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MYSTERY PLANT: a vine that invokes thoughts of Tarzan

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When I was a kid, we all watched the Tarzan movie on TV every Saturday afternoon. Tudo parou para isso — todas as atividades cessaram-porque esta foi a nossa única pausa da tarde, e era hora de aventuras emocionantes na África tropical. Lá estava ele: Tarzan, fazendo sua coisa jungly e levando a uma videira sempre que a necessidade ocorria, o que me faz parar e me perguntar. O que exatamente é uma videira?

uma “videira” é qualquer planta rastejante ou trepadeira. A palavra “videira” vem de uma antiga palavra latina que sugere uma videira e, claro, isso faz sentido. Em todo o mundo, existem centenas de espécies de plantas, dentro de muitas famílias de plantas completamente não relacionadas, que são verdadeiramente viny. As vinhas são muitas vezes lenhosas, como no tipo que Tarzan foi convenientemente capaz de usar, balançando de árvore em árvore. As vinhas devem sua habilidade de escalada a uma variedade de técnicas. Alguns estão torcendo, com pontas de caule jovens envolvendo suas plantas. Algumas vinhas têm gavinhas para o mesmo propósito, e outras ainda têm holdfasts ou apertos especializados. A hera inglesa sobe por meio de raízes aéreas, enquanto o crossvine e seus parentes têm folhetos especializados, semelhantes a fios e agarrados.

videiras lenhosas que são verdadeiros alpinistas — em vez de rastreadores ou “scramblers” – têm um nome chique e isso é “liana.”Aqui no Sudeste, temos muitas lianas, incluindo todas as nossas uvas selvagens locais, mas também jessamine amarela, Virginia creeper, poison ivy, hera inglesa, clematis, jasmim confederado, Cat-brier, supplejack, wisteria e madressilva japonesa (a pior erva de todas!). Observe que uma liana verdadeiramente maciça que se pode ver subindo em uma árvore não apenas um dia decidiu escalar aquela árvore. Certamente teria engatado uma carona – ao longo de vários anos — e à medida que a árvore crescia, era capaz de levantar seu próprio peso do chão. Há também muitas videiras herbáceas, cujos tecidos são macios e facilmente cortados ou quebrados, e você não precisa ir mais longe do que sua horta para ver alguns. Cabaças e seus parentes, melancias e pepinos, são comuns em manchas vegetais, e belas flores são comumente cultivadas a partir de glórias matinais e Golden Black-eyed-susan. Kudzu, a conhecida Praga, é um membro introduzido da família do feijão.

mas nossa planta misteriosa é uma videira lenhosa nativa, com folhas verdes escuras em forma de ovo. Está em casa em pântanos sombrios e úmidos da Carolina do Sul ao norte da Flórida e leste do Texas, e depois novamente ao norte através do Vale do Mississippi. Tem algumas espécies nativas da África ocidental, mas Tarzan provavelmente não as usou como meio de transporte local. Nossa planta sobe por meio de pontas de caules entrelaçados. É um membro da família buckwheat. Pequenas flores produzem frutos de asas estreitas, com as antigas partes florais remanescentes, anexadas e secas. Cada fruta contém uma única semente. As frutas secas e penduradas foram luxuosamente comparadas às jóias e, afinal, são bastante bonitas.

John Nelson é o curador do A. C. Herbário Moore na Universidade da Carolina do Sul, no departamento de Ciências Biológicas. Como serviço público, o Herbário oferece identificações de plantas gratuitas. Para mais informações, visite www.herbarium.org ou ligue para 803-777-8196.

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