Articles

Scufundarea Squalus: o tragedie și un triumf

Posted by admin
echipajul USS Falcon se pregătește să coboare camera de salvare McCann la USS Squalus, care s-a scufundat lângă Insulele Shoals la 23 Mai 1939. ▲
John James Batick, rezident în Portsmouth și veteran al Marinei de 17 ani, a murit în timpul scufundării submarinului USS Squalus la 23 Mai 1939. Și-a sacrificat viața pentru a salva câțiva dintre colegii săi. ▲
USS Squalus este lansat în acest 1938. Squalus s-ar scufunda în largul coastei Portsmouth la 23 Mai 1939. Douăzeci și șase de oameni au murit la bordul submarinului, în timp ce un efort remarcabil de salvare a salvat viețile altor 33. ▲
Artist John Groth înfățișează marinari în camera torpilelor din față a USS Squalus în așteptarea eforturilor de salvare după ce submarinul s-a scufundat în largul coastei Portsmouth 23 Mai 1939. Marina a estimat că echipajul lui Squalus avea aproximativ 48 de ore de oxigen, iar operațiunile de salvare au fost finalizate pe 25 mai. Acuarela lui Groth din 1966 a fost intitulată „Sweating It out.”▲
arcul USS Squalus (SS-192) iese la suprafață în primul efort de a reflota submarinul scufundat, în largul coastei New Hampshire în vara anului 1939. Submarinul s-a scufundat pe fundul oceanului la nouă mile de coasta New Hampshire pe 23 Mai 1939. Nava de salvare Falcon (ASR-2) se află în fundal. (Boston Public Library fotografie)▲
turnul de comandă și arcul SUA. Submarinul Marinei USS Squalus se ridică încă o dată la suprafața oceanului în timpul unei încercări de salvare reușite în largul țărmului Portsmouth în septembrie. 13, 1939. ▲
USS Squalus este văzut în timpul operațiunilor de salvare la șantierul naval Portsmouth după ce a fost ridicat de pe fundul oceanului în largul coastei Portsmouth în toamna anului 1939. Squalus s-a scufundat pe 23 Mai 1939, susținând viața a 26 de bărbați. ▲
un Navyman se află în vârful arcului USS Squalus, la o zi după misiunea de succes de salvare a submarinului din adâncurile Oceanului Atlantic, în Portsmouth, în septembrie. 14, 1939. ▲
USS Squalus a fost recuperat și reconstruit după ce s-a scufundat în Mai 1939. Submarinul a fost redenumit USS Sailfish și a servit cu distincție în timpul celui de-al doilea război mondial. aici echipajul Sailfish pozează pe turnul de comandă. Steagul lor de citare a unității prezidențiale este vizibil zburând în spatele steagului American. ▲
Torpilatorul șef al Marinei John Mihalowski a fost unul dintre cei patru marinari cărora li s-a acordat Medalia de onoare pentru scufundarea în jos pentru a salva marinarii prinși în Submarinul scufundat și inundat USS Squalusși încercarea de a salva alți membri ai echipajului care au pierit. Squalus s-a scufundat pe 23 Mai 1939.▲

pierderea submarinului USS Squalus acum 80 de ani în această săptămână este un paradox printre Analele navale.

este o tragedie, deoarece 26 de tineri au murit oribil în floarea vârstei în timp ce își slujeau țara. Dar este, de asemenea, o poveste de geniu și curaj, deoarece alți 33 de oameni au fost salvați în cea mai îndrăzneață și de succes salvare submarină din istorie.

John James Batick, un veteran al Marinei bine sărat de 17 ani, nu a fost unul dintre cei norocoși. Și-a sacrificat viața pentru a salva câțiva dintre colegii săi. Drept urmare, rezidenta pe tot parcursul vieții din Portsmouth, Elizabeth Batick Ricci, și-a pierdut tatăl înainte de a împlini un an.

dar mulțumită în primul rând eforturilor unui erou strălucit, mai mare decât viața, cunoscut sub numele de „suedez”, mulți alți bărbați au putut să se întoarcă la familiile lor.

nepoata lui Charles Bowers Momsen spune că omul care a orchestrat această salvare s-a întristat pentru eroii pierduți la bordul Squalus. Dar ea se mândrește să vadă moștenirile vii ale celor care au fost mântuiți.

„am întâlnit copii și nepoți care nu ar fi existat niciodată dacă acei 33 de bărbați ar fi suferit aceeași soartă ca sutele de alți militari ai Marinei care au pierit în timp ce ideile și invențiile bunicului au dispărut într-o atmosferă de sprâncene ridicate și ridicol”, a spus Helen Hart Momsen recent.

‘orele teribile’

în Mai 1939, războiul se pregătea în Europa și Asia. Japonia invadase deja China, dar Germania Nazistă era încă la câteva luni distanță de invazia Poloniei.

Statele Unite nu erau încă implicate în ceea ce avea să devină al doilea război mondial. cu toate acestea, văzând ce se întâmpla în străinătate, liderii militari americani au luat măsuri pentru a consolida apărarea națiunii.

USS Squalus (SS 192) a făcut parte din acest efort, un submarin diesel-electric construit la șantierul naval Portsmouth și comandat la 1 martie 1939. Avea mai mult de 300 de metri lungime și avea o viteză de suprafață de 20 de noduri, o viteză scufundată de 8. Armamentul ei a inclus opt tuburi torpile, un pistol de punte de 3 inci și două .50 de mitraliere de calibru.

„aparent, toate grijile și precauțiile au fost revărsate asupra ei”, a scris autorul bestseller Peter Maas mai târziu în cartea sa clasică din 1999, ” The Terrible Hours.””Ea a fost de stat-of-the – art-și de moarte.”

Squalus încheiase o serie de scufundări reușite în săptămânile de după botezul ei. Exercițiul din 23 Mai 1939 a avut loc chiar lângă Insulele Shoals pentru a testa capacitatea ei de scufundare la viteză mare în caz de atac inamic.

echipajul din acea dimineață a inclus 56 de marinari și trei muncitori civili. Comandantul era locotenentul Oliver Naquin, un nativ din Louisiana în vârstă de 35 de ani și absolvent al Academiei Navale Americane din Annapolis.

în timpul scufundării sale fatidice în jurul orei 8:30 A.M., o supapă eșuată a făcut ca apa sărată să țâșnească brusc în camera motoarelor din pupa submarinului la scurt timp după ce Squalus a coborât sub suprafață.

odată ce a primit vestea, Naquin a ordonat imediat echipajului să închidă toate trapele etanșe.

John James Batick a fost un veteran experimentat în Mai 1939, după ce s-a înrolat la doar câteva zile după împlinirea a 18 ani în 1922. Subofițer de primă clasă și electrician, a servit pe mai multe nave și alte misiuni în timpul carierei sale navale, inclusiv o perioadă în China.

cu doar un an înainte, i se recomandase să susțină examenul de subofițer șef. Navigase la bordul submarinelor USS 0-6 și USS S-38, si măturătoare USS prepeliță și USS Falcon, printre altele. Arta sa corporală a inclus o asistentă a Crucii Roșii tatuată pe un umăr și o fată țigănească tatuată pe cealaltă.

„avea multe tatuaje”, a povestit fiica sa Elizabeth recent. „El a fost un marinar tipic în acest fel.”

Batick era originar din Bridgeport, Connecticut, fiul imigranților maghiari. Tatăl său a murit când era tânăr, iar bărbatul cu care s-a căsătorit mama sa obișnuia să-și bată copiii.

„tatăl meu ar interveni și ar lua majoritatea bătăilor pentru ceilalți”, a spus Elizabeth.

Marina i-a dat lui Batick o cale de ieșire. Acum, portul său natal, când nu era pe mare, era 295 Thornton St. Din Portsmouth, casa pe care părinții soției sale Margaret O împărtășeau cu tânărul cuplu și cu singurul lor copil Elizabeth.

marinarului globetrotting îi plăcea să danseze, iar fiica lui spune că era suficient de bun pentru a câștiga trofee. Dar Margaret nu era atât de dornică să danseze, așa că atunci când cei doi mergeau la Hampton Beach împreună cu prietenii, ea socializa pe margine în timp ce el jitterbugged pe ringul de dans.

în ultima dimineață a vieții sale, Batick și colegul de navă Gerald McLees, colegul unui alt electrician, s-au întâlnit în sala de mese a echipajului pentru a decide la o cafea cine va veghea asupra compartimentelor bateriei din față și din spate. Batick, care încă nu își terminase Cupa, a ales să rămână la pupa, deoarece era deja acolo.

când apa a explodat pentru prima dată în Squalus prin camera ei de mașini, potrivit ziarelor zilei, Batick a îndemnat cinci dintre colegii săi să treacă prin trapa din fața lui. Pentru a salva echipajul rămas al bărcii, prietenul lui Batick, Lloyd Maness, a exercitat o forță aproape supraomenească pentru a închide trapa pentru a împiedica pătrunderea apei în restul submarinului – iar Batick a fost lăsat prins de cealaltă parte.

„se gândea mereu la alți oameni”, a declarat sora sa Mary într-un ziar local. „Ceilalți erau probabil mai tineri decât el și a vrut ca ei să aibă prima șansă.”

prima zi de naștere a fiicei Elizabeth a fost la mai puțin de o săptămână distanță.

plămânul Momsen

cu trapele sigilate, Squalus stătea acum pe fundul oceanului la mai mult de 240 de metri sub suprafață. În ape mai adânci, submarinul s-ar fi putut scufunda pentru a „zdrobi adâncimea”, unde presiunea enormă a mării ar fi făcut-o să implodeze.

dar acum echipajul avea o cantitate limitată de oxigen pentru a rămâne în viață. Stăteau în întuneric, mulți întinși ca să nu consume oxigen prețios.

în cele din urmă, rachete de fum de semnalizare primejdie a atras atenția navei sora ei USS Sculpin, expediate pentru a localiza sub lipsă. Sculpin a găsit curând o geamandură de marcaj trimisă de Squalus cu un telefon înăuntru, dar la fel cum căpitanii celor două nave au început să converseze, o umflătură bruscă a făcut ca cablul telefonului să se rupă.

acum nu a existat o comunicare directă cu salvatorii echipajului.

deși marinarii din Squalus nu știau încă, ajutorul era deja pe drum. Comandantul șantierului naval l-a chemat pe Lt.CMDR. Charles „Swede” Momsen.

în „The Terrible Hours”, Maas, care a scris astfel de clasici de non-ficțiune precum „Serpico” și „The Valachi Papers”, l-a descris pe Momsen ca „o combinație extraordinară de vizionar, om de știință și om de acțiune.”

” înalt de șase metri, avea o pată indisciplinată de păr castaniu deschis, o maxilară pătrată și o manieră reflexivă vorbită moale”, a scris Maas. „Mulți ar spune că a fost cel mai mare submarin pe care l-a avut vreodată Marina.”

Momsen, absolvent al Academiei Navale din 1919, a fost un fel de maverick în Marină. El a fost printre primii cu îndrăzneala de a crede că submarinarii prinși în apă adâncă ar putea fi salvați. În primele zile ale” Serviciului tăcut”, a fost general acceptat astfel de oameni au fost goners.

inspirat de o serie de nenorociri submarine îngrozitoare, Momsen și-a dedicat o mare parte din carieră pentru a-și face visul realitate. El a dezvoltat faimosul „Momsen lung” – un aparat de respirație subacvatică de urgență-și un clopot de scufundare pe care și-l imagina ar salva marinarii dintr-un submarin scufundat.

nu există suficient spațiu aici pentru a enumera obstacolele pe care le-a întâlnit în cadrul Marinei pentru a-și aduce viziunile la îndeplinire, dar nepoata Helen spune că a îndurat adversitatea cu „toleranță liniștită.”

înainte de mai 1939, clopotul de scufundare, cunoscut sub numele de camera de salvare McCann după omul care a finalizat designul lui Momsen, nu fusese niciodată folosit în practică.

„a fost momentul pentru care a lucrat în mintea sa și în realitate timp de aproape două decenii”, a spus Helen. „El a știut întotdeauna că dovada va veni cu un preț…că ar trebui să fie un dezastru și unele mâini ar putea fi pierdute.”

Momsen și echipajul său de scafandri au sosit la fața locului cu clopotul de scufundare în dimineața următoare la bordul navei de salvare USS Falcon – în mod ironic, una dintre navele Batick a servit la bord înainte de Squalus.

oamenii din întreaga lume s-au așezat lângă radiourile lor pentru a urmări salvarea dramatică a echipajului Squalus. Ziarele au emis buletine speciale care raportau cu sufletul la gură actualizări ale efortului.

toată lumea știa că aceasta a fost o cursă contra cronometru, cu oxigen în valoare de cel mult două zile în submarin.

odată ce Squalus a fost localizat pe fundul oceanului, clopotul de scufundare în formă de pară-înalt de 10 picioare și 7 picioare la cel mai larg – a fost coborât și aranjat de un scafandru al Marinei peste trapa camerei torpilelor din față. În următoarele câteva ore, camera a ridicat supraviețuitori în patru călătorii separate.

Naquin, în calitate de căpitan, a fost printre ultimii salvați. Această încercare a durat aproximativ patru ore, deoarece un cablu s-a blocat, astfel încât camera a trebuit să fie transportată manual.

în cele din urmă, 33 de bărbați au fost aduși în siguranță. O căutare ulterioară a supraviețuitorilor suplimentari a fost goală. Patru scafandri ai marinei au primit ulterior Medalia de onoare pentru eforturile lor.

pe mal, soțiile și familiile au așteptat cu nerăbdare să afle dacă cei dragi au fost printre cei vii. Electricianul șantierului naval Charles Myron Woods, un veteran al armatei decorate, nu a supraviețuit.

într-un episod crud, fratele lui Batick, Joseph, a auzit un reportaj radio susținând că Batick se număra printre marinarii transportați în clopot. Când s-a dus la oficialii Marinei pentru a verifica știrile, i s-a spus că raportul este neadevărat.

Joseph a trebuit în cele din urmă să-i dezvăluie oribilul adevăr cumnatei sale Margareta, după ce speranțele ei au fost ridicate.

„a leșinat și a trebuit să fie dusă de val”, le-a spus Joseph reporterilor. „Sora ei murise cu puțin timp în urmă, iar acest al doilea șoc a fost prea mult pentru ea.”

acoperire în ziarul său natal, telegrama Bridgeport, l-a salutat pe Batick ca pe un erou și a inclus titluri precum ” Battick a dat viață pentru a salva tovarășii.”Incredibil, un alt articol a descris modul în care mama marinarului decedat era într-o stare de sănătate atât de precară, încât familia a protejat-o de vestea morții sale. Copiii ei au spus ziarului că „va rezulta un colaps mental complet” dacă va afla de pierderea lui Batick, deoarece moartea celui de-al doilea soț cu patru ani mai devreme a fost o lovitură severă.

„familia ei și cei care lucrează cu ea la Hathaway Manufacturing Company s-au asigurat că nu va vedea rapoartele din ziare despre tragedie și, dacă cineva nu îi spune vestea fără să vrea, nu va ști niciodată despre soarta fiului ei, cred ei”, a raportat ziarul.

Elizabeth spune că Marina a vrut să-l îngroape pe Batick la Cimitirul Național Arlington, dar mama ei a insistat să fie pus să se odihnească în complotul familiei sale din Portsmouth. Înmormântarea a avut loc la Biserica imaculată concepție.

cu toate acestea, în unele înregistrări ale Marinei și chiar pe certificatul său de deces, rămășițele lui Batick sunt enumerate ca „nerecuperate.”

Întoarcerea lui Squalus în port

suedezul Momsen s-a întors pe site-ul Isles of Shoals pentru a ajuta la salvarea submarinului scufundat în septembrie. Fiica lui Batick, Elizabeth, își amintește că mergea la Hampton Beach cu mama ei în fiecare zi în timpul operației.

submarinul a fost în cele din urmă recuperat, recondiționat și redenumit ca USS Sailfish. Unii membri ai echipajului, care au supraviețuit catastrofei din 1939, inclusiv Gerald McLees, s-au oferit voluntari să se întoarcă la vechea lor navă. Sailfish a continuat să finalizeze o duzină de patrule de război în timpul celui de-al doilea Război Mondial.

în timpul unei reuniuni tragice din 1944, Sailfish a torpilat și a scufundat transportatorul japonez de escortă Chuyo. Douăzeci și unu de prizonieri de război americani de pe nava suroră a submarinului USS Sculpin, care participase anterior la salvarea ei, se aflau la bordul transportatorului. Douăzeci au pierit în atac.

Elizabeth și mama ei Margaret au fost oaspeți onorați la ceremonia de dezafectare a Sailfish la șantierul naval din 1945. Familia are încă tăieturi de ziare ale „Betty”, în vârstă de 7 ani, care stă lângă mama ei la eveniment.

astăzi, turnul de comandă al Squalus/Sailfish se află în șantierul naval mall ca memorial. În apropiere, o bancă de piatră donată de familia Elisabetei are inscripția: „Ai fost omul pe care nu l-am cunoscut niciodată, ești tatăl pe care nu îl voi uita niciodată.”

” una dintre cele mai profunde tradiții pentru cei care poartă uniformele forțelor noastre armate este că nimeni nu este lăsat în urmă”, a declarat căpitanul David Hunt, comandantul șantierului naval. „Acest lucru este sacru și vom muta cerul și pământul pentru a recupera și recupera.”

vaduva lui Batick nu s-a recasatorit niciodata. Elizabeth a crescut în aceeași casă de pe Thornton Street cu mama și bunicii ei William și Elizabeth Robinson. Sora mamei sale și-a pierdut mai târziu soțul la bordul unui submarin, când USS Tullibee s-a scufundat în timpul războiului.

Elizabeth Ricci nu-și amintește de tatăl ei și a crescut într-o epocă în care copiii nu-și puneau la îndoială părinții, așa că știe puțin despre el. Mama ei vorbea rar despre el. „A fost prea dureros să vorbim despre asta”, și-a amintit Elizabeth.

Margaret a lucrat în planificarea și estimarea șantierului naval timp de mulți ani înainte de a se retrage. A murit în 1983.

Elizabeth s-a căsătorit în cele din urmă cu Robert „Bud” Ricci, care a înființat Ricci Lumber în Portsmouth în 1957. Tatăl lui Ricci, Erminio, a început construcția Ricci în 1935. Elizabeth locuiește în aceeași casă în care ea și răposatul ei soț și-au crescut cei patru copii.

Momsen a servit cu distincție ca comandant de escadrilă submarină în timpul celui de-al doilea război mondial, câștigând Crucea Marinei, iar după război a comandat flota de submarine din Pacific a Americii. S-a retras ca amiral de trei stele și a murit pe 25 mai 1967.

nepoata lui Momsen, Helen, crede că moștenirea bunicului ei este cel mai bine ilustrată de o scenă pe care și-o amintește de la o cină la ani după salvare, la un han din Connecticut. Carl Bryson, unul dintre marinarii salvați din Squalus, privea și asculta în timp ce fiica sa cânta la harpă pentru cei prezenți.

Bryson a remarcat brusc că fiica sa nu ar fi fost acolo pentru a Serenada Camera dacă nu ar fi fost perseverența eroică a lui Momsen. Comentariul a făcut-o pe Helen să aprecieze câte alte familii au fost păstrate prin acțiunile din 1939.

„oportunitatea dulce-amară de a arăta Marinei și lumii că cercetarea și sacrificiul Său au meritat totul nu s-ar fi pierdut asupra lui”, a spus Helen despre bunicul ei. „Amiralul Momsen a fost un om umil, așa că îmi imaginez că ar fi numit realizarea sa o soluție viabilă la o provocare din viața reală, mai degrabă decât un triumf personal.”

D. Allan Kerr este autorul” Silent Strength”, o carte despre oamenii pierduți la bordul submarinului USS Thresher în 1963.

Related Post

Leave A Comment