Articles

Sinking: en tragedie og triumf

Posted by admin
besætningen på USS Falcon forberede sig på at sænke McCann Rescue Chamber til USS, som sank nær Isles of Shoals den 23.maj 1939. ▲
John James Batick, en Portsmouth-beboer og 17-årig flådeveteran, døde under forliset af ubåden USS Skvalus den 23.maj 1939. Han ofrede sit liv for at redde flere af sine skibskammerater. ▲
USS blev lanceret i 1938. Den 23.maj 1939 ville han synke ud for Portsmouths kyst. Seksogtyve mænd døde ombord på ubåden, mens en bemærkelsesværdig redningsindsats reddede 33 andres liv. ▲
kunstner John Groth skildrer sejlere i det forreste torpedorum i USS Skvalus afventer redningsindsats efter ubåden sunket ud for kysten af Portsmouth 23.maj 1939. 48 timers ilt, og redningsoperationer blev afsluttet den 25. maj. Groths akvarel fra 1966 fik titlen “sved det ud.”▲
SS-192 kommer til overfladen i det første forsøg på at flyde den sunkne ubåd ud for Ny Hampshire kyst i løbet af sommeren 1939. Ubåden sank til havbunden ni miles ud for Ny Hampshire kyst den 23. maj 1939. Redningsskibet Falcon (ASR-2) er i baggrunden. (Boston Public Library fotografi)▲
kongetårnet og stævnen i USA. Navy ubåd USS skæl stiger endnu en gang til havets overflade under et vellykket bjærgningsforsøg ud for kysten af Portsmouth den Sept. 13, 1939. ▲
USS er set under bjærgning operationer på Portsmouth Naval Shipyard efter det blev rejst fra bunden af havet ud for kysten af Portsmouth i efteråret 1939. Han sank den 23. maj 1939 og krævede 26 mænds liv. ▲
en Navyman står en top af bue af USS skæl, en dag efter den vellykkede mission for at redde ubåden fra dybden af Atlanterhavet, i Portsmouth, den Sept. 14, 1939. ▲
hun blev genvundet og genopbygget, efter at hun sank i maj 1939. Ubåden blev omdøbt som USS Sejlfisk og tjente med udmærkelse under Anden Verdenskrig. her Sailfish besætning udgør på conning tårn. Deres Presidential Unit Citation Flag er synlig flyvende bag det amerikanske flag. ▲
flådechef Torpedoman John Mihalovsky var en af fire sejlere, der blev tildelt æresmedaljen for at dykke ned for at redde sejlere fanget i den sunkne og oversvømmede ubåd USS og forsøgte at redde andre besætningsmedlemmer, der omkom. Sank 23. maj 1939.▲

tabet af ubåden USS Skvalus for 80 år siden i denne uge er noget af et paradoks blandt naval annals.

det er en tragedie, da 26 unge mænd døde forfærdeligt i deres bedste alder, mens de tjente deres land. Men det er også en historie om geni og mod, da 33 andre mænd blev reddet i den mest dristige og succesrige undersøiske redning i historien.

John James Batick, en godt saltet Flådeveteran på 17 år, var ikke en af de heldige. Han ofrede sit liv for at redde flere af sine skibskammerater. Som resultat, livslang Portsmouth bosiddende Elisabeth Batick Ricci mistede sin far, før hun var et år gammel.

men takket være indsatsen fra en strålende, større end livet helt kendt som “Svensker”, var mange andre mænd i stand til at vende tilbage til deres familier.

barnebarn af Charles Momsen siger, at manden, der orkestrerede denne redning, sørgede for de helte, der blev mistet ombord. Men hun sætter en ære i at se de levende arv fra dem, der blev frelst.

” jeg mødte børn og børnebørn, der aldrig ville have eksisteret, hvis de 33 mænd havde lidt den samme skæbne som de hundredvis af andre Navy-soldater, der omkom, mens bedstefars ideer og opfindelser forsvandt i en atmosfære af hævede øjenbryn og latterliggørelse,” sagde Helen Hart Momsen for nylig.

‘de forfærdelige timer’

i maj 1939 var der krig i Europa og Asien. Japan havde allerede invaderet Kina, men Tyskland var stadig et par måneder væk fra sin invasion af Polen.

USA var endnu ikke involveret i, hvad der ville blive Anden Verdenskrig. men da de så, hvad der skete i udlandet, tog amerikanske militærledere skridt til at styrke nationens forsvar.

USS Kval (SS 192) var en del af denne indsats, en dieselelektrisk ubåd bygget på Portsmouth Naval Shipyard og bestilt 1.marts 1939. Hun var mere end 300 fod lang og havde en overfladehastighed på 20 knob, en nedsænket hastighed på 8. Hendes bevæbning omfattede otte torpedorør, en 3-tommer dækpistol og to .50 kaliber maskingeværer.

“tilsyneladende var enhver pleje og forsigtighed blevet overdådig over hende,” skrev den bedst sælgende forfatter Peter Maas senere i sin klassiske bog fra 1999, “de forfærdelige timer.””Hun var state – of-the-art-og dødbringende.”

han havde afsluttet en række vellykkede dyk i ugerne efter hendes dåb. Øvelsen den 23. maj 1939 fandt sted lige ved Isles of Shoals for at teste hendes evne til at nedsænke i høj hastighed i tilfælde af fjendens angreb.

besætningen den morgen omfattede 56 Flådesejlere og tre civile arbejdere. Skipperen var løjtnant Oliver Nakin, en 35-årig Louisiana indfødt og kandidat fra US Naval Academy i Annapolis.

under sit skæbnesvangre dyk omkring 8:30 fik en mislykket ventil saltvand til pludselig at strømme ind i ubådens bageste maskinrum kort efter, at skæl gik under overfladen.

da han modtog besked, beordrede Nakin straks besætningen til at lukke alle vandtætte Luger.

John James Batick var en erfaren veteran i maj 1939 efter at have tilmeldt sig kun få dage efter hans 18-års fødselsdag i 1922. En førsteklasses underofficer og elektrikerkammerat, han tjente på flere skibe og andre opgaver i løbet af sin flådekarriere, herunder en periode i Kina.

bare et år før var han blevet anbefalet at tage eksamen til chief petty officer. Han havde sejlet ombord på ubådene USS 0-6 og USS S-38, og minestrygerne USS vagtel og USS Falcon, blandt andre. Hans kropskunst omfattede en Røde Kors sygeplejerske tatoveret på den ene skulder og en sigøjnerpige tatoveret på den anden.

“han havde mange tatoveringer,” fortalte hans datter Elisabeth for nylig. “Han var en typisk sømand på den måde.”

Batick var oprindeligt fra Bridgeport, Connecticut, søn af ungarske indvandrere. Hans far døde, da han var ung, og den mand, hans mor giftede sig bagefter, plejede at slå sine børn.

“min far ville gribe ind og tage størstedelen af slagene for de andre,” sagde Elisabeth.

flåden gav Batick en vej ud. Nu var hans hjemhavn, da han ikke var til søs, 295 Thornton St. I Portsmouth, huset hans kone Margarets forældre delte med det unge par og deres eneste barn Elisabeth.

den globetrottende sømand elskede at danse, og hans datter siger, at han var god nok til at vinde trofæer. Men Margaret var ikke så ivrig efter at danse, så da de to plejede at gå til Hampton Beach sammen med venner, ville hun socialisere sig på sidelinjen, mens han Jitterbug på dansegulvet.

den sidste morgen i sit liv mødtes Batick og skibskammerat Gerald McLees, en anden elektrikerkammerat, i besætningens messehal for at beslutte over kaffe, hvem der ville holde øje med de forreste og bageste batterirum. Batick, der endnu ikke var færdig med sin kop, valgte at forblive bagud, da han allerede var der.

da vand først eksploderede i elendighed gennem hendes maskinrum, opfordrede Batick ifølge dagens aviser fem af sine skibskammerater til at passere gennem lugen foran ham. For at redde bådens resterende besætningsmedlemmer udøvede Baticks ven Lloyd Maness næsten overmenneskelig styrke til at lukke lugen for at forhindre farende vand i at komme ind i resten af underdelen – og Batick blev efterladt fanget på den anden side.

“han tænkte altid på andre mennesker,” fortalte hans søster Mary en lokal avis bagefter. “De andre var sandsynligvis yngre end han var, og han ville have dem til at have den første chance.”

Datter Elisabeths første fødselsdag var lidt mere end en uge væk.

Momsen-lungen

med lukkede Luger sad nu på havbunden mere end 240 fod under overfladen. I dybere farvande kunne ubåden være sunket til” knusningsdybde”, hvor havets enorme pres ville have fået hende til at implodere.

men nu havde besætningen en begrænset mængde ilt for at holde sig i live. De sad i mørke, mange liggende, så de ikke ville bruge dyrebar ilt.

til sidst tiltrak røgraketter, der signaliserede nød, opmærksomheden fra hendes søsterskib USS Sculpin, sendt for at finde den manglende sub. Sculpin fandt snart en markørbøje sendt op med en telefon inde, men ligesom skipperne på de to skibe begyndte at tale en pludselig svulme, fik telefonkablet til at snappe.

nu var der ingen direkte kommunikation med besætningens redningsmænd.

selvom søfolkene ikke vidste det endnu, var Hjælp allerede på vej. Værftets øverstbefalende havde indkaldt løjtnant Cmdr. Charles” Svensker ” Momsen.

i “de forfærdelige timer” beskrev Maas, der skrev sådanne faglitterære klassikere som “Serpico” og “Valachi-papirerne”, Momsen som “en ekstraordinær kombination af Visionær, videnskabsmand og handlingsmand.”

“seks meter høj, han havde en uregerlig stråtag af lysebrunt hår, en firkantet kæbe og en blød talt reflekterende måde,” skrev Maas. “Mange ville sige, at han var den største ubåd, flåden nogensinde havde haft.”

Momsen, en kandidat fra Naval Academy fra 1919, var noget af en maverick i flåden. Han var blandt de første med den frækhed at tro, at ubåde fanget i dybt vand kunne reddes. I de tidlige dage af den “tavse tjeneste” blev det almindeligt accepteret, at sådanne mænd var goners.

inspireret af en række forfærdelige fatale ubådsulykker viet Momsen meget af sin karriere til at gøre sin drøm til virkelighed. Han udviklede den berømte “Momsen lung” – en nødsituation undervands åndedrætsværn-og en dykning klokke han forestillede ville redde søfolk fra en sunket ubåd.

der er ikke nok plads her til at liste de forhindringer, han stødte på i flåden for at bringe sine visioner til virkelighed, men barnebarn Helen siger, at han udholdt modgangen med “stille tolerance.”

før maj 1939 var dykkeklokken, kendt som McCann Rescue Chamber, efter at manden, der afsluttede momsens design, aldrig blevet brugt i praksis.

“det var det øjeblik, han havde arbejdet for i hans sind og i virkeligheden i næsten to årtier,” sagde Helen. “Han vidste altid, at beviset ville komme til en pris…at der skulle være en katastrofe, og nogle hænder kunne gå tabt.”

Momsen og hans besætning af dykkere ankom til stedet med dykkerklokken den følgende morgen ombord på redningsskibet USS Falcon – ironisk nok tjente et af skibene Batick ombord før skæl.

folk rundt om i verden sad ved deres radioer for at følge den dramatiske redning af besætningen. Aviser udsendte specielle bulletiner, der åndeløst rapporterede opdateringer af indsatsen.

alle vidste, at dette var et løb mod tiden, med ikke meget mere end to dages ilt i suben.

når Skvallen var placeret på havbunden, blev den pæreformede dykkerklokke-10 fod høj og 7 fod på det bredeste – sænket og rigget af en Marinedykker over lugen til det forreste torpedorum. I løbet af de næste mange timer trak kammeret overlevende op i fire separate ture.

Nakin, som skipper, var blandt de sidste reddet. Dette forsøg tog cirka fire timer, da et kabel sidder fast, så kammeret måtte trækkes manuelt.

til sidst blev 33 mænd bragt i sikkerhed. En efterfølgende søgning efter yderligere overlevende dukkede Tom op. Fire Navy dykkere blev senere tildelt Medal of Honor for deres indsats.

på land ventede hustruer og familier spændt på at lære, om deres kære var blandt de levende. Skibsværft elektriker Charles Myron skoven, en dekoreret hær veteran, overlevede ikke.

i en grusom episode hørte Baticks bror Joseph en radiorapport, der hævdede, at Batick var blandt de sejlere, der blev båret op i klokken. Da han gik til flådens embedsmænd for at bekræfte nyheden, fik han at vide, at rapporten var usand.

Joseph måtte i sidste ende bryde den forfærdelige sandhed til sin svigerinde Margaret, efter at hendes håb var blevet rejst.

“hun besvimede og måtte bæres væk,” fortalte Joseph senere journalister. “Hendes søster var død for kun kort tid siden, og dette andet chok var for meget for hende.”

dækning i hans hjembypapir, Bridgeport Telegram, hyldede Batick som en helt og inkluderede overskrifter som den forkert stavede ” Battick gav liv for at redde kammerater.”Utroligt beskrev en anden artikel, hvordan den afdøde sømands mor var i så dårligt helbred, at familien beskyttede hende mod nyheder om hans død. Hendes børn fortalte avisen, at et” fuldstændigt mentalt sammenbrud ville opstå”, hvis hun fik at vide om Baticks tab, da hendes anden mands død fire år tidligere havde været et alvorligt slag.

” hendes familie og dem, der arbejder sammen med hende i produktionsselskabet har sørget for, at hun ikke vil se avisrapporterne om tragedien, og medmindre nogen fortæller hende nyheden uforvarende, vil hun aldrig vide om sin søns skæbne, tror de,” rapporterede papiret.

Elisabeth siger, at flåden ønskede at begrave Batick på Arlington National Cemetery, men hendes mor insisterede på, at han blev lagt til hvile i hendes families plot i Portsmouth. Begravelsen blev afholdt i Immaculate Conception Church.

men i nogle Navy records og endda på hans dødsattest er Baticks rester opført som “ikke genoprettet.”

returnering af elendighed til havn

Svenske Momsen vendte tilbage til Isles of Shoals-stedet for at hjælpe med at redde den sunkne ubåd i September. Baticks datter Elisabeth husker at gå til Hampton Beach med sin mor hver dag under operationen.

underdelen blev til sidst genvundet, renoveret og omdøbt som USS Sailfish. Nogle besætningsmedlemmer, der overlevede katastrofen i 1939, inklusive Gerald McLees, meldte sig frivilligt til at vende tilbage til deres gamle fartøj. Sejlfisk fortsatte med at gennemføre et dusin krigspatruljer under Anden Verdenskrig.

under en tragisk genforening af slags i 1944 torpederede Sejlfisk og sank den japanske eskortebærer Chuyo. Enogtyve amerikanske krigsfanger fra ubådens sænkede søsterskib USS Sculpin, som tidligere havde deltaget i hendes redning, var ombord på transportøren. Tyve omkom i angrebet.

Elisabeth og hendes mor Margaret blev hædret gæster ved Sailfish ‘ s nedlukningsceremoni på værftet i 1945. Familien har stadig avisudklip af den 7-årige “Betty”, der står ved siden af sin mor ved arrangementet.

i dag sidder Kongetårnet i Skvallen/Sejlfisken i værftets indkøbscenter som et mindesmærke. I nærheden har en stenbænk doneret af Elisabeths familie indskriften: “Du var den mand, jeg aldrig kendte, du er den far, jeg aldrig vil glemme.”

“en af de dybt følte traditioner for dem, der bærer uniformer fra vores væbnede styrker, er ingen Mand efterladt,” sagde kaptajn David Hunt, værftets kommandør, fredag. “Dette er helligt, og vi vil flytte himmel og jord for at hente og genvinde.”

Baticks enke giftede sig aldrig igen. Elisabeth voksede op i samme hus på Thornton Street med sin mor og bedsteforældre Vilhelm og Elisabeth Robinson. Hendes mors søster mistede senere også sin mand ombord på en ubåd, da USS Tullibee sank under krigen.

Elisabeth Ricci husker ikke sin far og voksede op i en æra, hvor børn ikke spurgte deres forældre, så hun ved lidt om ham. Hendes mor talte sjældent om ham. “Det var for smertefuldt at tale om,” mindede Elisabeth.

Margaret arbejdede i værftets planlægning og estimering i mange år, før han gik på pension. Hun døde i 1983.

Elisabeth giftede sig til sidst med Robert “Bud” Ricci, der etablerede Ricci Lumber i Portsmouth i 1957. Ricci far Erminio startede Ricci byggeri i 1935. Elisabeth bor i samme hus, hvor hun og hendes afdøde mand rejste deres fire børn.

Momsen tjente med udmærkelse som kommandør for ubådskvadron under Anden Verdenskrig og tjente Navy Cross, og efter krigen befalede Amerikas Stillehavs ubådsflåde. Han trak sig tilbage som en tre-stjernet admiral og døde 25.maj 1967.

momsens barnebarn Helen mener, at hendes bedstefars arv bedst illustreres af en scene, hun husker fra en middag år efter redningen, på en Connecticut-kro. Carl Bryson, en af de sejlere, der blev reddet fra elendighed, så og lyttede, da hans datter spillede harpe for de tilstedeværende.

Bryson bemærkede pludselig, at hans datter ikke ville have været der for at serenade rummet, hvis det ikke havde været for momsens heroiske udholdenhed. Kommentaren fik Helen til at sætte pris på, hvor mange andre familier der var blevet bevaret ved handlingerne fra 1939.

” den bittersøde mulighed for at vise flåden og verden, at hans forskning og offer havde været det hele værd, ville ikke være gået tabt på ham,” sagde Helen om sin bedstefar. “Admiral Momsen var en ydmyg mand, så jeg forestiller mig, at han ville have kaldt sin præstation en brugbar løsning på en udfordring i det virkelige liv snarere end en personlig triumf.”

D. Allan Kerr er forfatter til” Silent Strength”, en bog om de mænd, der blev tabt ombord på ubåden USS Thresher i 1963.

Related Post

Leave A Comment