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SpaceX está empurrando para trás a data de lançamento alvo para sua primeira missão em Marte

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no ano passado, SpaceX anunciou um plano ousado para lançar sua espaçonave Dragon para Marte assim que 2018 — no que seria a primeira missão privada para o Planeta Vermelho. Mas agora parece que a empresa está empurrando para trás a missão por alguns anos. A presidente da SpaceX, Gwynne Shotwell, confirmou hoje que a SpaceX está agora visando o ano de 2020 para a viagem a Marte, uma medida que permitirá à empresa se concentrar melhor em seus outros projetos ambiciosos.

“estávamos focados em 2018, mas sentimos que precisávamos colocar mais recursos e nos concentrar mais em nosso Programa de tripulação e em nosso Programa Falcon Heavy”, disse Shotwell em uma coletiva de imprensa de pré-lançamento em Cabo Canaveral, Flórida. “Então, estamos procurando mais pelo prazo de 2020 para isso.O esforço, conhecido como missão Dragão Vermelho, destina — se a testar as tecnologias necessárias para pousar equipamentos pesados na superfície marciana-uma tarefa que é bastante difícil de fazer. Marte tem uma atmosfera particularmente fina, que fornece muito pouca almofada para desacelerar as espaçonaves que chegam. Cargas pesadas correm o risco de bater no chão no caminho para baixo. Mesmo as agências governamentais tiveram problemas para resolver esse problema.Ao contrário de outros landers de Marte, o Dragão Vermelho da SpaceX é projetado para se abaixar até a superfície usando motores de foguete embutidos em seu casco, uma técnica conhecida como Retro-propulsão supersônica. Se for bem sucedido, será o maior veículo a pousar no Planeta Vermelho. Mas agora vai demorar pelo menos quatro anos até vermos isso acontecer. A SpaceX teve que recuar a missão em dois anos, já que essa é a próxima melhor oportunidade para um lançamento. As viagens a Marte são melhor lançadas a cada 26 meses, quando o planeta se alinha com a terra em sua órbita.

Foto: SpaceX

Enquanto isso, a SpaceX agora tem mais tempo para trabalhar em suas outras metas importantes, como o primeiro lançamento do Falcon Heavy — uma maior variante do seu foguete Falcon 9 — que está previsto para ocorrer neste verão, de acordo com o Shotwell. Além disso, a SpaceX está atualizando sua cápsula Dragon para que possa levar astronautas para a Estação Espacial Internacional. A empresa pretende lançar a tripulação a bordo da espaçonave pela primeira vez em 2018, no entanto, uma recente auditoria do governo lançou sérias dúvidas sobre esse prazo. Na conferência de imprensa de hoje, Shotwell afirmou que a SpaceX está confiante sobre o lançamento da tripulação em 2018, Apesar do que o relatório disse. Talvez atrasar a missão do Dragão Vermelho ajude a empresa a atingir esse objetivo.Se a SpaceX acabar sendo lançada em 2020, haverá muito tráfego em Marte nessa época. O próximo Mars rover da NASA deve ser lançado em 2020, bem como o rover para a missão ExoMars — um projeto conjunto entre a Roscosmos e a Agência Espacial Europeia para procurar sinais de vida no planeta. Os Emirados Árabes Unidos planejam enviar um orbitador para Marte em 2020 também, e até a China expressou o objetivo de chegar a Marte até o final da década.

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