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Thomas Wentworth, 1º conde de Strafford

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Início da vida e da carreira

Wentworth era o mais velho sobrevivente, filho de Sir William Wentworth, um Yorkshire proprietário de terras. Educado no St. John’s College, Cambridge, e no Inner Temple, ele foi nomeado cavaleiro por James I em 1611. Seu casamento com Lady Margaret Clifford, filha do empobrecido Conde de Cumberland, estabeleceu um vínculo com uma família antiga e nobre ainda influente no norte.Wentworth representou Yorkshire nos parlamentos de 1614 e 1621 e Pontefract em 1624. Sua esposa morreu sem filhos (1622), e ele se casou com Arabella Holles, filha de João, Conde de Clare, um colega a favor da corte que colocou Wentworth em contato com os críticos da política cara e ineficiente de guerra do rei contra a Espanha e, a partir de 1627, contra a França. Junto com outros críticos do tribunal, ele foi impedido de se sentar no Parlamento de 1626 e, no final do ano, ele se recusou a assinar o empréstimo forçado imposto para pagar a guerra e ficou preso por algum tempo. Apesar de seu registro de oposição à política do Rei, Wentworth foi abordado pela coroa—ansioso para fortalecer sua posição no norte—com a oferta de um baronato (1628). Ele foi nomeado Senhor Presidente do Norte (virtualmente governador da Inglaterra ao norte do Humber) e em 1629 recebeu um assento no Conselho Privado.

o retorno de Wentworth ao serviço do Tribunal, logo após sua veemente oposição a ele no Parlamento, assustou até alguns de seus amigos mais próximos. Sua conduta foi, sem dúvida, parcialmente inspirada pela ambição pessoal, embora ele tivesse razões lógicas para sua mudança de frente, já que no verão de 1628 o rei gradualmente abandonou sua política de guerra.

obtenha uma assinatura Britannica Premium e tenha acesso a conteúdo exclusivo. No Conselho Privado, Wentworth parece ter defendido o governo paternalista que distinguia os primeiros anos do governo pessoal do rei: uma supervisão mais estreita dos juízes da paz e uma implementação mais eficaz das leis pobres, das leis contra o cerco e das medidas para lidar com a fome, embora ele não estivesse acima de lucrar privadamente com a escassez de milho de 1631. Como Senhor Presidente do Norte, ele reprimiu todo o desafio de sua autoridade e fez muitos inimigos por sua insistência na honra devido a ele como representante do rei, mas sua administração era em geral justa e eficiente; ele supervisionou os juízes locais e reprimiu os excessos muitas vezes tiranos dos magnatas locais. Em 1631, ele ficou profundamente angustiado com a morte de sua amada esposa, embora tenha provocado rumores escandalosos não muito tempo depois, casando-se secretamente (outubro de 1632) Elizabeth Rodes, a jovem filha de um escudeiro vizinho.

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