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Fato ou falsificação? Thomas Chatterton e a trágica verdade da ficção

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embora você possa não ter ouvido falar dele, há 200 anos, o poeta adolescente empobrecido Thomas Chatterton era toda a raiva. Depois de se matar em 1770, quando ele tinha apenas 17 anos, o falecido Chatterton finalmente alcançou a fama no século 19, enfeitando as canetas de românticos rebatedores pesados como Keats, Wordsworth e Shelley. Enquanto suas obras iluminam, Chatterton era uma criança precoce, um gênio perdido e uma alma delicada que não merecia seu destino severo.Ele também era um mentiroso e um falsificador.

quem foi esse poeta trágico, realmente? Como conciliar seus legados gêmeos? E por que um mero vigarista morto por quase três séculos ainda tem muito a nos dizer sobre nós mesmos?

eriçado em Bristol

os primeiros anos de Chatterton foram algo fora de um conto de Romance. Seu pai, que também era poeta, morreu pouco antes de nascer. O jovem passou a maior parte de sua infância em Bristol, Inglaterra trancada dentro de seu quarto lendo e escrevendo, ou então sucumbindo a estados de transe frequentes pontuados por explosões de lágrimas. Artistas, estou certo?Um dos outros prazeres de Chatterton era vagar pela igreja onde seu tio trabalhava, sonhando com a vida dos cavaleiros que decoravam os túmulos do altar. Certa vez, enquanto vagava entre essas relíquias do passado, Chatterton encontrou uma série de velhos baús de madeira e ficou fascinado pelos pergaminhos medievais dentro deles, muitos dos quais datados das Guerras das Rosas séculos antes.Tomado por completo, o temperamento poético de Chatterton e os comportamentos erráticos parecem inofensivos o suficiente – mas ele estava prestes a tomar um rumo perturbador.

Thomas Chatterton

Olhe Ma, Eu sou um monge agora

Antes de completar 12 anos, Chatterton cometeu sua primeira falsificação. Ele mostrou um diálogo que escreveu chamado “Elinore e Juga” para um de seus administradores escolares, alegando que era obra de um monge do século 15, a fim de dar-lhe mais importância. O texto expôs o talento inato dentro de Chatterton, mas também uma escuridão inata. Em breve, Chatterton havia criado toda uma identidade para o monge. Escrevendo sob o nome “Thomas Rowley”, ele começou a escrever mais romances e começou a procurar um patrono Rico.

essa parte patronal era necessária, já que Chatterton não tinha fundos próprios, mas queria continuar no trabalho de Rowley enquanto durasse. Foi, no entanto, um esforço complicado: ele teve que se posicionar apenas como o transcritor desses textos, não seu autor. No entanto, um historiador chamado William Barrett comprou a história gancho, linha, e chumbada, mais tarde publicando sua história e antiguidades de Bristol quase exclusivamente de manuscritos super falsos de Chatterton.

mas não foi o suficiente para o menino: Barrett não pagou bem, e Chatterton pulou para o escritor muito famoso e muito rico Horace Walpole em vez disso. Este foi o seu primeiro erro. Walpole quase imediatamente suspeitou que os manuscritos prometidos por Chatterton, de 16 anos, eram falsos e mandou o menino embora, totalmente enojado.

foi o começo do fim.

Thomas ChattertonWikimedia Commons
Chatterton da Tarde de Feriado, William Ridgeway

O Fim Está Próximo

Nos próximos meses, Chatterton se mudou para Londres e tentou raspar dinheiro por escrever para diversas revistas. Sem surpresa, ele era um grande imitador, e muitas vezes escreveu no estilo político mordaz de Junius, Tobias Smollett, ou Alexander Pope, todos os luminares do século XVIII. Ele até tentou reviver o velho Thomas Rowley novamente, embora seu “manuscrito” tenha sido rejeitado. Infelizmente, como qualquer escritor freelance poderia dizer, esses shows não pagaram o suficiente, e Chatterton se viu lentamente caindo na pobreza.Pouco antes de seu trágico e empobrecido suicídio, a vida de Chatterton teve uma reviravolta final e romântica. Alegadamente, ele estava andando por uma rua quando caiu em uma sepultura aberta e não marcada. Enquanto seu companheiro o ajudava, brincando sobre sua ressurreição, Chatterton comentou sombriamente: “meu querido amigo, estou em guerra com o túmulo há algum tempo. Três dias depois, ele bebeu uma garrafa de arsênico, rasgou seus últimos esforços literários e morreu. Foi um fim abrupto para uma vida curta, e Chatterton e suas obras pareciam destinadas à ignomínia da falsificação para sempre.

mas por que Chatterton era tão difamado; por que Walpole estava tão enojado? Conhecemos todas as mentiras da arte – então por que nos importamos tanto com sua verdade factual?

fingindo

esta não é uma pergunta original. Quase desde que começamos a fazer arte, os seres humanos têm lutado com o que realmente significa, e que possível uso poderia ter. Deve servir apenas a um propósito moral? Suas mentiras são perigosas? Como isso pode abranger as verdadeiras tragédias da vida? Uma réplica frequente a essas dúvidas é que a arte é uma expressão do sentimento individual e, portanto, vale a pena como um registro sensível da experiência humana, por meio do autor.

falsificadores como Chatterton, por tudo o que seus textos podem ser bonitos e fascinantes, jogue essa defesa da arte em um fogo de lixo em chamas. Achamos que estamos ficando um gênio não filtrado, e então descobrimos que fomos enganados. E quanto mais a arte forjada nos afeta, pior é. Como poderia algo tão falso parecer tão real? De repente, começamos a perguntar: o que vale a arte? As falsificações nos lembram a mentira da ficção e nos ensinam a desconfiar dela em vez de aceitá-la.

mas a expressão individual não é o único valor da arte. Por um lado, existem outras razões para valorizar a arte: por si só, como um registro histórico, e como uma lição de empatia, para citar apenas alguns—o que pode ajudar a explicar por que Chatterton teve uma segunda vinda depois de tudo.

Thomas Chatterton

Ressuscitando Chatterton

Quando Chatterton foi redescoberto no século 19, eles não importava um pouco sobre suas mentiras, e ele foi de desgraça charlatão para glorificado poética mártir. De repente, o mundo se preocupava com sua escrita, não com a de algum Monge imaginário—mesmo que muito desse interesse estivesse ligado ao seu fim trágico.

trabalhos originais sobre Chatterton também saíram das melhores mentes da época, refletindo sobre seu talento e sua vida brutalmente curta. Até hoje, a pintura sentimental de Henry Wallis de 1856 sobre o suicídio é emblemática da história de Chatterton: retrata o jovem e delicado homem esparramado em sua cama como se estivesse em um sono sem sonhos, os farrapos de sua poesia embaixo dele. Um génio foi demasiado cedo.

mas esse destino veio com suas próprias falhas. Sim, esta recuperação do século 19 distanciou Chatterton de sua infâmia, reavaliou sua poesia e afirmou seu talento, honesto ou não. Na verdade, suas falsificações outrora vergonhosas tornaram-se parte de sua arte, e Chatterton tornou-se mais como um mito ou Lenda do que uma pessoa real. Mas ao fazê-lo, artistas românticos o transformaram em outra fonte passada dos dias de outrora para dar prestígio às suas próprias obras, assim como Chatterton fez com o imaginário Thomas Rowley.

talvez seja um final simplista. Chatterton é paradoxalmente transformado em um poeta autêntico através da ficcionalização romântica de sua vida, evitando assim muitas ansiedades sobre a verdade ou o valor da arte ou suas falsificações. Mas isso não é necessariamente uma coisa ruim. Vou perguntar novamente: por que nos importamos tanto com a verdade da arte? Bem, quando se trata disso, não queremos acreditar nas suas mentiras.

Thomas ChattertonWikimedia Commons
A Morte de Thomas Chatterton, Henry Wallis

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