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França-AMÉRIQUE

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Père Janvier, Pai Natal, Christkindl, Papai Noel … qualquer nome que você dê a ele, Pai Natal e suas origens ainda geram polêmica. A Coca-Cola pode ter reivindicado a propriedade do símbolo e amplamente divulgado a imagem de um Pai Natal barbudo e sorridente, mas a marca não inventou nada. Muito antes, o cartunista americano Thomas Nast (1840-1902) criou a imagem do Pai Natal nas páginas da revista americana Harper’s Weekly.Acredita-se que o caráter do Pai Natal seja descendente do Bispo Nicolau de Myra, que viveu no século IV. Os historiadores estabeleceram seu nascimento entre 250 e 270 na Lícia, atual Sudoeste da Turquia, e estimam que ele se tornou o Bispo de Myra por volta de 315. Curiosamente, a Igreja comemora seu aniversário não em 6 de dezembro, mas no dia de sua morte. São Nicolau era popular em sua vida e tinha a reputação de ser um milagreiro. Sua conquista mais famosa foi a ressurreição de três meninos mortos e colocados em uma banheira de salga por um açougueiro. O episódio o levou a ser considerado o santo padroeiro dos alunos.

Nicolau, um santo peripatético

no final do século XI, as relíquias de São Nicolau foram transferidas para Bari, no sul da Itália. Seu culto começou no norte da Europa na época das Cruzadas, particularmente na Lorena, da qual ele se tornou o santo padroeiro na Idade Média. Ele é creditado com um milagre particular: libertar a cidade de Nancy, capital do Ducado de Lorena, de seus assaltantes da Borgonha. A Basílica de Saint-Nicolas-de-Port, localizada a cerca de dez quilômetros de Nancy, foi dedicada a ele no século XV. Hoje, ainda se pode admirar a representação de vitrais de Nicolau carregando uma cruz e mitra do Bispo. A cidade do Porto — agora chamada de Saint-Nicolas-de-Port e conhecida por suas feiras e mercados — estendeu o culto de São Nicolau muito além do Ducado, para a Alemanha, Bélgica, Polônia e Holanda, onde ficou conhecido como Sinterklaas.

um vitral representando São Nicolau no Grande Mercado Bazar em Liège, Bélgica.

o culto de São Nicolau não escapou das revoltas religiosas da Europa. Na Alemanha, onde a reforma liderada pelo monge Martinho Lutero proibiu a adoração a Santos, Nicolau foi substituído por ChristKindl (filho de Cristo). Mesmo quando São Nicolau foi “expulso” das regiões protestantes luteranas, ele foi recebido na Holanda, apesar de sua maioria calvinista. A festa da pintura de São Nicolau-executada no século XVII por Jan Steen-pela primeira vez retrata uma Família celebrando a festa de São Nicolau. Uma criança chora depois de receber uma vara como presente, enquanto uma menina carinhosamente abraça uma miniatura do santo Bispo da maneira que ela faria uma boneca.Quando um grupo de calvinistas holandeses fugindo da perseguição religiosa no século XVII partiu para o novo mundo, eles carregaram as lendas e façanhas de Sinterklaas com eles. Esses imigrantes, fundadores da Nieuw Amsterdam (a futura Nova York), introduziram Sinterklaas em sua nova terra natal. No entanto, seu nome holandês foi distorcido e americanizado em Papai Noel. No final do século 18, na época da Revolução de 1776, o Papai Noel se tornou o símbolo da resistência Americana contra as forças de ocupação britânicas! São Nicolau foi “emprestado” desta tradição holandesa — introduzida na América pelos primeiros imigrantes holandeses — por razões políticas: como uma espécie de antídoto para o Natal, que foi comemorado pelo inimigo inglês e pela monarquia colonial britânica. Sua nova fama se espalhou por todo o novo mundo.

um Papai Noel maior que a vida

mais de um século se passou quando o escritor Washington Irving publicou uma história de Nova York em 1809, contada comicamente pelo historiador de faz-de-conta Dietrich Knickerbocker (pseudônimo de Washington Irving). O livro ajudou a popularizar o personagem do Papai Noel e deu a ele um perfil sem precedentes. Ao contar a história humorística da Fundação de Nova York, Washington Irving foi o primeiro a fazer a transição literária de São Nicolau para o Papai Noel. O livro de Irving narra a Odisséia de uma tripulação holandesa deixando Amsterdã no século 17 para a América. São Nicolau, ou Sinterklaas por seu nome holandês, é a figura de proa de seu navio, protegendo-os da tempestade.O Santo aparece nos sonhos de um marinheiro adormecido e expressa o desejo de ver os imigrantes holandeses se estabelecerem e construírem uma cidade na Ilha de Manna-Hata (Manhattan). Em troca, Sinterklaas promete visitá-los todos os anos em seu trenó aerotransportado e escorregar pelas chaminés desta cidade recém-fundada para entregar presentes às crianças.Alguns anos depois, em dezembro de 1823, Clement Clark Moore, professor do Seminário Episcopal de Nova York, publicou um poema destinado a seus próprios filhos — chamado Twas the Night Before Christmas — no Sentinel, um jornal do Estado de Nova York. Ele apresentou um Papai Noel ainda invisível, um sujeito alegre com bochechas coradas:

“ele tinha um rosto largo e uma barriga redonda
que tremeu quando ele riu, como uma bolinha de geléia!
ele era gordinho e gordo, um velho Elfo Alegre certo.”

neste poema inspirado nas lendas folclóricas das Comunidades alemã, holandesa e norueguesa estabelecidas nos Estados Unidos, não se reconhece mais O Austero Bispo de Myra! O poema foi um sucesso instantâneo e desempenhou um papel fundamental na introdução de um Papai Noel corpulento e maior do que a vida para a imaginação Americana coletiva. Embora a cor de sua roupa não tenha sido mencionada em nenhum lugar, isso mudaria durante a segunda metade do século XIX. Enquanto isso, na Inglaterra, onde ele era conhecido como velho Pai Natal — sem dúvida inspirado pelo deus escandinavo Odin — Papai Noel estava frequentemente vestido de verde e usava uma coroa de azevinho sobre a cabeça. Essa figura pagã apareceu em inúmeras imagens vitorianas.

Ilustração Da Capa por Thomas Nast, Harper’s Weekly, 1863.Thomas Nast, o Daumier americano em pouco tempo, inúmeros artistas americanos foram inspirados pelo personagem. O mais famoso entre eles foi Thomas Nast, um caricaturista de ascendência alemã e padrinho do desenho animado americano. Foi ele quem criou o símbolo do elefante Republicano e do burro Democrata, e que popularizou a figura do Tio Sam. Nast completaria a transformação de Nicholas-Papai Noel para a revista Harper’s Weekly: entre 1862 e 1886, Nast criou trinta e três desenhos de Papai Noel. Durante a Guerra Civil, um desenho Nast de 1862 retratou Nicholas como um Mascate usando as cores da bandeira americana; publicado na capa do Harper’s Weekly, ele se tornou o herói dos sindicalistas (ianques antiescravistas). Nas palavras do Presidente Lincoln, Papai Noel se tornou ” seu melhor agente de recrutamento! A capa da revista mostrava Papai Noel parecendo triste enquanto observava os jovens soldados se separarem de suas famílias e distribuía presentes Para Homens sindicalistas.

o estilo de Nast evoluiu mais tarde, e o Papai Noel se tornou menos austero. Ele ganhou peso, deixou crescer a barba, usava pele e mantinha a bolsa do vendedor ambulante no ombro: “um elfo Velho e alegre. Nast imortalizou essa transformação em seus melhores retratos, às vezes retratando seus próprios filhos e sua casa na família Morristown em Nova Jersey. Em uma capa de Natal do Harper’s Weekly, ele se retratou em frente à lareira, segurando um longo cachimbo de madrepérola (meerschaum) que era muito popular na época na Alemanha e na Holanda. E em dezembro de 1884, fundindo alegremente a tradição e a vida moderna, Nast retratou o Papai Noel falando ao telefone, a nova invenção do período!Em 1885, Papai Noel deixou as ruas de Nova York para o Pólo Norte, uma região ainda envolta em mistério. Durante as décadas de 1840 e 1850, uma série de explorações árticas despertou o interesse do público nesta região. No ano seguinte, O escritor George Webster reviveu a ideia de Nast, observando que a fábrica de brinquedos e a casa do Pai Natal foram enterradas nas neves do Pólo Norte no resto do ano.

Em paralelo, Louis Prang (1824-1907), o homem que introduziu cartões de Natal para os Estados Unidos em 1875, também tomou parte no desenvolvimento do “clichê”, retratando Papai noel em uma neve e gelo definição, vestindo um grande casaco com capuz forrado com pele branca, botas e um saco de pano para brinquedos. O ex-bispo Nicolau, privado de sua mitra e cruz, era completamente irreconhecível como um avô alegre com uma longa barba branca.

“Papai Noel e seu trabalho,” ilustração colorida por Thomas Nast, Harper’s Weekly, 1866.

a Coca Cola reivindica a propriedade do Papai Noel

a origem da cor vermelha da roupa do Pai Natal é um mistério. As ilustrações de Nast no Harper’s Weekly foram impressas em preto e branco. As roupas de Natal do pai de Nast não eram vermelhas (como o Papai Noel da Coca Cola seria mais tarde), nem verdes (como as de São Nicolau costumavam ser), mas marrons com cerdas curtas, de acordo com a descrição contida no poema de Clement Clark Moore uma visita de São Nicolau (por volta de 1880), mais comumente conhecido como:

“ele estava vestido todo de pele, da cabeça ao pé,
e suas roupas estavam manchadas de cinzas e fuligem”

em 1875, Louis Prang, o pai do cartão de Natal americano, imprimiu uma série de cartões postais com um Pai Natal em um traje vermelho. Ele inventou a cor vermelha do traje? Provavelmente não, mas ele é o lembrado na história.Em 1931, a Coca Cola decidiu ampliar seu mercado para crianças. A empresa sediada em Atlanta pediu a Haddon Sundblom, um ilustrador de ascendência sueca, que retratasse um Pai Natal sorridente e atrevido, vestido de vermelho, com bochechas coradas e um visual de peixe-Elfo. Sundblom baseou-se em ilustrações americanas e as de uma de suas compatriotas, Jenny Nyström (1854-1946). A partir de 1881, ela publicou cartões postais retratando Elfos nórdicos que também seguiam a tradição de São Nicolau. Suas pinturas continuam populares na Suécia hoje, onde são reimpressas todos os anos.Acima de tudo, as cores vermelhas e brancas da Coca-Cola determinaram as do uniforme contemporâneo do Pai Natal. Quanto à França, adotou o tema do Papai Noel, dando-lhe boas bochechas grandes, uma fantasia vermelha e um saco cheio de brinquedos, e oficialmente renomeando-o “le Père Noël. No rescaldo da Segunda Guerra Mundial, a figura do Papai Noel tornou-se tão bem estabelecida como Coca-Cola e goma de mascar, provando que sua popularidade estava ligada ao prestígio da América na França no período imediato do pós-guerra.

artigo publicado na edição de dezembro de 2015 Da France-Amérique

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