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Stephen Langton

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embora poucos dos escritos ou comentários originais de Langton sobre a Sagrada Escritura sejam conhecidos pelos alunos dos dias atuais, Lingard dificilmente se justifica em afirmar sem rodeios que “seus escritos pereceram”. Muitas de suas volumosas obras ainda sobrevivem alegremente em manuscritos, cujo número indica a popularidade que seus escritos desfrutaram. Algumas de suas cartas foram impressas por D’Achery em seu” Spicilegium”; seu Tratado sobre a tradução de São Tomás de Canterbury é publicado pelo Dr. Giles no segundo volume de sua valiosa edição da vida e cartas do Abençoado mártir, e, embora leve, é suficiente para dar ao leitor alguma noção do estilo latino de Langton. Para o resto, ele deve ser lembrado que, apesar de seus comentários não são mais lidos, o Bíblicas aluno do dia de hoje ainda benefícios por eles pelo menos indiretamente, já que aqui, como em outros campos da sagrada ciência, os estudiosos de cada idade construir sobre o trabalho deixado por aqueles que vieram antes deles, e os comentários que foram uma vez nas mãos de todos, deve ter tido alguma influência sobre os trabalhos posteriores que foram eventualmente substituídos.

O ESTADISTA.- Se Stephen Langton tivesse passado o resto de seus dias em Roma, seus grandes serviços como estudioso nos dariam boas razões para considerá-lo com reverência, e poderíamos ter duvidado se o estudioso Cardeal provavelmente realizaria muito no mundo da ação e da Administração Eclesiástica. Foi, sem dúvida, uma provação severa passar de uma vida de estudo para as responsabilidades ansiosas de uma sé Primacial e aquela luta com reis e príncipes que era muitas vezes o destino dos Bispos naqueles dias. Chamado para preencher a Sé de Canterbury enquanto a memória do banimento de Anselmo e do martírio de Becket ainda estava fresca na mente dos homens, o caso de Langton foi, no início, pior do que o de seus dois grandes predecessores, pois, por Mais que tivessem sofrido mais tarde, eles foram pelo menos autorizados a começar com alguma aparência de paz e de favor Real. Nomeado para a Sé em meio a uma luta extenuante e em oposição direta aos desejos do rei, Langton teve que começar seu episcopado com um longo período de banimento. Essa briga, com força total antes do nome de Langton ser sugerido, foi contada graficamente por Lingard, seguindo na esteira de Roger de Wendover e outros cronistas antigos. Surgiu uma disputa sobre o direito de eleger o Arcebispo de Canterbury, que foi reivindicado tanto pelos monges do capítulo da Catedral quanto pelos Bispos da província. Com a morte do Arcebispo Hubert Walter em 1205, alguns dos mais jovens monges tentaram roubar uma marcha sobre a parte contrária por noturna e sub-reptícia eleição de Reginald, seus sub-prior, que foi imediatamente enviado a Roma para buscar a confirmação nas mãos de Inocêncio III. Ele parece ter sido o seu plano original de que o processo deve ser mantida em segredo até que o candidato chegada a Roma. Certamente, havia pouca probabilidade de que o rei o tivesse sofrido para se libertar se o objeto da jornada fosse conhecido. Sua vaidade, no entanto, induziu Reginald, quando a salvo dos domínios de João, a deixar de lado todo o disfarce e assumir o estilo de arcebispo eleito. O rei irritado não perdeu tempo em obrigar os monges em Canterbury a realizar outra eleição e colocar no trono archiepiscopal seu próprio favorito e primeiro-ministro, John De Gray, Bispo de Norwich.Uma nova delegação foi então enviada a Roma para pedir a confirmação desta segunda eleição, e o Papa teve que decidir entre as reivindicações dos candidatos rivais. Por motivos diferentes, mas igualmente satisfatórios, ele rejeitou as duas eleições. O primeiro foi anulado por causa de seu caráter irregular e sub-reptício, enquanto, mesmo além da pressão que roubou a segunda eleição da liberdade necessária, era irregular porque o primeiro ainda não havia sido anulado de maneira regular e canônica. Sobre a questão em questão entre os monges e os bispos, ele decidiu a favor do primeiro, pois as evidências mostraram que o direito de eleição lhes pertencia desde os tempos saxões. E, como o campo estava agora claro para uma nova eleição, ele dirigiu os monges em Roma para escolher um novo arcebispo, e recomendou Langton como um bem digno deste cargo. Esta escolha foi devidamente feita e confirmada pelo papa, que fez saber ao rei, em carta calorosamente louvar os méritos do novo arcebispo, enquanto em um Touro para o antes e monges de Cantuária, que ele chama de “Nosso amado filho, mestre de Stephen Langton, um homem verdadeiramente dotado de vida, fama, conhecimento e doutrina”. Mas nem as palavras de Inocêncio nem os méritos de Langton poderiam satisfazer o rei irado, que se vingou da Igreja de Canterbury e prometeu que Langton nunca deveria pisar em seus domínios. Assim começou a luta memorável entre o pior dos reis ingleses e o maior dos pontífices medievais. Achando John surdo à razão e ao protesto, Inocêncio começou a tomar medidas mais fortes e colocou o reino sob um interdito. Parecia que mesmo essa medida forte seria inútil, pois João permaneceu obstinado por oito anos.

quando o tempo Inocente prosseguiu para o declarará excomungar, e o seu poderoso rival Filipe de França, estava se preparando para realizar a sentença de deposição, João, alarmados com o crescente descontentamento de seus próprios assuntos, e reconhecendo que sua resistência foi inúteis, autorizado a abrir negociações com o arcebispo. Langton, que tinha feito o seu melhor para guiar e governar seu rebanho de seu lugar de banimento, foi assim capaz de pousar mais uma vez na Inglaterra. Em 1209, o rei convidou Langton para encontrá-lo na Inglaterra e enviou-lhe uma conduta segura para esse fim. Mas, como isso foi dirigido não ao Arcebispo de Canterbury, mas a “Stephen Langton, Cardeal da Sé Romana”, o arcebispo recusou-se firmemente a aceitá-lo. Outro convite em 1210 provou ser igualmente ineficaz, mas, quando John finalmente cedeu em sua hora de perigo e emitiu cartas na devida forma, Langton não perdeu tempo em retornar. Ele desembarcou em Dover em julho de 1213, e foi recebido lá pelo rei, que caiu a seus pés com palavras de Boas-Vindas e submissão. João já havia renunciado ao seu reino em 15 de Maio de 1213 A Pandulfo, o legado do Papa, e o havia recebido de volta como um feudo da Santa Sé. Poderia parecer que a longa luta já havia terminado, e que o arcebispo, depois de seus oito anos de banimento, poderia finalmente entrar em um período Pacífico de trabalho pastoral. Mas não é provável que o próprio Langton acalentasse essa ilusão. A aparente rendição do rei ao papa havia realmente mudado a questão e ganhou seu objetivo de frustrar os esquemas do rei francês, uma vez que, como vassalo da Santa Sé; João poderia agora apelar ao papa para proteção. Mas ainda restava ver se João cumpriria suas promessas e se, governando com justiça, conciliaria seus súditos insatisfeitos. O curso que ele havia tomado desde sua submissão a Pandulfo deu lugar a graves dúvidas, e os eventos logo mostraram que ainda não havia espaço para a paz.Mas o conflito entre João e Inocêncio deveria agora ser sucedido pela luta importante entre o rei e seus barões. E, embora a nomeação de Langton como primata tivesse sido a questão principal na luta anterior, sua parte no conflito constitucional, embora não menos visível, era mais ativa e dominante, pois, nas palavras de Pattison, ele era a “alma do movimento”. Isso aparece de sua forte ação na reunião realizada em St.Paul’s em Londres em 25 de agosto de 1213. “Seu objetivo ostensivo”, diz Lingard ” era verificar os danos sofridos pelos foras da lei na briga tardia. Mas Langton chamou os barões de lado, leu para eles a carta de Henrique e comentou sobre suas disposições. Eles responderam com altas aclamações, e o arcebispo, aproveitando seu entusiasmo, administrou a eles um juramento pelo qual eles se amarraram uns aos outros para conquistar ou morrer em defesa de suas liberdades.”Quando o rei ia se vingar dos barões por sua desobediência, Langton insistiu firmemente em seu direito a um julgamento legal, e acrescentou que, se João recusasse essa justiça, ele consideraria seu dever excomungar todos, exceto o próprio rei, que participou dessa guerra ímpia. Tal foi a vigorosa linha de ação do arcebispo no início da luta, que foi levada a uma questão bem-sucedida dois anos depois pela assinatura da grande carta em Runnymede. E, se ele era a alma do movimento que levou a esses resultados, ele pode justamente ser considerado como o verdadeiro autor da Carta Magna.

é importante observar que, neste conflito constitucional Langton estava trabalhando para as liberdades da Inglaterra, e buscando verificar a real tirania, o qual era chefe de perigo para a Igreja Católica no país, e que, em uma idade mais avançada era para ser um dos principais fatores de provocar a separação entre a Inglaterra e a Santa sé. Nesta guerra, ele era um bispo lutando pela Igreja, bem como um Inglês lutando pela liberdade de seu país. Deve, no entanto, ser lembrado que muitas questões estavam envolvidas na luta. Havia perigos de excesso em ambos os lados. Nobres e reis têm sido culpados de opressão e injustiça, e as pessoas comuns muitas vezes sofrem mais com muitos tiranos do que com um. Tendo isso em mente, podemos entender como alguns podem ter considerado a luta de um ponto de vista diferente. O Papa, naturalmente mais em simpatia com a autoridade do que com aqueles em aparente rebelião contra ela, vinculado, além disso, pelo dever e interesse de cuidar dos direitos de seu vassalo, e assaltado com relatórios do lado do rei e deturpações do arcebispo, poderia claramente ser esperado para tomar um curso diferente de Langton. Assim, o encontramos protestando com o Primaz e os barões, declarando a Confederação nula, anulando a grande carta e ordenando ao arcebispo excomungar os perturbadores do Reino. Quando Langton, embora consentindo em uma questão geral da sentença, recusou—se a repetir a excomunhão—em parte com o fundamento de que foi emitida sob um equívoco, e em parte porque ele desejava primeiro ver o próprio Papa-ele foi repreendido e suspenso de seu cargo. Esta sentença veio a ele a caminho de Roma para participar do Quarto Concílio de Latrão, e foi confirmada pelo próprio Papa em 4 de novembro de 1215. Na primavera seguinte, Langton foi absolvido, mas foi obrigado a permanecer em Roma até que a paz fosse restaurada. Isso lhe deu um breve descanso depois de todas as suas lutas, e em 1218, quando Inocêncio e João estavam mortos e todas as partes na Inglaterra estavam unidas sob Henrique III, ele voltou à sua Sé.

O ARCEBISPO.- Após seu retorno de Roma em 1218, Langton dedicou os dez anos finais de seu episcopado ao trabalho pastoral Pacífico e frutífero. Pode-se pensar que havia pouco espaço Aqui para grandes realizações comparáveis ao seu trabalho anterior como estudioso e estadista, e que haveria pouco a distinguir sua vida neste tempo de paz da de outros prelados católicos. Aquele que já havia trabalhado e sofrido tanto poderia muito bem ter sido perdoado por deixar para sucessores mais jovens e mais afortunados quaisquer grandes obras de reforma. No entanto, ele deixou sua marca na história de Canterbury ver por seu código de quarenta e dois cânones publicados em um sínodo provincial. Para citar as palavras enfáticas de um biógrafo recente. “No domingo, 17 de abril de 1222, Stephen abriu um conselho da Igreja em Osney, que é para a história eclesiástica da Inglaterra o que a assembléia em Runnymede é para sua história secular” (Norgate, loc. D. infra).

W. H. KENT

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