Articles

Teuta (ca. 260-na 228 v. Chr.)

Posted by admin

machtige koningin van Illyrië wiens succesvolle piraterij en belegeringen in Griekenland alleen werden gecontroleerd door Romeinse militaire interventie. Geboren mogelijk rond 260 v. Chr.; overleden na 228 v.Chr.; gehuwd met Agron, koning van de Illyrische stam van de Ardiaioi.Teuta was de vrouw van Agron, koning van de Illyrische stam van de Ardiaioi. Agron had de Adriatische kust Voor het eerst Verenigd van Istrië (in het moderne Slovenië, net ten oosten van Italië) tot Lissus (in de buurt waar de moderne rivier de Drin in het noorden van Albanië in de Adriatische Zee komt). Zijn succes kwam als gevolg van zijn vaardigheid in het verwerven van buit die vervolgens werd gebruikt om het toenemende aantal volgelingen die stroomden naar zijn vaandel te belonen. (In de 3e eeuw v. Chr. wisten de Illyriërs weinig van de gevestigde sociale orde die de stedelijke volkeren van de zuidelijke Balkan en Italië lang hadden ervaren. Illyrië was ook arm en overbevolkt in die tijd. Agron ‘ s succesvolle exploitatie van de lokale omstandigheden vormde echter al snel een probleem. Nadat zoveel Illyriërs zijn hegemonie kwamen erkennen, had hij beiden een grotere behoefte dan ooit om de buit te verwerven die essentieel was voor het behoud van de loyaliteit van zijn volgelingen, en minder kansen om zo dicht bij huis te doen omdat eenmalige slachtoffers nu bondgenoten waren. In plaats van te kiezen voor een grotere afstand over land, probeerde Agron zijn dilemma te overwinnen door gebruik te maken van plunderingen op zee, een innovatie voor zover het de Illyriërs betrof. De zee—het geven van zijn raiders bereik en snelheid (het was altijd veel sneller om te reizen per schip dan over land in de oudheid)—maakte Agron een figuur te vrezen, vooral onder de Grieken die leefden in het zuiden van zijn uitgebreide domein.De Grieken waren in die tijd bijzonder gevoelig voor Illyrische aanvallen omdat generaties van conflicten Griekenland hopeloos verdeeld en militair zwak hadden achtergelaten. Het belangrijkste was dat in 233, vlak voordat Agron ‘ s macht steeg, het Molossische Koninkrijk Epirus (dat onmiddellijk aan het rijk van Agron in het zuiden lag) werd omvergeworpen en vervangen door een lossere Federatie van stammen die veel zwakker was als afschrikmiddel dan de monarchie die eraan vooraf ging. Bovendien werd Macedonië (dat aan het oosten en zuidoosten van het Koninkrijk van Agron lag) in 231 zelf ondergedompeld in een schare van politieke en militaire moeilijkheden, waarvan niet de minste de dreiging was van de Dardaniërs, een volk dat in het noorden en noordwesten van Macedonië leefde (en dus in het oosten en noordoosten van Agron). Daarom waren twee staten die lange tijd hadden gediend om Illyrische aanvallen in het zuiden te controleren niet in een sterke positie om dit te doen toen Agron ‘ s macht zijn hoogtepunt bereikte.Teuta ‘ s opkomst tot roem buiten Illyrië was het gevolg van de algemene onrust die toen in heel Griekenland bestond. In 231 vielen de Aetoliërs, na enige tijd het land van de Acarnaniërs te hebben begeerd dat aan de Adriatische Zee lag net ten noorden van de Korinthische Golf, de Acarnaanse stad Medeon aan. De Acarnaniërs waren al lang beschermd tegen een dergelijke aanval door de Macedoniërs, maar toen de Aetoliërs aanvielen, bereidde Macedonië zich voor op een Dardanische oorlog. Als gevolg hiervan betaalde de Macedonische koning Demetrius II Agron om een hulpmacht te sturen om de Aetoliërs tegen te vallen. Agron stuurde 5000 man in 100 schepen naar Medeon en versloeg met succes de Aetoliërs. Deze troepenmacht keerde daarna terug naar Agron ‘ s Hof in Scodra met een aanzienlijke hoeveelheid producten “bevrijd” van het Acarnaanse platteland en een rapport over de gemakkelijke oogst te hebben voor de inname in Griekenland. Agron nam dit nieuws enthousiast op. In feite, tijdens de viering die volgde op de terugkeer van zijn leger, hij At en dronk zo veel dat hij letterlijk barstte open en stierf.Agron ‘ s erfgenaam, Pinnes, was toen minderjarig en als gevolg daarvan volgde Teuta haar man op. (Teuta was niet Pinnes’ moeder, maar duidelijk was zij de dominante vrouw aan het Hof van Agron op het moment van zijn dood. Teuta maakte onmiddellijk gebruik van het nieuws van de Griekse zwakte door een andere vloot te sturen om de landschappen van Elis en Messenia (ten zuiden van Acarnanië, langs de westkust van de Peloponnesos) te verwoesten. Deze operatie was ook zeer succesvol en bleek een stimulans te zijn voor nog uitgebreidere overvallen. In de winter van 231-30 plande Teuta, geadviseerd door een concilie met twee mannen van bijzondere betekenis—Scerdilaidas, en een Griekse avonturier uit Pharos genaamd Demetrius, extra aanvallen.Deze begonnen in 230 met een Illyrisch leger dat de Epirote stad Phoenice naderde, vermoedelijk op zoek naar voorraden om ze verder naar het zuiden te voeren. In Phoenice was een garnizoen van Galliërs werkzaam dat de belangen van de lokale bevolking moest beschermen. Toen sommige Illyriërs werden toegelaten in de stad, in plaats van voorraden te kopen, boden ze de Galliërs een lucratieve beloning in ruil voor het overdragen van Phoenice aan het leger net buiten de poorten. Dit deden de Galliërs, tot grote schok van de Grieken overal, want de inbeslagname van een stad (in tegenstelling tot de plundering van het platteland) betekende een radicale escalatie van de dreiging van de Illyriërs. De Epirotes reageerden door een leger op te richten om Phoenice te bevrijden, maar op dat moment viel Scerdilaidas met een andere troepenmacht Noord-Epirus binnen via de atiniania kloof. Om de nieuwe dreiging het hoofd te bieden, splitste het Epirote leger zich in tweeën en stuurde dringende verzoeken om hulp aan de Aetoliërs en de Achaeërs (een federatie van Peloponnesische steden). Deze Staten reageerden snel met hulp, maar niet voordat de helft van het Epirote leger dat in Phoenice was gebleven, op een stevige manier werd verslagen. Niettemin, aangejaagd door visioenen van armageddon, maakte Wat over was van het Epirote leger met zijn bondgenoten zich klaar om de Illyrische indringers in een open veldslag te ontmoeten. Vlak voor een veldslag kon worden uitgevochten arriveerde echter een bevel van Teuta in Scerdilaidas’ kamp, waarin hij zijn terugkeer naar huis eiste om een opstandige Illyrische stam aan te pakken die een gemeenschappelijke zaak had gesloten met de Dardaniërs. De Illyriërs trokken zich terug uit Epirus door Akkoord te gaan met de terugkeer van Phoenice, maar dit gebeurde pas nadat de Illyriërs de stad op handige wijze plunderden.Te midden van het geweld dat de Illyrische bezetting van Phoenice kenmerkte, werden enkele Italiaanse kooplieden gedood, een feit dat slecht voor Teuta voorspelde, maar niet op tijd om verdere agressie te stoppen. Zelfs met de tijdelijke terugtrekking uit Epirus, miste Teuta ‘ s inval nauwelijks een slag. Nadat de Illyrische rebellen snel waren teruggekeerd, hervatte de koningin het offensief door persoonlijk een leger en vloot te leiden naar Issa, een kleine Griekse kolonie die was gesticht op een eiland met dezelfde naam voor de centrale Illyrische kust. Dit was geen vluchtoperatie, want de Issanen waren op hun hoede geweest voor een dergelijke aanval en hadden hun stad defensief voorbereid op een belegering. Vóór Issa waren Illyrische aanvallen ofwel door het hele land gevoerd of, in het geval van Phoenice, een list die de stad won voordat effectief verzet kon worden opgewekt. Het beleg van Issa, dat vele maanden duurde, betekende een nieuwe escalatie in de dreiging van de Illyriërs, want ze waren duidelijk georganiseerd voor een lange inspanning en vol vertrouwen op succes.Dit vertrouwen en de verwachting dat de Illyriërs snel zouden terugkeren naar Epirus, maakte de Epiroten zo ongerust dat ze probeerden toekomstige aanvallen te voorkomen door een alliantie te smeden met Teuta, in feite akkoord te gaan met haar inspanningen als ze hen alleen maar met rust zou laten. Om zich te verenigen met Teuta, moesten de Epiroten in wezen de Aetoliërs en de Achaeërs bedriegen. Ze werden ook gedwongen om de atintaniaanse corridor die Illyrië met Epirus verbond af te staan aan Teuta ‘ s controle, waardoor de Illyriërs een landroute naar het hart van Epirus kregen—nuttig, als Epirus niet aan Illyrische verwachtingen voldeed. Teuta was duidelijk goed bezig.Toen Teuta in Issa was, bezochten twee Romeinse gezanten, de broers Gaius en Lucius Coruncanius, haar. Deze werden door de Senaat belast om precies te ontdekken wat er aan de hand was in de Adriatische Zee en om te waarschuwen voor elke voortzetting van haar ontwrichtende campagnes. Deze delegatie werd zeker aangewakkerd door het verlies van Italiaanse levens in Phoenice en waarschijnlijk ook door een verzoek van de Issanen dat de Romeinen in hun naam zouden ingrijpen—er was geen andere levensvatbare bondgenoot om zich tot te wenden. De Romeinen, geschokt door de omvang van Teuta ’s macht en de omvang van haar bereik, waarschuwden Teuta bruusk zich niet te bemoeien met de Romeinse belangen, of met die van Rome’ s vrienden. Teuta toonde een voorzichtige diplomatie tegenover Rome ‘ s openhartigheid en antwoordde dat ze ervoor zou zorgen dat geen enkele Romein voortaan gekwetst zou worden door iemand die verbonden is met haar “regering”, maar dat ze niet het recht had om “privé” piraterij te stoppen. In werkelijkheid, gezien het belang van plunderingen om de Illyrische armoede te verlichten, zelfs als Teuta bereid was geweest om recht en orde in haar rijk te brengen, zou ze bijna zeker niet in staat zijn geweest om dat te doen. Niet blij met Teuta ‘ s reactie, schoot Lucius Coruncanius terug dat als Teuta haar onderdanen niet zou controleren, de Romeinen dat wel zouden doen. Sommige Illyriërs, misschien zelfs Teuta zelf, waren zo beledigd door de arrogantie van de Romein—getoond zonder duidelijke middelen om zijn dreigement uit te voeren—dat Lucius’ moord gepland was, en uitgevoerd toen de twee broers hun weg terug naar Rome maakten.De moord op Lucius Coruncanius garandeerde Rome ‘ s interventie in de Adriatische Zee. Zelfs als Teuta vermoedde hoe snel en met welke kracht de Romeinen zouden reageren, weerhield dat vermoeden haar er niet van door te gaan met haar aanvallen op de Grieken. In 229 zette ze de aanval op Issa voort en beval ze Epidamnus en Corcyra te belegeren. Deze nieuw aangevallen steden verraden de omvang van Teuta ‘ s ambitie in 229, want ze waren twee van de grootste en machtigste Griekse stichtingen in de Adriatische Zee. Corcyra en Epidamnus reageerden (net als Apollonia, zeker dat het de volgende was op de hitlijst) zoals de Epiroten hadden voor hun alliantie met Teuta, door een beroep te doen op de Aetoliërs en de Achaeërs. Deze laatste Staten reageerden opnieuw, maar de gecombineerde vloot die gestuurd werd om het Griekse noordwesten te bevrijden werd zwaar verslagen door de Illyriërs en hun acarnaanse bondgenoten. Onmiddellijk daarna viel Corcyra aan een Illyrische strijdmacht onder leiding van Demetrius van Pharos. Het was duidelijk dat de zaken snel uit de hand liepen, want zonder enige onvoorzienbare verlichting zou heel Griekenland, dat geen duivelse overeenkomst met de Illyriërs had gesloten, spoedig worden onderworpen aan hun piraterij.Op dat moment verscheen Rome in de vorm van een grote marine onder leiding van Gnaeus Fulvius en een leger (20.000 man infanterie en 2.000 man Cavalerie) onder leiding van Aulus Postumius. Deze armada maakte eerst zijn weg naar Corcyra, waar het het Illyrische garnizoen onder Demetrius overweldigde. Zo beslissend was het Romeinse machtsvertoon (men moet niet vergeten dat in 229 de Romeinen het grootste militaire establishment van de Middellandse Zee hadden, Rome had zowel Italië Verenigd als onlangs de Carthagers verslagen in de Eerste Punische Oorlog), dat Demetrius (Teuta ‘ s vroegere adviseur-generaal) onmiddellijk de futiliteit van verzet en het voordeel dat kon worden gewonnen door samen te werken met Rome. Daarna trad Demetrius op als De Gids van Rome in de oorlog tegen Teuta. De campagne zag de Romeinen methodisch doorgaan naar de Adriatische kust, het bevrijden van de ene stad en / of mensen na de andere van Illyrische controle, daarna om elk onder Romeinse “bescherming” te plaatsen, dat wil zeggen, zonder troepen te stationeren in de bevrijde gebieden de Romeinen maakten het duidelijk dat ze geen aanval op hun nieuwe “vrienden zouden tolereren.”

de incidentele kleine tegenslag deed weinig om de Romeinse opmars naar het noorden af te remmen, zo veel machtiger waren de Romeinen dan de legers van de ontluikende ardiain monarchie. Het werd pijnlijk duidelijk voor de Illyriërs dat, militair gezien, de Romeinen niet te vergelijken waren met een hedendaagse Griekse staat. Binnen enkele weken hadden de Romeinen niet alleen elke regio (inclusief Issa) bevrijd die ooit bedreigd werd door Teuta, ze hadden ook de Illyrische eenwording vernietigd die zo kort geleden door Agron tot stand kwam. Teuta zelf vluchtte naar de versterkte stad Rhizon en smeekte de Romeinen om vrede. Dit werd haar verleend op grond van de bepaling dat ze een harde schatting aan de Romeinen zou betalen, dat ze het grootste deel van haar Illyrische rijk zou overgeven, en dat ze op geen enkel moment met meer dan twee schepen buiten het zuiden van Illyrië zou varen. De Romeinen hadden deze oorlog uitsluitend als een politieactie uitgevochten, en annexeerden geen grondgebied aan het einde ervan noch hielden troepen in de Balkan na de lente van 228. Het is duidelijk dat de bedoeling van Rome slechts was om vrede te brengen in de regio door de impliciete dreiging van toekomstig geweld als de lokale bevolking zich niet zou gedragen. Het leeuwendeel van Teuta ‘ s rijk gaven de Romeinen over aan Demetrius, met de expliciete waarschuwing dat hij ervoor zorgde dat zijn onderdanen een brood verdienden van een andere bezigheid dan piraterij. Zo eindigde de eerste Romeinse militaire interventie ten oosten van de Adriatische Zee. De tweede zou tien jaar later plaatsvinden, om de verraderlijke Demetrius te straffen voor het falen om een einde te maken aan Illyrische overvallen. Wat er met Teuta gebeurde na 228 is onbekend. Vermoedelijk regeerde ze meer dan een fractie van haar vroegere Rijk vanaf haar zetel in Rhizon, maar we weten niet hoe lang ze leefde.

William S. Greenwalt, universitair hoofddocent klassieke geschiedenis, Santa Clara University, Santa Clara, Californië

Related Post

Leave A Comment