Articles

Judie Kleinmaier: triumfurile lui Thomas Jefferson, eșecurile prind viață în „arta puterii”

Posted by admin

„cred că aceasta este cea mai extraordinară colecție de talente, de cunoștințe umane, care a fost vreodată adunată la Casa Albă, cu posibila excepție a momentului în care Thomas Jefferson a luat masa singur”, a spus președintele Kennedy la o cină în onoarea tuturor beneficiarilor vii ai Premiului Nobel în 1962.

mulți oameni vor recunoaște acest citat memorabil — este unul dintre preferatele mele. Nu a fost o surpriză faptul că Jon Meacham a ales să o folosească la începutul noii sale biografii, ” Thomas Jefferson: arta puterii.”Meacham este în mod clar de acord că Jefferson iese în evidență chiar și printre părinții fondatori ai Americii. Acestea fiind spuse, totuși, Meacham se ocupă și de defectele lui Jefferson. Într-adevăr, una dintre temele sale este că, pentru bine și rău, Jefferson a fost un om al vremurilor și culturii sale.

cel mai mare defect al lui Jefferson, desigur, a fost eșecul său de a lupta împotriva sclaviei. El a crezut că este” o pată hidoasă ” și a făcut mișcări împotriva sclaviei de mai multe ori, inclusiv punând o denunțare a comerțului cu sclavi în Declarația de Independență care a fost lovită înainte ca documentul să fie aprobat, dar a fost respins și nu a perseverat. Cu toții trebuie să decidem ce bătălii să luptăm, iar Meacham susține că, în luarea apelului său, Jefferson și-a urmat instinctul politic „de a lupta doar acele bătălii pe care credea că le poate câștiga.”Dar eșecul său este sporit de faptul că nu și-a eliberat propriii sclavi, chiar dacă alții începeau să facă acest lucru.

bătălia pe care Jefferson a ales să o ducă a fost pentru supraviețuirea țării noastre. În timp ce adoptarea Declarației de Independență în 1776 și predarea Britanică la Yorktown în 1781 au fost momente definitorii, ele nu au asigurat supraviețuirea tinerei noastre națiuni. Într-adevăr, unii oameni au continuat să prefere o monarhie decât o republică, iar republicanii au trebuit să demonstreze că viziunea lor era fezabilă. Jefferson a definit acea viziune cu cuvintele sale în declarația că „toți oamenii sunt creați egali” și și-a dedicat viața pentru a o face reală.

Meacham afirmă că geniul lui Jefferson-informat de înțelegerea iluministă că ar trebui să fim ghidați de rațiune, nu de revelație sau de dreptul ereditar — a fost că el era atât un idealist, cât și un pragmatist și știa când să facă compromisuri: „în linii mari, filosofii gândesc; politicienii manevrează. Geniul lui Jefferson a fost că el a fost atât și ar putea face ambele, de multe ori simultan. Aceasta este arta puterii.”

în timp ce Jefferson a fost adesea descris ca favorizând o societate agrară și un guvern central slab, Meacham susține că această viziune este incompletă. Autorul oferă numeroase exemple pentru a arăta că — la fel ca Alexander Hamilton — Jefferson a susținut un guvern central puternic. Jefferson văzuse de prima dată cum articolele slabe ale Confederației au creat probleme. Deci, deși se temea de guvernarea autoritară, dorea un guvern național eficient.

când a fost președinte, Jefferson nu a ezitat să ia măsuri care au sporit puterea atât a președintelui, cât și a guvernului național atunci când a simțit că este un lucru corect de făcut. El a acționat decisiv împotriva piraților barbari. El a profitat de ocazie pentru a dubla dimensiunea țării cu Louisiana purchase, respingând ideea sa inițială că ar fi nevoie de un amendament constituțional. El a semnat Legea embargoului, pe care Meacham o numește „o lege uluitoare” care a extins puterea federală „în fiecare parte a vieții economice a fiecărui American.”

Meacham subliniază că Jefferson a fost o politică de relație personală. Rareori a luat masa singur la Casa Albă. Și a distrat parlamentarii ambelor părți, deși nu în aceeași zi pentru că nu-i plăcea confruntarea. El a guvernat decisiv, dar cu o atingere ușoară.

nu-mi amintesc să fi citit înainte că Jefferson îi întâmpina uneori pe vizitatorii Casei Albe în „haine murdare”, în cuvintele unui diplomat francez. Nu prea pare stilul unui gentleman din sud. Dar Meacham îl vede ca pe un semn că Jefferson „știa cine este” și dorea să proiecteze un spirit de a fi anti-aristocratic. Se pare că Jefferson s-ar potrivi foarte bine în Madison în aceste zile.

Meacham petrece o cantitate echitabilă de spațiu pe părțile triste ale vieții personale a lui Jefferson. Soția lui Martha-Patty-a murit în septembrie. 6, 1782, la câteva luni după nașterea celui de-al șaselea copil în 10 ani. Avea doar 33 de ani. Doar doi dintre copiii lor au supraviețuit până la maturitate, iar unul dintre ei a murit după naștere. După ce Patty a murit, Jefferson a avut cinci copii cu sclavul său Sally Hemings-sora vitregă a lui Patty de când aveau același tată — și patru dintre ei au trăit până la maturitate.

unele secțiuni aproape par să trimită un mesaj liderilor de astăzi. Judecătorul Antonin Scalia, de exemplu, susține originalismul — noțiunea că judecătorii ar trebui să caute să descopere sensul original al Constituției. În schimb, Jefferson a scris în 1787 că, deși nu era pe deplin mulțumit de Constituție, dacă ar fi fost aprobată, „voi fi de acord cu ea cu bucurie, în speranța că o vor modifica ori de câte ori vor găsi că funcționează greșit.”Mă asculți, judecător Scalia?

comentariul asupra Constituției este în concordanță cu convingerea lui Jefferson că vom continua să facem viața mai bună. Acesta a fost un motiv important pentru care, în 1818, când avea 75 de ani, s-a alăturat altora pentru a lansa Universitatea din Virginia.

epitaful lui Jefferson pentru piatra funerară reflectă credința sa puternică în educație și drepturile omului. El a vrut să fie amintit pentru trei lucruri, și fiind președinte nu a fost printre ei: autor al Declarației de Independență și statutul Virginia privind libertatea religioasă, și un fondator al Universității din Virginia.

viața lui Jefferson a fost atât de plină — nici măcar nu am atins prietenia lui on/off/ON cu John Adams (ambii au murit la a 50-a aniversare a Declarației), gândurile sale puternice despre libertatea religioasă, legătura Colegiului Electoral cu Aaron Burr, opoziția sa față de actele extraterestre și de răzvrătire sau problemele financiare care au necesitat vânzarea lui Monticello după moartea sa. Meacham îi face dreptate și este bine să citim o carte ca aceasta din când în când pentru a ne aminti de datoria pe care o datorăm fondatorilor noștri.

Related Post

Leave A Comment