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Squalus afundando: uma tragédia e triunfo

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a tripulação do USS Falcon se prepara para baixar a câmara de resgate de McCann para o USS Squalus, que afundou perto das Ilhas dos cardumes em 23 de Maio de 1939. ▲
John James Batick, um residente de Portsmouth e veterano da Marinha de 17 anos, morreu durante o naufrágio do submarino USS Squalus em 23 de Maio de 1939. Ele sacrificou sua vida para salvar vários de seus companheiros de navio. ▲
o USS Squalus foi lançado em 1938. Squalus afundaria na costa de Portsmouth em 23 de Maio de 1939. Vinte e seis homens morreram a bordo do submarino, enquanto um notável esforço de resgate salvou a vida de outros 33. ▲
o artista John Groth retrata marinheiros na sala de torpedos para a frente do USS Squalus aguardando esforços de resgate depois que o submarino afundou na costa de Portsmouth em 23 de Maio de 1939. A Marinha estimou que a tripulação de Squalus tinha cerca de 48 horas de oxigênio e as operações de resgate foram concluídas em 25 de Maio. A aquarela de Groth de 1966 foi intitulada ” suando para fora.”▲
a Proa do USS Squalus (SS-192) vem à superfície no primeiro esforço para reabastecer o submarino afundado, ao largo da costa de New Hampshire durante o verão de 1939. O submarino afundou no fundo do oceano a nove milhas da costa de New Hampshire em 23 de Maio de 1939. O navio de resgate Falcon (Asr-2) está em segundo plano. (Fotografia da Biblioteca Pública de Boston)▲
a torre de comando e a proa dos EUA. O submarino da Marinha USS Squalus sobe mais uma vez para a superfície do Oceano durante uma tentativa de resgate bem-sucedida na costa de Portsmouth em Setembro. 13, 1939. ▲
USS Squalus é visto durante operações de salvamento no Estaleiro Naval de Portsmouth, depois disso, foi levantada a partir do fundo do oceano ao largo da costa de Portsmouth, no outono de 1939. Squalus afundou em 23 de Maio de 1939, ceifando a vida de 26 homens. ▲
um Navyman fica no topo da proa do USS Squalus, um dia após a missão bem-sucedida de salvar o submarino das profundezas do Oceano Atlântico, em Portsmouth, em Setembro. 14, 1939. ▲
USS Squalus foi recuperado e reconstruído depois que ela afundou em maio de 1939. O submarino foi rebatizado como USS Sailfish e serviu com distinção durante a Segunda Guerra Mundial. aqui, a tripulação do Sailfish posa na torre de comando. Sua bandeira de Citação da unidade presidencial é visível voando atrás da bandeira americana. ▲
o torpedeiro chefe da Marinha John Mihalowski foi um dos quatro marinheiros premiados com a Medalha de Honra por mergulhar para resgatar marinheiros presos no submarino afundado e inundado USS Squalus, e tentar resgatar outros membros da tripulação que morreram. Squalus afundou em 23 de Maio de 1939.▲

a perda do submarino USS Squalus há 80 anos esta semana é um paradoxo entre os anais navais.É uma tragédia, pois 26 jovens morreram horrivelmente no auge de suas vidas enquanto serviam seu país. Mas também é uma história de gênio e coragem, já que outros 33 homens foram salvos no resgate submarino mais ousado e bem-sucedido da história.John James Batick, um veterano da marinha bem salgado de 17 anos, não foi um dos sortudos. Ele sacrificou sua vida para salvar vários de seus companheiros de navio. Como resultado, Elizabeth Batick Ricci, moradora de Portsmouth, perdeu o Pai antes de ter um ano de idade.

mas graças principalmente aos esforços de um herói brilhante e maior do que a vida conhecido como “Sueco”, muitos outros homens foram capazes de retornar às suas famílias.A neta de Charles Bowers Momsen diz que o homem que orquestrou este resgate sofreu pelos heróis perdidos a bordo de Squalus. Mas ela se orgulha de ver os legados vivos daqueles que foram salvos.”Conheci filhos e netos que nunca teriam existido se esses 33 homens tivessem sofrido o mesmo destino que as centenas de outros militares da Marinha que morreram enquanto as idéias e invenções do avô definhavam em uma atmosfera de sobrancelhas levantadas e ridículo”, disse Helen Hart Momsen recentemente.

‘as horas terríveis’

em maio de 1939, a guerra estava se formando na Europa e na Ásia. O Japão já havia invadido a China, mas a Alemanha Nazista ainda estava a poucos meses de sua invasão da Polônia.Os Estados Unidos ainda não estavam envolvidos no que se tornaria a Segunda Guerra Mundial. no entanto, vendo o que estava acontecendo no exterior, os líderes militares dos EUA tomaram medidas para reforçar as defesas do país.O USS Squalus (SS 192) fez parte desse esforço, um submarino diesel-elétrico construído no Estaleiro Naval de Portsmouth e comissionado em 1º de Março de 1939. Ela tinha mais de 300 pés de comprimento e uma velocidade de superfície de 20 nós, uma velocidade submersa de 8. Seu armamento incluía oito tubos de torpedo, um canhão de convés de 3 polegadas e dois .50 metralhadoras de calibre.”Aparentemente, todos os cuidados e precauções foram derramados sobre ela”, escreveu o autor do Best-seller Peter Maas mais tarde em seu livro clássico de 1999, ” the Terrible Hours.”Ela era state-of – the-art-e mortal.Squalus completou uma série de mergulhos bem-sucedidos nas semanas após seu batismo. O exercício de 23 de Maio de 1939 ocorreu perto das Ilhas dos cardumes para testar sua capacidade de submergir em alta velocidade em caso de ataque inimigo.A tripulação naquela manhã incluía 56 marinheiros da Marinha e três trabalhadores civis. O capitão era o Tenente Oliver Naquin, um nativo da Louisiana de 35 anos e graduado da Academia Naval dos EUA em Annapolis.

durante seu mergulho fatídico por volta das 8h30, uma válvula com falha fez com que a água salgada subitamente jorrasse na sala de máquinas da popa do submarino logo após Squalus ficar abaixo da superfície.

uma vez que ele recebeu a palavra, Naquin imediatamente ordenou que a tripulação fechasse todas as escotilhas estanques.John James Batick era um veterano experiente em maio de 1939, tendo se alistado apenas alguns dias após seu 18º aniversário em 1922. Um suboficial de primeira classe e companheiro de eletricista, ele serviu em vários navios e outras atribuições durante sua carreira naval, incluindo um período na China.

apenas um ano antes, ele havia sido recomendado para fazer o exame para suboficial. Ele havia navegado a bordo dos submarinos USS 0-6 e USS S-38, e os caça-minas USS Quail e USS Falcon, entre outros. Sua arte corporal incluía uma enfermeira da Cruz Vermelha tatuada em um ombro e uma cigana tatuada no outro.”Ele tinha muitas tatuagens”, contou sua filha Elizabeth recentemente. “Ele era um marinheiro típico dessa maneira.Batick era originalmente de Bridgeport, Connecticut, filho de imigrantes húngaros. Seu pai morreu quando ele era jovem, e o homem com quem sua mãe se casou depois costumava bater em seus filhos.”Meu pai iria intervir e tomar a maioria dos espancamentos para os outros”, disse Elizabeth.

a Marinha deu a Batick uma saída. Agora, seu porto de origem, quando não estava no mar, era 295 Thornton St. em Portsmouth, a casa que os pais de sua esposa Margaret compartilhavam com o jovem casal e sua única filha Elizabeth.

o marinheiro globetrotting adorava dançar, e sua filha diz que ele era bom o suficiente para ganhar troféus. Mas Margaret não estava tão interessada em dançar, então quando os dois costumavam ir a Hampton Beach junto com amigos, ela se socializava à margem enquanto ele brincava na pista de dança.Na última manhã de sua vida, Batick e o companheiro de navio Gerald McLees, companheiro de outro eletricista, se encontraram no refeitório da tripulação para decidir sobre o café que cuidaria dos compartimentos da bateria para frente e para trás. Batick, que ainda não havia terminado sua taça, optou por permanecer à ré, pois já estava lá.Quando a água explodiu pela primeira vez em Squalus através de sua sala de máquinas, de acordo com jornais da época, Batick pediu a cinco de seus companheiros de navio que passassem pela escotilha à sua frente. A fim de salvar os tripulantes restantes do barco, amigo de Batick Lloyd Maness exerceu força quase sobre – humana para fechar a escotilha para manter a água correndo de entrar no resto do submarino-e Batick foi deixado preso do outro lado.”Ele estava sempre pensando em outras pessoas”, disse Sua Irmã Mary a um jornal local depois. “Os outros eram provavelmente mais jovens do que ele, e ele queria que eles tivessem a primeira chance.”

o primeiro aniversário da filha Elizabeth estava a pouco mais de uma semana de distância.

o pulmão Momsen

com as escotilhas seladas, Squalus estava agora sentado no fundo do oceano a mais de 240 pés abaixo da superfície. Em águas mais profundas, o submarino pode ter afundado para “esmagar a profundidade”, onde a enorme pressão do mar a faria implodir.

mas agora a tripulação tinha uma quantidade limitada de oxigênio para permanecer viva. Sentaram-se na escuridão, muitos deitados para não usarem oxigênio precioso.Eventualmente, foguetes de fumaça sinalizando angústia atraíram a atenção de seu navio irmão USS Sculpin, despachado para localizar o submarino desaparecido. Sculpin logo encontrou uma bóia de marcação enviado por Squalus com um telefone dentro, mas assim como os capitães dos dois navios começaram a conversar repente swell causou o cabo do telefone para ajustar.

agora não havia comunicação direta com os socorristas da tripulação.

embora os marinheiros de Squalus ainda não soubessem, a ajuda já estava a caminho. O comandante do estaleiro havia chamado o tenente-comandante Charles” Swede ” Momsen.Em” The Terrible Hours”, Maas, que escreveu clássicos de não-ficção como “Serpico” e “The Valachi Papers”, descreveu Momsen como “uma extraordinária combinação de visionário, cientista e homem de ação.”Seis pés de altura, ele tinha uma palha indisciplinada de cabelo castanho claro, uma mandíbula quadrada e uma maneira reflexiva de fala suave”, escreveu Maas. “Muitos diriam que ele era o maior submarinista que a Marinha já teve.”Momsen, um graduado de 1919 da Academia Naval, era uma espécie de maverick na Marinha. Ele estava entre os primeiros com a audácia de acreditar que submarinistas presos em águas profundas poderiam ser resgatados. Nos primeiros dias do” serviço silencioso”, era geralmente aceito que esses homens eram goners.Inspirado por uma série de contratempos submarinos horrivelmente fatais, Momsen dedicou grande parte de sua carreira a tornar seu sonho uma realidade. Ele desenvolveu o famoso “Momsen lung” – um aparelho de respiração subaquática de emergência-e um sino de mergulho que ele imaginava resgataria marinheiros de um submarino afundado.

não há espaço suficiente aqui para listar os obstáculos que encontrou dentro da Marinha para concretizar suas visões, mas a neta Helen diz que suportou a adversidade com “tolerância silenciosa.”

Antes de Maio de 1939, o sino de mergulho, conhecido como McCann Rescue Chamber após o homem que completou o projeto de Momsen, nunca havia sido colocado em uso prático.”Foi o momento em que ele estava trabalhando em sua mente e, na verdade, por quase duas décadas”, disse Helen. “Ele sempre soube que a prova teria um preço…que teria que haver um desastre e algumas mãos poderiam estar perdidas.Momsen e sua tripulação de mergulhadores chegaram ao local com o sino de mergulho na manhã seguinte a bordo do navio de resgate USS Falcon-ironicamente, um dos navios Batick serviu a bordo antes de Squalus.

pessoas ao redor do mundo sentaram-se por seus rádios para acompanhar o resgate dramático da tripulação do Squalus. Jornais emitiram boletins especiais relatando sem fôlego atualizações do esforço.

todos sabiam que esta era uma corrida contra o tempo, com pouco mais de dois dias de oxigênio no submarino.Uma vez que Squalus estava localizado no fundo do oceano, o sino de mergulho em forma de pêra-10 pés de altura e 7 pés no seu mais largo – foi abaixado e manipulado por um mergulhador da Marinha sobre a escotilha da sala de torpedos para a frente. Nas horas seguintes, a câmara transportou sobreviventes em quatro viagens separadas.

Naquin, como capitão, estava entre os últimos resgatados. Essa tentativa levou cerca de quatro horas, como um cabo encravado, então a câmara teve que ser rebocada manualmente.

no final, 33 homens foram trazidos para a segurança. Uma busca subsequente por sobreviventes adicionais apareceu vazia. Mais tarde, quatro mergulhadores da Marinha receberam a Medalha de Honra por seus esforços.Na costa, Esposas e famílias esperavam ansiosamente para saber se seus entes queridos estavam entre os vivos. O eletricista do estaleiro Charles Myron Woods, um veterano do exército condecorado, não sobreviveu.Em um episódio cruel, o irmão de Batick, Joseph, ouviu um relatório de rádio alegando que Batick estava entre os marinheiros carregados no sino. Quando ele foi a oficiais da Marinha para verificar a notícia, ele foi informado de que o relatório era falso.Joseph finalmente teve que quebrar a horrível verdade para sua cunhada Margaret depois que suas esperanças foram levantadas.”Ela desmaiou e teve que se deixar levar”, disse Joseph mais tarde a repórteres. “Sua irmã havia morrido há pouco tempo, e esse segundo choque foi demais para ela.”

a cobertura em seu jornal da cidade natal, o Bridgeport Telegram, saudou Batick como um herói e incluiu manchetes como o erro ortográfico “Battick deu vida para salvar camaradas.”Incrivelmente, outro artigo descreveu como a mãe do marinheiro falecido estava com uma saúde tão ruim que a família a protegeu das notícias de sua morte. Seus filhos disseram ao jornal que um “colapso mental completo ocorreria” se ela soubesse da perda de Batick, já que a morte de seu segundo marido quatro anos antes havia sido um duro golpe.”Sua família e aqueles que trabalham com ela na Hathaway Manufacturing Company viram que ela não verá os relatórios do Jornal da tragédia, e a menos que alguém lhe diga a notícia involuntariamente, ela nunca saberá do destino de seu filho, eles acreditam”, informou o jornal.Elizabeth diz que a Marinha queria enterrar Batick no Cemitério Nacional de Arlington, mas sua mãe insistiu que ele fosse colocado para descansar no terreno de sua família em Portsmouth. O funeral foi realizado na Igreja da Imaculada Conceição.

no entanto, em alguns registros da Marinha e até mesmo em sua certidão de óbito, os restos mortais de Batick estão listados como “não recuperados.”

retornar Squalus ao porto

o sueco Momsen retornou ao local das Ilhas dos cardumes para ajudar a salvar o submarino afundado em setembro daquele ano. A filha de Batick, Elizabeth, lembra-se de ir a Hampton Beach com a mãe todos os dias durante a operação.

o submarino foi eventualmente recuperado, reformado e rebatizado como USS Sailfish. Alguns tripulantes, que sobreviveram à catástrofe de 1939, incluindo Gerald McLees, se ofereceram para retornar ao seu antigo navio. Sailfish passou a completar uma dúzia de patrulhas de guerra durante a Segunda Guerra Mundial.

durante uma trágica reunião de tipos em 1944, Sailfish torpedeou e afundou o transportador de escolta Japonês Chuyo. Vinte e um prisioneiros de guerra americanos do navio irmão afundado do submarino USS Sculpin, que já havia participado de seu resgate, estavam a bordo do porta-aviões. Vinte morreram no ataque.Elizabeth e sua mãe Margaret foram convidados de honra na cerimônia de descomissionamento do Sailfish no estaleiro em 1945. A família ainda tem recortes de jornais de “Betty”, de 7 anos, ao lado de sua mãe no evento.

hoje, a torre de comando do Squalus / Sailfish fica no shipyard mall como um memorial. Nas proximidades, um banco de pedra doado pela família de Elizabeth tem a inscrição: “você era o homem que eu nunca conheci, você é o pai que nunca esquecerei.”Uma das tradições mais profundamente sentidas para aqueles que usam os uniformes de nossas forças armadas é nenhum homem deixado para trás”, disse o Capitão David Hunt, comandante do estaleiro, na sexta-feira. “Isso é sagrado e moveremos o céu e a terra para recuperar e recuperar.”

a viúva de Batick nunca se casou novamente. Elizabeth cresceu na mesma casa em Thornton Street com sua mãe e avós William e Elizabeth Robinson. A irmã de sua mãe mais tarde perdeu o marido a bordo de um Submarino também quando o USS Tullibee afundou durante a guerra.Elizabeth Ricci não se lembra de seu pai e cresceu em uma época em que as crianças não questionavam seus pais, então ela sabe pouco sobre ele. Sua mãe raramente falava dele. “Foi muito doloroso falar”, lembrou Elizabeth.Margaret trabalhou no planejamento e estimativa do estaleiro por muitos anos antes de se aposentar. Ela morreu em 1983.Elizabeth eventualmente se casou com Robert ” Bud ” Ricci, que estabeleceu Ricci Lumber em Portsmouth em 1957. O pai de Ricci, Erminio, iniciou a construção de Ricci em 1935. Elizabeth mora na mesma casa onde ela e seu falecido marido criaram seus quatro filhos.Momsen serviu com distinção como comandante de esquadrão submarino durante a Segunda Guerra Mundial, ganhando a Cruz da Marinha e, após a guerra, comandou a frota de submarinos do Pacífico da América. Ele se aposentou como Almirante de três estrelas e morreu em 25 de Maio de 1967.A neta de Momsen, Helen, acredita que o legado de seu avô é melhor ilustrado por uma cena que ela lembra de um jantar anos após o resgate, em uma pousada em Connecticut. Carl Bryson, um dos marinheiros resgatados de Squalus, estava assistindo e ouvindo enquanto sua filha tocava harpa para os presentes.Bryson de repente observou que sua filha não teria estado lá para fazer uma serenata para a sala se não fosse pela heróica perseverança de Momsen. O comentário fez Helen apreciar quantas outras famílias foram preservadas pelas ações de 1939.”A oportunidade agridoce de mostrar à Marinha e ao mundo que sua pesquisa e sacrifício valeram a pena não teriam sido perdidos nele”, disse Helen sobre seu avô. “O Almirante Momsen era um homem humilde, então imagino que ele teria chamado sua realização de uma solução viável para um desafio da vida real, em vez de um triunfo pessoal.”

D. Allan Kerr é o autor de “Silent Strength”, um livro sobre os homens perdidos a bordo do submarino USS Thresher em 1963.

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