Articles

Thom Zimny: How I Made’Bruce Springsteen’ s Letter to You ‘

Posted by admin

This off-the-manchet moment comes early in Bruce Springsteen ’s Letter to You, the feature-length documentary on the recording of Springsteen’ s 20th studio album — and his first with the E Street Band in bijna zes years — that gives fans a ringside seat to the five days of sessions that happened on the Boss ‘ s estate late in 2019. Het resultaat was een partij demo ‘ s over verlies, lang vervlogen vrienden, en hoe het verleden nooit echt met je klaar is dat, dankzij deze mannen en vrouwen, bonafide rock & roll ballads en barnstormers voor je ogen worden. Het is een buitengewone showcase voor wat deze” goed geoliede machine ” van een barband en zijn frontman het beste doet.

maar het zijn die persoonlijke kleine gluren achter het gordijn, zoals Springsteen die duizelig wordt over sneeuw en/of een lach deelt (en talloze tequila shots) met zijn oude collega ‘ s, die deze film het gevoel geven dat het veel meer is dan alleen een making-of bonus feature, en dat is dankzij Thom Zimny. Een ervaren redacteur die voor het eerst betrokken raakte bij Springsteen ’s kamp toen hij hielp bij het samenstellen van een deel van de 2001 E Street Band concert film Live In New York City, de 55-jarige filmmaker is uitgegroeid tot iets als een in-house videograaf voor The rock legend, schieten alles van muziekvideo’ s tot lange, diepe duiken in Darkness on the Edge of Town (2010 ‘S The Promise) en The River (2015’ s The Ties That Bind), evenals het vastleggen van Springsteen ‘ s Broadway show voor Netflix.Vanaf de Western Stars van 2019 begonnen Zimny en Springsteen (die het mede regisseerden) echter met het gelaagdheid van het spel met filosofische asiden, panorama ’s van woestijnlandschappen en veel persoonlijke flashbacks naar Bruce ’s tumultueuze jongere jaren-het is zowel een performance film opgenomen in Springsteen’ s omgebouwde barn — cum-barroom als een visuele aanvulling op zijn album van de jaren ’60 en’ 70-stijl Californische pop. Met brief to You gaat Zimny nog verder. het filmen van de zanger en zijn band die dit nummer geven schetst de volledige E Street behandeling in prachtige, grimmige zwart-wit beelden die de thematische noties van terugkijken en dank betuigen uitbreiden. Hij begrijpt de balans tussen persoonlijk en poëtisch die zo veel van Springsteens recente werk informeert. Het is alsof je de pagina ’s van een bewegend plakboek omdraait, met winterse landschappen voor winterse liedjes (en Bruce’ s biechtstoel, cathartic voiceover). Het is een kunstwerk op zich.

YouTube-Poster

inzoomen vanuit zijn appartement in Brooklyn een paar dagen nadat Letter To You begon te streamen op Apple TV, opende Zimny over zijn lange werkrelatie met Springsteen, de sensatie van het zijn in de kamer als de E Street muzikanten zich in hun delen groeven, hoe hij het idee bedacht om dit in B&W op te nemen en nog veel meer. Dit gesprek is bewerkt voor lengte en duidelijkheid.

je hebt jarenlang met Springsteen gewerkt, zowel als solo-artiest als met de E Street Band — en veel daarvan heeft ze live vastgelegd of naar eerdere werken gekeken. Maar hiermee was je erbij toen deze liedjes vorm kregen. Hoe vroeg in het creatieve proces kwam je in beeld? Wist Bruce al dat hij wilde dat je dit filmde?
Ja, met zowel Western Stars als Letter to You, werd ik heel, heel vroeg in het proces toegelaten, wat zeer nuttig was om een gevoel van de muziek te krijgen. Want de muziek was wat me zou helpen om de taal van de film te bepalen-hoe ik zou proberen om visueel te landen naast deze geweldige liedjes, met die specifieke sonische landschappen en teksten. Ik probeer mezelf niet te herhalen, en met westerse sterren hadden we dit palet dat echt afkomstig was van het country-pop geluid van die plaat aan de westkust. Bruce en ik keken naar veel foto ‘ s die de hitte van de woestijn overbrachten en die dat verhaal vertelden.

brief aan u was een totaal andere ervaring. Ik ging helemaal de andere kant op van de winter. Ik denk dat wat er gebeurde is dat ik al vroeg een gevoel kreeg van de spirituele kant van Bruce ‘ s muziek voor dit album. En op een ochtend was ik in zijn prachtige studio die Patti ontwierp en er was een licht dat door een raam morste. En het kwam op dit vintage keyboard terecht waarvan ik wist dat Danny het had gespeeld. Op de zijkant stond dit stukje papier met nummers van de Born in the USA tour, al deze voorinstellingen en nummers en info. En ik dacht, wat een mooi ding. Deze studio bevat de volledige geschiedenis van de E Street Band. Op dat moment had ik het idee: Laten we van de studio zelf een personage maken.

Hoe ging zijn “pitch” precies?
de discussie met Bruce kan echt worden samengevat door het in deze mate te parafraseren: “I’ m bringing the guys to the studio-why don ‘ t you come along? Misschien kunnen we iets filmen, kijken wat je kunt krijgen.”Er is geen plan. Er is geen discussie over thema ‘ s. Mijn taak is om te komen en te kijken en te luisteren. Ik kon de teksten horen en bepaalde ideeën en thema ‘ s meteen oppakken die me vertelden dat dit een album was dat hun vroege dagen van het zijn in clubs en de kracht van het opgroeien met een live publiek zou weerspiegelen.

maar net als de band ervaar ik het voor het eerst. Wanneer dat notebook opent, wacht iedereen gewoon af want een nieuw Bruce nummer staat op het punt de wereld in te gaan, in zijn puurste, rauwste vorm van demo ‘ s voor de band. Dan kijk je hoe de jongens naar hun instrumenten lopen nadat ze het nummer een keer gehoord hebben, misschien twee keer – en zonder echte discussie over ” you ‘re doing this, you’ re doing that — – En opeens beginnen ze gewoon te spelen. Max heeft deze beat. Gary heeft de bas aan de praat. Stephen en Nils trappen in met dat geluid van hun gitaren. Roy begint iets te spelen. En dan komt Bruce ‘ s stem, en nu is dit nummer dat je een seconde geleden als demo hoorde opeens vorm aan het krijgen … en het is uitgegroeid tot een echte E Street band song!Voor mij was deze film dus op zoek naar een soort behoud van dit magische ding. Soms valt het op zijn plaats, en andere keren wordt het … een beetje chaotischer . Maar je ziet alle leden bijdragen. Je ziet alle kracht van die 45 jaar samen. En je ziet Bruce, de bandleider, die toegeeft en zegt: “als je verdwaald bent, volg me dan.”

You ‘ re chasing the Big Bang — the moment of collective creation.
ik had het doel dat ja, het is erg spannend om te zien dit Heilige Graal moment van de jongens in de kamer creëren. Maar ik wilde ook muzikaal wat ik graag noem de filmische geluidskwaliteiten van de band afbreken – hoe het is, laten we zeggen, het klokkenspel en de saxofoon geluiden spelen tegen die gitaarstukken die je doen denken, ” Ja, Dat is E Street.”De magie ervan wordt zichtbaar in de ruwe beelden omdat je de innerlijke werking ziet. Je ziet Bruce en de band communiceren met hun ogen. Je ziet hem gebaren of zeggen: “wacht hier op de piano, probeer op dit punt binnen te komen…” en het zijn die kleine details die je echt een idee gaven van het bouwen van een nummer. Voor mij waren de kleine momenten het belangrijkst.Het heeft geen zin om ze te vragen: “Hoe is deze muziek beïnvloed door de Britse invasie?”Dat zou voor mij een doodlopende weg zijn. Maar kijken hoe Bruce en Steven naast elkaar staan in een gemengd bord, luisteren naar hun eigen playback, glimlachen, totaal verdwaald zijn in het moment — en dan uitbarsten in handklaps en vocalen die later op het nummer zullen eindigen? Dat vertelt je alles wat je moet weten over de gedeelde taal die ze hebben. Dat is de grootste high als documentairemaker die je kunt krijgen. Het is niet gemaakt. Het was niet geregisseerd. Ik heb het net opgenomen. Het vertelt nog steeds een verhaal dat we horen en kunnen zien in de geschiedenis van deze mannen en vrouwen.

Bruce Springsteen demonstreert nieuwe nummers voor de E Street Band in een scène uit 'Letter to You.

Apple+

zie je de band, zowel collectief als individueel, anders na ze aan het werk te hebben gezien in de studio, die deze songs vanaf het begin aan het werk heeft gezet?
ik heb altijd veel respect gehad voor deze band — Ik was een fan voordat ik in de buurt van hen kwam in de concerten of de video ‘ s waar ik aan werkte. Maar mijn begrip van hun kracht van individuele spelers is echt veranderd van de ervaring van het staan in het midden van de kamer, kijken naar hen horen van een lied en vervolgens een nieuwe track te maken binnen enkele seconden. Ik vond het geweldig om ze naar de sessies te zien komen omdat het is alsof iemand naar een boksring gaat. Ze zijn blij, ze zijn opgewonden om elkaar te zien, maar als Max achter dat drumstel gaat zitten, is het allemaal razor gefocust. Ik bedoel, Max filmen … het moeilijkste was om niet al mijn camera ‘ s op hem gericht te hebben. Je zou denken dat het iets met Bruce zou zijn, maar voor mij was het gewoon … : Kijk wat Max doet.

ik luister naar de muziek die zich ontvouwt, en ik denk: “Oh, dat is een interessant sonisch moment. Dat Bas ding dat net gebeurde of dat piano ding … wow, dat Hammond B3 stuk voelt erg klassiek E Street voor mij.”Dus fluister ik snel tegen mijn cameraman om over te stappen en het toetsenbord te pakken. Ik wil er zeker van zijn dat ik zoveel mogelijk van de sonische elementen van het nummer op een zo natuurlijk mogelijke manier kan laten zien. En daarbovenop proberen we Bruce bij te houden, die midden in de song dingen arrangeert en verandert. Ik denk dat Max zou kunnen breken in iets op dit moment, en dan Bruce gooit een curveball omdat hij net keek naar Max en aangegeven voor hem om iets anders te doen — en nu zijn ze in een ander couplet of ze zijn terug naar het refrein. Er wordt niet meer gefilmd. Er is geen weergave. Ik krijg maar één kans.

dit klinkt intens.
Ja, en ik had geen idee dat het zo intens zou zijn. Ik heb rond de band als ze repeteren voor een live — show of het doen van geïsoleerde delen in de studio-maar ik heb nooit de ervaring tot deze film van het zien van hen een hele album te snijden, live en in de kamer samen. Ik vond het geweldig om hun uitdrukkingen van zo gelukkig zijn in het moment te zien. Ik wilde dat gevoel vastleggen. Dit is geen muziekvideo – ik maakte me geen zorgen over de synchronisatie. Ik wilde gewoon iemands gezicht kunnen laten zien op het moment, genieten van wat ze doen. Want er was veel vreugde in deze sessies-en er is veel vreugde voor mij in deze muziek.

het is een heel ander beest dan het maken van een straight performance film — dat is echt wat Western Stars is, toch?
als je die twee films samen bekijkt, zijn ze heel, heel verschillend, Ja. De sjabloon van de voiceover vertelling is enigszins vergelijkbaar, maar eigenlijk is het schrijven is heel anders. Ik werkte met een bepaald type ruimte en karakter voor westerse sterren. We waren in een schuur. Hij speelt deze nummers live. Je gaat achter een optreden aan in plaats van een opname.

en met Western Stars … kende ik de nummers al en wist ik wat ik met de camera moest doen. Ik had ideeën van, Oh, ik moet een camera helemaal terug en dan komen voor deze snaren, want dat weelderige geluid brengt me naar voren. Dus ik bestudeerde elk stukje van die muziek, elke seconde van dat lied. Bruce zegt dat ik van dichtbij moet zijn. Je stemt af op wat er op het podium gebeurt, maar je hebt ook het voordeel dat je voorbereid bent.

maar als ik je een brief moet sturen-het springt echt uit een vliegtuig . Omdat ik de muziek niet kende. Ik wist niet wat ik kon verwachten, of hoe ik uit de weg kon blijven. Wat ik moest doen was een element van de taal van het filmmaken behouden, maar ook luisteren naar wat er op dit moment gebeurt.

kunt u een voorbeeld geven van wanneer zoiets vruchten afwerpt?
Ok, dus op een gegeven moment heeft Bruce het over zijn gitaar. Wat betekent dat? Nou, hij deed net een lied genaamd “Last Man Standing.”Nu heeft hij het over de gitaar die George had. Ik denk, dit is iets. “OK, geef me de reactie van Steve. Begrepen? Blijf bij Bruce.”Omdat ik hier als redacteur naar toe ben gekomen en op het moment dat we dit allemaal vastleggen, ben ik aan het puzzelen hoe ik me kan voorstellen dat het zou spelen. Dus ik fluister tegen de cameraman, blijf bij Steve, wetende dat hij een visuele reactie zal hebben. Ik keek hoe het zich ontvouwde en begon het op dat moment ook in mijn geestesoog te bewerken.

hoe vroeg in het proces besloot u dat u dit in zwart-wit ging opnemen?
eigenlijk was het onderdeel van het allereerste gesprek dat ik met Bruce had. Zo is het echt begonnen.Hij had me op een dag gebeld en zei: “Kom deze zondag langs, we gaan naar de stad en eten met wat vrienden en familie. We willen graag dat je meedoet.”Ik was er een beetje vroeg, dus voordat we uit gingen, gingen Bruce en ik beiden naar buiten, gingen zitten bij een brand die hij had, en hij zei,” Ik ga de jongens bij elkaar brengen en een album voor een week opnemen. Waarom film je het niet? Het zal leuk zijn, laten we eens kijken wat we kunnen krijgen.”Hij vertelde me dat een van de nummers “Last Man Standing” heette en dat het een beetje een knipoog naar de Castiles was. Hij speelde Beatles en Britse Invasieliedjes voor me, we dronken wat … en ik zei niets, Hij zei niets. We zaten bij het vuur.

toen keek ik over, en het was deze perfect grijze New Jersey dag. Er was een heel zacht licht – en ik zag het opeens in zwart-wit. Ik dacht, deze film is in zwart-wit. Ik heb nooit achterom gekeken. Vanaf het moment dat ik op de eerste dag “op de set” aankwam, keek ik naar alles — het licht in de studio, de instrumenten, de schaduwen op de muren — in zwart-wittinten. Ik gebruikte zelfs vintage lenzen die echt werkten met lichte flair. Ik hou van het idee dat licht een bron en inspiratie is voor genezing. Ik wilde dat het zou lijken op de klassieke films uit de jaren ’70, maar dan met een spiritueel gevoel.

Thom Zimny, directeur van ‘ brief aan u.”

Rob DeMartin*

en de landschapsfoto ‘ s?Het mooie is dat Bruce op de eerste dag van de opnames een sms krijgt van zijn zus Pam. Je kunt hem zijn telefoon zien controleren in de film, dan kijkt hij uit en, “het sneeuwt, het sneeuwt uit!”…Ik bedoel, ik vind het geweldig dat hij zo opgewonden is. Je verliest nooit dat ding van het zien van sneeuw uit het raam. Het maakt niet uit hoe oud je bent. Maar toen begon ik te denken, misschien zou het interessant zijn om te spelen met beelden van sneeuw. Dat past bij hoe hij over de liedjes sprak.

dus stuurde ik Bruce wat stockfoto ‘ s van sneeuw, hij stuurde me deze voiceover — track terug-en toen wist ik dat ik iets op het spoor was. Mijn cinematograaf, Joe DeSalvo, werkte samen met mij aan het vinden van de juiste landschappen, de juiste look, de juiste lenzen om dit op te nemen. Misschien kunnen de points-of-view van God naar beneden kijken, zwart-wit cinematografie en de aanblik van deze dorre bomen enkele woorden en gevoelens overbrengen die ik in zijn vertelling hoorde. Plotseling voelde ik de film vorm krijgen. Die bossen werden een spirituele ruimte die perfect paste bij Bruce ’s gedachten over de vele thema’ s in de nummers: leven, dood. oud worden, angst, acceptatie. Dat alles leek zo mooi te spelen tegen die zwart-wit beelden van de natuur in de winter. Dat alles leek mee te spelen in de droomwereld van Bruce ‘ s woorden.Het was de kracht van de studio — die ik in mijn hoofd “the house of a thousand guitars” noemde — die we wilden overbrengen. Maar dat gaf me ook het voordeel om buiten de studio te gaan en daar ook een gevoel van een hogere kracht over te brengen.

hoe zou u uw werkrelatie met Bruce na 20 jaar beschrijven?
wat ik in de samenwerking met Bruce heb, is echt een gevoel van vertrouwen. En het vertrouwen dat hij me geeft … laat me zo dicht mogelijk bij de woorden en de muziek komen. Als ik dat vertrouwen niet had, zou ik geen risico ‘ s kunnen nemen. En de kansen die ik nam met brief aan jou waren waarschijnlijk de grootste en meest bevredigende omdat ik het proces kon opnemen. Ik moest visueel proberen de ideeën weer te geven die hij verkende in die liedjes.

ik was redacteur toen ik Jon Landau en Bruce ontmoette in 2000, maar ik wist dat deze jongens een niveau van detail overgaven in het vertellen van verhalen dat ik graag in de buurt wilde komen. Ik wist ook dat deze man die op het podium stond te zingen dezelfde man was die zoveel krachtige verhalen vertelde die mijn leven beïnvloedden. De manier waarop ik een regisseur werd was niet door een groot gesprek, maar op een manier die puur was, klassieke Bruce manier. Hij zei: “Ik wil iets doen op Born to Run.”En dat was het. Ik wist dat ik misschien een kans zou krijgen om echt veel te leren over het vak van filmmaken en verhalen vertellen door gewoon in de buurt van die jongens te zijn.

de volledige cirkel van dit alles is: ik ben 16 jaar oud en ik was op zoek naar de River album, Ik trek de mouw en zie Jon en Bruce, en zei: Wie zijn deze jongens? Wat doen ze? En nu ben ik geland op 55 en ben ik in staat om dit verhaal te vertellen over wat ze doen, en ook de liefde en de creatieve krachten achter deze relaties. Dus ik ben enorm dankbaar om dat te hebben. Maar kan ik het me voorstellen op mijn zestiende? Het is … het hele idee is gewoon te het is te funky. Maar Weet je, als ik dat telefoontje van Bruce krijg, Weet ik nooit waar dit me naar toe brengt. En een deel van de opwinding is het niet weten.

Related Post

Leave A Comment