foranstaltning ikke ville være til nogen nytte, for Johannes forblev stædig i otte år.

langt om længe, da Innocent fortsatte med at udtale ham ekskommunikere, og hans magtfulde rival Philip af Frankrig forberedte sig på at udføre afsætsdommen, John, foruroliget over den voksende utilfredshed med sine egne undersåtter og erkendte, at yderligere modstand ikke var forgæves, samtykkede til at åbne forhandlinger med ærkebiskoppen. Langton, der havde gjort sit bedste for at lede og styre sin Hjord fra sit forvisningssted, var således i stand til at lande igen i England. Kongen havde i 1209 inviteret Langton til at møde ham i England og havde sendt ham en sikker opførsel til det formål. Men da dette ikke blev rettet til ærkebiskoppen af Canterbury, men til “Stephen Langton, kardinal af den romerske see”, nægtede ærkebiskoppen bestemt at acceptere det. En anden invitation i 1210 viste sig at være lige så ineffektiv, men da John til sidst gav efter i sin faretid og udsendte breve i behørig form, mistede Langton ingen tid på at vende tilbage. Han landede i Dover i Juli 1213 og blev mødt der af kongen, der faldt for hans fødder med velkomstord og underkastelse. John havde allerede den 15.maj 1213 fratrådt sit rige til Pandulph, pavens legat, og havde modtaget det tilbage som et len af Holy See. Det kunne have set ud til, at den lange kamp nu var forbi, og at ærkebiskoppen efter hans otte års forvisning omsider kunne komme ind i en fredelig periode med pastoralt arbejde. Men det er ikke sandsynligt, at Langton selv elskede denne illusion. Kongens tilsyneladende overgivelse til paven havde faktisk ændret spørgsmålet og havde fået sit formål at frustrere den franske konges planer, da Johannes som vasal af Holy See nu kunne appellere til paven om beskyttelse. Men det var stadig tilbage at se, om Johannes ville opfylde sine løfter, og om han ved at regere med retfærdighed ville forsone sine utilfredse undersåtter. Den kurs, han havde taget siden sin underkastelse til Pandulph, gav grund til alvorlige betænkeligheder, og begivenheder viste snart, at der endnu ikke var plads til fred.

men konflikten mellem John og Innocent skulle nu efterfølges af den betydningsfulde kamp mellem kongen og hans baroner. Og skønt Langtons udnævnelse som primat havde været hovedspørgsmålet i den tidligere strid, var hans del i den forfatningsmæssige konflikt, selvom den ikke var mindre iøjnefaldende, mere aktiv og befalende, for med Pattisons ord var han “bevægelsens sjæl”. Dette fremgår af hans stærke handling på mødet i St. Paul ‘ s i London den 25.August 1213. “Dens tilsyneladende objekt”, siger Lingard ” var at fastslå de skader, som de fredløse havde lidt i den sene skænderi. Men Langton kaldte baronerne til side, læste Henrys charter for dem og kommenterede dens bestemmelser. De svarede med høje akklamationer, og ærkebiskoppen udnyttede deres entusiasme og gav dem en ed, hvormed de bundet sig til hinanden for at erobre eller dø for at forsvare deres friheder.”Da kongen ville hævne baronerne for deres ulydighed, insisterede Langton fast på deres ret til en lovlig retssag og tilføjede, at hvis John nægtede dem denne retfærdighed, ville han betragte det som sin pligt at ekskommunikere alle undtagen kongen selv, der deltog i denne ugudelige krigsførelse. Sådan var ærkebiskopens energiske aktionslinje i starten af kampen, der blev bragt til et vellykket emne to år senere ved underskrivelsen af det store Charter i Runnymede. Og hvis han var sjælen i den bevægelse, der førte til disse resultater, kan han med rette betragtes som den virkelige forfatter af Magna Charta.

det er vigtigt at bemærke, at Langton i denne forfatningsmæssige konflikt arbejdede for Englands friheder og søgte at kontrollere det kongelige tyranni, som var den største fare for den katolske kirke i dette land, og som i en senere tidsalder skulle være en af de vigtigste faktorer for at skabe adskillelsen mellem England og Holy See. I denne krig var han en biskop, der kæmpede for kirken, såvel som en engelsk mand, der kæmpede for sit lands frihed. Det skal dog huskes, at mange spørgsmål var involveret i kampen. Der var fare for overskud på begge sider. Adelige såvel som konger har gjort sig skyldige i undertrykkelse og uretfærdighed, og almindelige mennesker lider ofte mere af mange tyranner end af en. I betragtning af dette kan vi forstå, hvordan nogle måske har betragtet kampen fra et andet synspunkt. Paven, naturligvis mere i sympati med autoritet end med dem i tilsyneladende oprør mod det, bundet desuden af pligt og interesse til at tage sig af rettighederne for hans vasal, og angrebet med rapporter fra kongens side og urigtige fremstillinger af ærkebiskoppen, kunne klart forventes at tage en anden kurs end Langton. Således finder vi ham remonstrere med primaten og baronerne, erklære Konføderationen ugyldig, annullere det store Charter og byde ærkebiskoppen ekskommunikere rigets forstyrrelser. Da Langton, selvom han accepterede et generelt spørgsmål om dommen, nægtede at gentage ekskommunikationen—dels med den begrundelse, at den blev udstedt under en misforståelse, og dels fordi han først ønskede at se paven selv—blev han irettesat og suspenderet fra sit kontor. Denne sætning kom til ham på vej til Rom for at deltage i det fjerde Lateranråd, og det blev bekræftet af paven selv den 4.November 1215. I det følgende forår blev Langton fritaget, men blev forpligtet til at forblive i Rom, indtil freden blev genoprettet. Dette gav ham en kort hvile efter alle hans kampe, og i 1218, da både Innocent og John var døde, og alle partier i England blev forenet under Henry III, vendte han tilbage til sin see.

ÆRKEBISKOPPEN.- Efter hans tilbagevenden fra Rom i 1218 afsatte Langton de sidste ti år af sit bispedømme til fredeligt og frugtbart pastoralt arbejde. Man kunne tro, at der her ikke var meget plads til store præstationer, der kunne sammenlignes med hans tidligere arbejde som lærd og statsmand, og at der ikke ville være meget at skelne hans liv i denne fredstid fra andre katolske prælater. En, der allerede havde arbejdet og lidt så meget, kunne godt have været benådet for at overlade til yngre og mere heldige efterfølgere ethvert stort reformværk. Alligevel har han sat sit præg på Canterbury ‘ s historie, se ved sin kode på toogfyrre kanoner offentliggjort i en provinssynode. For at citere de eftertrykkelige ord fra en nylig biograf. “Søndag den 17. April 1222 åbnede Stephen et kirkeråd i Osney, som er for Englands kirkelige historie, hvad forsamlingen i Runnymedes er for hendes verdslige historie” (Norgate, loc. pengetransportørerne. infra).

H. H. KENT

Related Post

Leave A Comment