Articles

revistele noastre

Posted by admin

confiscarea Surcouf

de Christopher Miskimon

când a fost construit, Surcouf-ul francez a fost cel mai mare submarin din lume. A fost numită după Robert Surcouf, faimosul corsar francez care a purtat un război economic de succes împotriva Angliei în timpul erei napoleoniene. Acest Goliat a fost conceput ca un corsar modern capabil să-și facă mândru omonimul. În schimb, submersibilul a ajuns în Anglia, după ce a fugit de germanii în avans în primăvara anului 1940. Odată ajunsă acolo, a fost gazda unui tragic schimb de focuri între marinarii francezi și britanici.

submarinul nefast a fost pus în funcțiune în 1927, dar nu a fost pus în funcțiune până în 1934. Surcouf a fost conceput ca barca principală a unei serii de submarine mari „cruiser” sau „corsair”, puternic înarmate pentru a vâna navele inamice. Pe lângă duzina de tuburi torpile, Surcouf a purtat o pereche de tunuri de opt inci montate într-o turelă în formă ovală în partea din față a suprastructurii, chiar în fața turnului de comandă. Un hangar mic a susținut un hidroavion pentru cercetare și depistare. O ediție contemporană a Jane ‘ s Fighting Ships a enumerat-o ca având o lungime de 393,7 picioare și deplasând 4.300 de tone scufundate. Viteza ei a fost de 18 noduri la suprafață, 10 scufundate.

destinat să fie un Leviatan asemănător unui rechin printre flotele submarine ale lumii, Surcouf a fost în schimb o balenă. Afectat de probleme mecanice și de calități slabe de navigație, vasul nu și-a respectat niciodată reputația. Când a venit invazia germană a Franței, Surcouf stătea la Doc la Brest, un oraș port pe Peninsula Breton. Pe măsură ce germanii avansau se apropiau, submarinul a fost mutat în Anglia, sperăm să termine reparațiile acolo și să-i facă Bătălia demnă.

din păcate, motoarele ei erau inoperabile. Trei dintre tijele de legătură din cele două dieseluri au fost rupte. Numai motoarele electrice auxiliare erau utilizabile. În timp ce soarele apunea peste Canalul Mânecii la 18 iunie 1940, Surcouf a șchiopătat încet spre Marea Britanie la doar patru noduri, cea mai bună viteză a ei. În starea ei cu handicap nu se putea scufunda. Cu toate acestea, potrivit medicului navei, Bernard Le Nistour, „toți am sperat să continuăm lupta … moralul a fost ridicat; aptitudinea fizică a echipajului excelent.”

ce să faci cu Marina franceză?

imediat după zori a doua zi dimineață, o barcă zburătoare a Royal Air Force Sunderland a văzut submarinul și a făcut schimb de semnale de recunoaștere cu acesta. Off Penzance la vârful sud-vestic al Angliei, Surcouf s-a oprit în timp ce inginerii ei au făcut unele îmbunătățiri, permițând 10 noduri restul drumului spre Plymouth și mai târziu Devonport. Pe parcurs, iubitorii de plajă englezi au fluturat la submarin cu steagul ei francez. La Devonport, Surcouf s-a legat alături de cuirasatul francez din epoca primului război mondial Paris. În apropiere se aflau încă două submarine franceze și un distrugător. În câteva zile, oficialii francezi s-au predat naziștilor triumfători în aceeași mașină de cale ferată în care Predarea germană care încheiase Primul Război Mondial fusese primită în noiembrie 1918.

o problemă critică a capitulării Franței pentru guvernul britanic a fost soarta flotei franceze. Flota de suprafață a Germaniei Kriegsmarine era prea mică pentru a reprezenta o amenințare existențială pentru Regatul Unit, deși atacatorii de suprafață și U-boat-urile sale erau o amenințare cumplită. Dacă unitățile de suprafață ale flotei franceze, inclusiv navele de luptă, crucișătoarele, distrugătoarele și un singur portavion, ar fi transferate în Germania, ar crea un dezechilibru intolerabil al forțelor. Germanii victorioși au promis să nu profite de Marina Franței, dar până atunci garanțiile lui Hitler nu mai erau crezute.

fotografiat în 1940, masivul submarin francez Surcouf prezintă o figură impunătoare pe mare, dar a fost afectat de probleme mecanice de-a lungul carierei sale.
fotografiat în 1940, masivul submarin francez Surcouf prezintă o figură impunătoare pe mare, dar a fost afectat de probleme mecanice de-a lungul carierei sale.

a fost mai mult decât Marea Britanie ar putea risca. S-au făcut eforturi furioase pentru a asigura flota franceză, rugându-i pe comandanții săi fie să continue lupta alături de Marea Britanie ca parte a mișcării franceze libere, fie să-și încorporeze navele în Marina Regală. Alternativ, ar putea accepta internarea în Statele Unite sau o posesie Franceză îndepărtată, cum ar fi Martinica în Caraibe. O mare parte din Marina fusese deja mutată în Africa de Nord sau stătea în port pe teritoriul Vichy care nu era încă ocupat de naziști. În ultimă instanță, echipajele își puteau arunca navele.

în zilele imediat următoare capitulării franceze, tensiunea a început să crească, deoarece nu era sigur ce vor face marinarii francezi. Puțini dintre ei au optat să se alăture francezilor liberi și majoritatea au crezut că Marea Britanie va face termeni cu germanii în cel mult câteva săptămâni.

cu toate acestea, Marea Britanie a ales să continue lupta și a luat măsuri pentru a neutraliza navele de război ale aliatului său. La Devonport, sute de marinari francezi nu s-au putut abține să nu observe armele cuirasatului Britanic Revenge puse pe navele și submarinele lor. Acasă, noii lideri ai Franței de la Vichy erau hotărâți că acele nave nu vor cădea în mâinile britanicilor, deși majoritatea erau la fel de hotărâți că nu vor fi predați nici germanilor.

planul de a confisca Surcouf

în cazul Surcouf, s-au făcut pregătiri pentru a o proteja de orice încercare de confiscare Britanică. Torpilele ei erau deja dezarmate. Căpitanul, Paul Martin, a ordonat închiderea tuturor trapelor, cu excepția unei singure trape. Trapa deschisă, cea mai apropiată de arcul ei, era păzită în permanență de doi marinari înarmați. Un subofițer a fost însărcinat să urmărească apropierea bărcilor sau a broaștelor. Din moment ce Surcouf era legat de Paris, nimeni nu putea urca pe navă în acest fel fără să se îmbarce mai întâi cuirasatul. Acest lucru a dat o măsură suplimentară de securitate. Dacă britanicii veneau să-i ia nava, santinelele trebuiau să avertizeze prin trapa deschisă în submarin, astfel încât să poată fi aruncat.

în cele din urmă, ordinul a venit de la Vichy pentru a distruge submarinul miercuri, 3 iulie 1940. Înainte de zori a venit un mesaj radio. Operatorul a dus-o la ofițerul de serviciu, locotenentul Emile Crescent. A recuperat codul din seif și a început să descifreze transmisia. Când a terminat, s-a grăbit către căpitanul Martin, strigând: „vin englezii.”El încerca să ofere celor 140 de membri ai echipajului timp să-și scufunde submarinul. Nu știa, Marina Regală își adoptase deja propriul plan de a lua navele franceze în Devonport și în alte părți. Britanicii nu veneau—erau acolo.

intenționând să refuze Germaniei oricare dintre navele Franței, britanicii au planificat să pună mâna pe toate navele navale franceze din porturile Britanice. Fiecărei nave i s-a atribuit un grup de îmbarcare proporțional cu dimensiunea sa. Ofițerii purtau revolvere, la fel ca și unii marinari, care au înălțat și cluburi de lemn. Royal Marines și unii marinari au totalizat și puști cu baionetă, care s-ar putea dovedi greoaie sub punți.

au fost emise diverse scrisori prin care îi îndemnau pe marinarii francezi să se predea, iar tot personalul purta casca de oțel cu model britanic, care ar ajuta la identificare. Grupul de îmbarcare atribuit lui Surcouf număra 60 de oameni, jumătate marinari și restul echipajului de pe submarinul Britanic Tamisa. Ei trebuiau să profite de submarin fără vărsare de sânge, dacă era posibil. Grupul a fost comandat de căpitanul Denis Sprague, poreclit” Lofty”, din Tamisa. Al doilea a fost locotenentul Patrick Griffiths, care a servit ca ofițer de legătură și a vizitat Surcouf cu câteva zile înainte.

grupul britanic de îmbarcare

mișcarea britanică a început la 0430, chiar înainte de zori. În loc să treacă la Surcouf din Parisul vecin, Sprague și-a condus oamenii din partea apei folosind un trio de lansări cu motor. Un alt ofițer din Tamisa, locotenentul Francis Talbot, a fost primul la bordul submarinului. Granițele sale au urmat rapid și au surprins o santinelă, capturându-l. Celălalt gardian s-a gândit mai repede și a fugit spre trapa deschisă, lovind Coca în timp ce mergea. Trapa s-a închis imediat ce a dispărut prin deschiderea sa. Englezii nu plănuiseră ca toate trapele să fie închise și acum erau blocate.

mai jos, locotenent Crescent, mesajul decodat încă încleștat în mână, a văzut santinela venind prin trapă. Omul a raportat partea de îmbarcare de mai sus. Crescent i-a spus bărbatului să sune stațiile de acțiune în timp ce mergea să-i alerteze pe ceilalți ofițeri și să trezească electricienii și torpilele de plumb ale Surcoufului, ordonându-le să înceapă distrugerea echipamentelor.

doar un minut mai târziu, francezii s-au repezit înapoi la pod și au dat peste căpitanul Sprague și marinarii săi înarmați, care câștigaseră intrarea. Observantul locotenent Talbot urcase Turnul de comandă al lui Surcouf și îi inspectase trapa. Acolo, el a menționat că capturile au fost concepute pentru a fi deschise din exterior de scafandrii de salvare în caz de dezastru, la fel ca trapele de pe submarinele Britanice. Tânărul Talbot ar fi „menționat în expedieri” pentru gândirea sa rapidă.

grupul de îmbarcare s-a răspândit rapid prin navă și a deschis restul trapelor pentru a permite tovarășilor lor să intre. Sprague a cerut tuturor ofițerilor francezi să se adune în sală și s-au conformat. Marinarii înrolați francezi au fost mai puțin cooperanți; unii au refuzat să se miște deloc, iar unii au trebuit să fie treziți. Cu toți ofițerii din sală, Sprague le-a citit o scrisoare pretinsă a fi de la amiralul francez Coyal la bordul Parisului. Scrisoarea, aparent falsă, i-a implorat pe francezi să se alăture francezilor liberi.

căpitanul Martin nu a crezut scrisoarea și a cerut să se întâlnească Coyal și auzi mesajul în persoană. Sprague a fost de acord să-l lase să plece, chiar dacă știa că scrisoarea era falsă. Martin a pus la comandă un căpitan junior pe nume Pichevin și a plecat.

echipajul francez sub amenințarea armei

acest lucru a lăsat echipajul într-un impas, pe care britanicii l-au confiscat pentru a încerca să ia pașnic submarinul. Locotenentul Talbot i-a convins pe marinarii francezi din secțiunea din față a bărcii să plece pașnic, inclusiv pe bărbații desemnați să distrugă echipamentul. După aceea, a mers la pupa cu Sprague pentru a încerca să-și repete succesul. Unii dintre marinarii francezi păreau înclinați să coopereze. În timp ce un midshipman britanic a urcat pe o scară, și-a aruncat revolverul, trimițându-l zdrăngănind pe puntea camerei mașinilor. Un marinar francez L-a apucat pe tânărul Englez de scaunul pantalonilor și l-a tras înapoi înainte de a întoarce calm pistolul în toc.

Sprague s-a întors pe pod și l-a văzut pe Pichevin trecând o notă unui marinar francez. Nota i-a spus să taie curentul și să distrugă nava în întunericul care a urmat. Electricianul s-a scuzat să urineze, dar un subofițer Britanic l-a urmat. Când francezul s-a repezit după Întrerupătoare, marinarul Britanic l-a bătut inconștient cu un ciocan și a aprins repede luminile. În timpul scurtei întreruperi, un inginer francez, Yves Daniel, a dispărut în cabina sa din sală și a început să-și rupă manualele. Colegul său de cabină, chirurgul Le Nistour, stătea de pază afară. Sprague a decis că s-a săturat și a ordonat tuturor ofițerilor să coboare de pe submarin.

Pichevin a refuzat categoric și s-a dus imediat la propria cabină. Câțiva dintre ofițerii săi l-au protejat de vedere în timp ce apucă un pistol. Locotenentul Crescent a declarat cu îndrăzneală că nu va pleca până când căpitanul Martin nu se va întoarce.

 în compania unui ofițer naval britanic, membrii echipajului Surcouf părăsesc submarinul. În mod tragic, violența a izbucnit la bordul submarinului, deoarece unii ofițeri s-au opus transferului său sub controlul britanic.
în compania unui ofițer naval britanic, membrii echipajului Surcouf părăsesc submarinul. În mod tragic, violența a izbucnit la bordul submarinului, deoarece unii ofițeri s-au opus transferului său sub controlul britanic.

Sprague vorbea franceza și, revolver în mână, i-a spus lui Crescent: „am ordinele mele. Dacă nu pleci, te omor.”Locotenentul Britanic Griffiths și marinarul capabil William Heath și-au scos armele. Crescent i-a provocat să tragă. Sprague a cerut asistență, iar marinarii sub locotenentul Talbot și subofițerul șef Herbert Mott au apărut. Mott l-a desemnat pe marinarul principal Albert Webb să-i acopere pe ofițerii francezi cu pușca lui Lee-Enfield, o baionetă cu aspect rău de 17 inci care iese din bot. Lângă Crescent stăteau Pichevin și un militar francez pe nume Massicot. În spate se afla locotenentul Bouillaut, care comanda bateria de opt inci a lui Surcouf. În buzunarul lui era încărcat .Pistol automat de calibru 32 pe care l-a purtat pentru protecție atunci când era în concediu la țărm.

„lucrurile se încing”

impasul de moment a fost spulberat când Sprague s-a întors spre Webb și i-a spus să o împuște pe Crescent. Francezii, în special Bouillaut, au suspectat o cacealma, deoarece Sprague și-a emis ordinele către Webb în franceză. Totuși, locotenentul francez a crezut că Sprague nu va tolera ca această cacealma să fie numită. Calm, a scos automatul din buzunar și a deschis focul. Sprague a fost lovit în gât, claviculă și stomac. O arteră tăiată, a căzut împotriva ușii cabinei căpitanului, trăgând un singur foc, o ratare, în timp ce cădea. Locotenentul Griffiths a fost lovit în braț, șold și ficat. S-a prăbușit în poziție verticală pe scara care ducea spre pod. Subofițerul Mott era în vârful scării și a ripostat. Unul dintre gloanțele sale l-a lovit pe Bouillaut în braț înainte de a continua în piept. Deși sângera rău, ofițerul francez și-a reîncărcat pistolul și s-a uitat în jur. Britanicii din sală erau toți la pământ. Toți francezii și-au scos armele. Țipetele și sunetul unei arme care lovea puntea proveneau dintr-o cabină alăturată.

în acea cabină, inginerul Yves Daniel își distrugea zor manualele când chirurgul Le Nistour s-a întors și i-a luat pistolul. Le Nistour i-a spus lui Daniel: „lucrurile se încing.”De îndată ce a dat acest avertisment, Bouillaut a deschis focul în sală. În timp ce împușcăturile asurzitoare răsunau prin submarin, Marinarul principal Webb a izbucnit în cabină și s-a repezit asupra celor doi marinari francezi cu baioneta. În spatele lui a venit capabil seamăn Heath cu un revolver. Le Nistour și-a golit revista în Webb. Șapte dintre aceste gloanțe au trecut prin Webb în Heath. În timp ce Webb a căzut, și-a tras pușca, lovindu-l pe Daniel în umăr înainte de a-și arunca baioneta în inginer. Amândoi s-au răsturnat pe punte. Heath era încă în picioare, așa că Le Nistour, cu pistolul gol, l-a lovit pe marinarul britanic și i-a luat revolverul.

după acest schimb furios de foc, o tăcere îngrozitoare a căzut peste sală. Francezii s-au uitat în jur la măcelul pe care îl făcuseră. Chirurgul Le Nistour a avut tendința de a răni Bouillaut, care nu au fost grave. Crescent s-a întors spre Bouillaut și i-a spus: „Cred că ai greșit foarte mult că ai făcut asta.”Bărbatul rănit a replicat că Crescent ar fi mort dacă nu ar fi acționat.

patru morți pe Surcouf

acum ofițerii Surcouf au trebuit să decidă ce să facă. Au ținut camera de gardă, dar nimic altceva. Britanicii ar fi trebuit să vină să-i ia, dar nu puteau spera să oprească un grup de îmbarcare acum înfuriat. Pichevin a ales să se predea. Bouillaut singur a vrut să lupte, dar Pichevin a luat ușor pistolul din mâna ofițerului de artilerie și l-a așezat pe masa de salon. A sunat la pod și le-a spus că s-a terminat. Locotenentul Talbot le-a spus să depună armele și să urce scara spre pod pe rând. Pichevin a condus drumul.

odată ajunși pe pod, ofițerii francezi au devenit din nou dificili și au refuzat să plece fără ordinele căpitanului Martin. În cele din urmă, locotenentul Crescent a fost de acord să vorbească cu Martin, cu condiția să se poată întoarce după aceea. Talbot a fost de acord. Crescent l-a găsit pe Martin, care a dat ordinul de a părăsi submarinul. Doar Le Nistour a rămas pentru a-l putea bandaja pe Bouillaut. Mai mulți marinari britanici i-au cerut chirurgului francez să-și verifice propriii ofițeri răniți, dar Le Nistour i-a făcut să aștepte în timp ce lucra la Bouillaut. În cele din urmă, el l-a pronunțat pe Griffiths mort, dar a văzut încă o viață în Sprague, care abia putea vorbi.

Talbot a devenit din ce în ce mai înfuriat pe măsură ce timpul a trecut fără îngrijiri medicale pentru semenii săi. În timp ce planul Britanic includea ambulanțe în picioare, neglijase să atașeze orice personal medical pentru ajutor imediat. A fost nevoie de 25 de minute pentru a obține un medic la Sprague și 40 pentru a participa la Griffiths, care era de fapt încă în viață. Între timp, Le Nistour i-a făcut o injecție cu morfină, chiar dacă era sigur că Griffiths nu va trăi.

chirurgul francez era pe punctul de a ajuta la Sprague când a apărut Seaman Heath. Cele șapte răni ale sale au fost în mod miraculos doar răni de carne și le-a spus colegilor săi le Nistour că l-au împușcat. La început nimeni nu l-a crezut, presupunând că tânărul era în stare de șoc. Când Talbot și-a dat seama că Heath era lucid, l-a luat pe Le Nistour și a fost adus un medic de la Paris. Mai mulți marinari britanici nervoși și furioși l-au ținut pe acest doctor sub amenințarea armei în timp ce el i-a examinat pe Griffiths răniți mortal înainte ca medicii britanici să sosească și a fost împins înapoi la propria navă.

un preot francez a fost chemat apoi și i-a iertat pe Daniel și Webb. Sprague și Griffiths au fost duși la Spitalul Naval Plymouth în aceeași ambulanță cu Bouillaut. Francezul și-a revenit complet; Sprague a murit a doua zi, iar Griffiths o zi mai târziu.

relatarea lui Bouillaut despre împușcături

echipajul din Surcouf a fost trimis într-o tabără amenajată pe un hipodrom din Liverpool. Înainte de a pleca, echipajului i s-a permis să se întoarcă pe submarin pentru a-și colecta lucrurile personale. Mai mulți dintre ofițerii francezi lipseau obiecte și i-au acuzat pe britanici de furt. Bouillaut a trimis ulterior o listă a proprietății sale „furate” de când se recuperase și nu putea merge la submarin. Inclus pe cererea lui a fost a lui .32-calibru automat. În câteva zile, a fost transferat la un spital civil, întâmplător în aceeași zi au fost îngropați morții din lupta de la Surcouf.

singurul francez ucis, Yves Daniel, a fost înmormântat la Cimitirul Weston Mill din Plymouth. Bouillaut a cerut să participe la înmormântarea colegului său de navă, dar din moment ce Bouillaut ucisese inutil doi ofițeri britanici, acest lucru a fost refuzat. Britanicii uciși au fost, de asemenea, îngropați acolo în aceeași zi, așa că probabil autoritățile au încercat doar să împiedice familiile morților să se întâlnească cu criminalul.

Surcouf a fost reamenajat în Portsmouth, New Hampshire în 1941 și a revenit în serviciu cu forțele franceze libere. Submarinul s-a scufundat în februarie 1942, în urma unei coliziuni cu o navă de marfă Americană.
Surcouf a fost reamenajat în Portsmouth, New Hampshire în 1941 și a revenit în serviciu cu forțele franceze libere. Submarinul s-a scufundat în februarie 1942, în urma unei coliziuni cu o navă de marfă Americană.

în timpul șederii sale în spital, Bouillaut a scris o relatare a acțiunii la bordul lui Surcouf și au fost vehiculate copii printre colegii săi internați francezi în speranța că cel puțin unul va ajunge înapoi în Franța. În această relatare, el a recunoscut că a deschis focul fără ordine și a inclus remarca locotenentului Crescent că Bouillaut nu ar fi trebuit să tragă. Aproape că l-a condamnat. La mijlocul lunii noiembrie, atât Bouillaut, cât și Le Nistour au fost permise la bordul transportului francez Djenne pentru călătoria spre casă. Când o copie confiscată a relatării lui Bouillaut a fost citită de oficialii britanici, mai mulți au considerat-o în esență o recunoaștere a faptului că a ucis doi ofițeri britanici. L-au scos pe Francez de pe navă și l-au închis pentru a aștepta urmărirea penală.

Bouillaut a început rapid o campanie de scriere a scrisorilor, susținând că a făcut doar ceea ce ar fi făcut orice ofițer în aceste circumstanțe. În cele din urmă, britanicii au decis că executarea unui ofițer francez nu va face decât să sporească tensiunea cu Franța de la Vichy, crescând riscul ca Marina sa să fie transferată în Germania. Bouillaut a fost eliberat și trimis acasă.

în timp ce Bouillaut a avut o soartă mai plăcută, Surcouf nu a fost atât de norocos. În cele din urmă preluat de forțele franceze libere, submarinul mamut s-a scufundat după o coliziune nocturnă cu o navă de marfă americană în Caraibe în jurul datei de 18 februarie 1942, deși teoriile conspirației despre acțiunea Americană nefastă abundă.

Related Post

Leave A Comment