Articles

Stephen Langton

Posted by admin

hoewel weinig van Langton ‘ s originele geschriften of Commentaren op Holy Writ bekend zijn bij de studenten van vandaag, is Lingard nauwelijks gerechtvaardigd om onomwonden te zeggen dat “zijn geschriften zijn vergaan”. Veel van zijn omvangrijke werken overleven nog steeds gelukkig in manuscripten, waarvan het aantal aangeeft hoe populair zijn geschriften ooit waren. Sommige van zijn brieven zijn gedrukt door D ‘ Achery in zijn “Spicilegium”; zijn traktaat over de vertaling van St. Thomas van Canterbury wordt uitgegeven door Dr. Giles in het tweede deel van zijn waardevolle editie van The life and letters of the blessed martyr, en, hoewel klein, is voldoende om de lezer een idee van Langton ‘ s Latijnse stijl te geven. Voor de rest moet eraan worden herinnerd dat, hoewel zijn commentaren niet langer worden gelezen, de bijbelse student van de huidige dag nog steeds voordeel door hen op zijn minst indirect, omdat hier, net als in andere gebieden van de Heilige wetenschap, de geleerden van elke leeftijd voortbouwen op het werk achtergelaten door degenen die voor hen gingen, en commentaren die eens in de handen van allen moeten hebben gehad enige invloed op de latere werken waardoor ze uiteindelijk werden vervangen.

THE STATESMAN.- Als Stephen Langton de rest van zijn dagen in Rome had doorgebracht, zouden zijn grote diensten als geleerde ons een goede reden geven om hem met eerbied te beschouwen, en we hadden kunnen twijfelen of de leergierige kardinaal waarschijnlijk veel zou bereiken in de wereld van handelen en kerkelijk bestuur. Het was ongetwijfeld een zware beproeving om van een leven van studie over te gaan naar de angstige verantwoordelijkheden van een oervader en die strijd met koningen en prinsen die in die dagen te vaak het lot van bisschoppen was. Geroepen om de zetel van Canterbury te vullen terwijl de herinnering aan anselms verbanning en Becket ’s martelaarschap nog vers in de hoofden van de mensen was, was Langton’ s zaak in het begin erger dan die van zijn twee grote voorgangers, want, hoeveel ze later ook moesten lijden, ze werden op zijn minst toegestaan om te beginnen met een schijn van vrede en Koninklijke gunst. Tijdens een zware strijd en in direct verzet tegen de wensen van de koning, moest Langton zijn bisschopsambt beginnen met een lange periode van verbanning. Deze ruzie, in volle kracht voordat Langton ‘ s naam werd gesuggereerd, is grafisch verteld door Lingard, volgend in het kielzog van Roger de Wendover en andere oude kroniekschrijvers. Er was een geschil ontstaan over het recht om de aartsbisschop van Canterbury te kiezen, dat zowel door de monniken van het kapittel van de kathedraal als door de bisschoppen van de provincie werd opgeëist. Na de dood van aartsbisschop Hubert Walter in 1205 probeerden enkele jongere monniken een mars te stelen tegen de tegenpartij door de nachtelijke en heimelijke verkiezing van Reginald, hun subprior, die onmiddellijk naar Rome werd gestuurd om bevestiging te zoeken in de handen van Innocentius III. het lijkt hun oorspronkelijke plan te zijn geweest om de procedure geheim te houden tot de aankomst van de kandidaat in Rome. Zeker was er weinig kans dat de koning hem zou hebben laten gaan als het doel van de reis bekend was geweest. Zijn ijdelheid bracht Reginald er echter toe om, wanneer hij veilig was uit de dominions van Johannes, alle vermomming opzij te leggen en de stijl van aartsbisschop elect aan te nemen. De boze koning verloor geen tijd om de monniken in Canterbury te dwingen om nog een verkiezing te houden en om op de archiepiscopale troon zijn eigen favoriet en premier, John De Gray, bisschop van Norwich, te plaatsen.Een nieuwe delegatie werd vervolgens naar Rome gestuurd om de bevestiging van deze tweede verkiezing te vragen, en de paus moest beslissen tussen de claims van de rivaliserende kandidaten. Op verschillende, maar even bevredigende gronden wees hij beide verkiezingen af. De eerste is nietig wegens haar onregelmatige en heimelijke karakter, terwijl zij, zelfs afgezien van de druk die de tweede verkiezing van de noodzakelijke vrijheid beroofde, onregelmatig was omdat de eerste nog niet op regelmatige en canonieke wijze nietig was verklaard. Over de kwestie tussen de monniken en de bisschoppen besliste hij in het voordeel van de eerste, omdat het bewijs aantoonde dat het recht van verkiezing aan hen toebehoorde uit de Saksische tijd. En omdat het veld nu vrij is voor een nieuwe verkiezing, geeft hij de monniken die toen in Rome waren opdracht een nieuwe aartsbisschop te kiezen en beveelt hij Langton aan als iemand die dit ambt waardig is. Deze keuze werd naar behoren gemaakt en bevestigd door de paus, die maakte het bekend aan de koning in een brief warm prees de verdiensten van de nieuwe aartsbisschop, terwijl in een stier aan de prior en monniken van Canterbury noemde hij hem “onze geliefde Zoon, meester Stephen de Langton, een man waarlijk begiftigd met leven, roem, kennis en doctrine”. Maar noch de woorden van Innocentius, noch de verdiensten van Langton konden de boze koning tevreden stellen, die zijn wraak wierp op de Kerk van Canterbury en zwoer dat Langton nooit een voet in zijn dominions zou zetten. Zo begon de gedenkwaardige strijd tussen de slechtste Engelse koningen en de grootste van de middeleeuwse pontiffs. Toen hij Johannes doof vond voor rede en remonstrans, nam Innocent sterkere maatregelen en plaatste het Koninkrijk onder een interdict. Het leek alsof zelfs deze sterke maatregel van geen nut zou zijn, Want Johannes bleef acht jaar koppig.Uiteindelijk, toen Innocent hem excommunicatie verklaarde, en zijn machtige rivaal Filips van Frankrijk zich voorbereidde om de veroordeling uit te voeren, was John verontrust over de groeiende onthouding van zijn eigen onderdanen en erkende dat verder verzet niet ophield, en stemde hij in met het openen van onderhandelingen met de aartsbisschop. Langton, die zijn best had gedaan om zijn kudde te leiden en te besturen uit zijn plaats van verbanning, was aldus in staat om opnieuw in Engeland te landen. De koning had Langton in 1209 uitgenodigd om hem in Engeland te ontmoeten, en had hem daarvoor een vrijgeleide gestuurd. Maar omdat dit niet aan de aartsbisschop van Canterbury was gericht, maar aan “Stephen Langton, kardinaal van de Romeinse see”, weigerde de aartsbisschop het te accepteren. Een andere uitnodiging in 1210 bleek even vruchteloos, maar toen Johannes in zijn uur van gevaar eindelijk toegaf en brieven in de juiste vorm uitgaf, verloor Langton geen tijd om terug te keren. Hij landde in Juli 1213 te Dover en werd daar ontvangen door de koning, die aan zijn voeten viel met woorden van welkom en onderwerping. Johannes had reeds op 15 mei 1213 zijn koninkrijk neergelegd bij Pandulph, de legaat van de paus, en had het terug ontvangen als leengoed van de Heilige Stoel. Het had kunnen lijken dat de lange strijd nu voorbij was en dat de aartsbisschop, na acht jaar verbanning, eindelijk een vreedzame periode van pastorale arbeid kon beginnen. Maar het is niet waarschijnlijk dat Langton zelf deze illusie koesterde. De ogenschijnlijke overgave van de koning aan de paus had inderdaad de kwestie veranderd en had zijn doel bereikt om de plannen van de Franse koning te frustreren, aangezien Johannes, als vazal van de Heilige Stoel, nu een beroep kan doen op de paus om bescherming. Maar het bleef nog te bezien of Johannes zijn beloften zou nakomen, en of hij, door rechtvaardig te regeren, zijn ontevreden onderdanen zou verzoenen. De weg die hij had gevolgd sinds zijn onderwerping aan Pandulph gaf aanleiding tot ernstige twijfels, en de gebeurtenissen toonden al snel aan dat er nog geen ruimte was voor vrede.Maar het conflict tussen Johannes en Innocentius zou nu worden opgevolgd door de gewichtige strijd tussen de koning en zijn baronnen. En hoewel Langton ‘ s benoeming tot primaat de belangrijkste kwestie was geweest in de vroegere strijd, was zijn aandeel in het constitutionele conflict, hoewel niet minder opvallend, actiever en gezaghebbender, want, in de woorden van Pattison, hij was de “ziel van de beweging”. Dit blijkt uit zijn sterke actie op de vergadering gehouden in St.Paul ‘ s in Londen op 25 augustus 1213. “Zijn ogenschijnlijk doel”, zegt Lingard ” was het vaststellen van de schade opgelopen door de outlaws in de late ruzie. Maar Langton riep de baronnen terzijde, las hen het Handvest van Hendrik voor en becommentarieerde de bepalingen ervan. Zij antwoordden met luide acclamaties en de aartsbisschop, gebruik makend van hun enthousiasme, legde hun een eed af waarmee zij zich aan elkaar verbonden om te overwinnen of te sterven ter verdediging van hun vrijheden.”Toen de koning wraak wilde nemen op de baronnen voor hun ongehoorzaamheid, drong Langton er krachtig op aan dat zij recht hadden op een wettig proces, en voegde eraan toe dat, als Johannes hen deze gerechtigheid weigerde, hij het zijn plicht zou achten om allen te excommuniceren, behalve de koning zelf, die deelnam aan deze goddeloze oorlog. Dit was de krachtige actie van de aartsbisschop aan het begin van de strijd die twee jaar later tot een succesvolle kwestie werd gebracht door de ondertekening van het grote Handvest in Runnymede. En als hij de ziel was van de beweging die tot deze resultaten heeft geleid, kan hij terecht worden beschouwd als de echte auteur van de Magna Charta.Het is belangrijk op te merken dat Langton in dit constitutionele conflict ijverde voor de vrijheden van Engeland en probeerde de Koninklijke tirannie te beteugelen, die het grootste gevaar was voor de Katholieke Kerk in dat land, en die in een latere tijd een van de belangrijkste factoren was om de scheiding tussen Engeland en de Heilige Stoel tot stand te brengen. In deze oorlog was hij een bisschop die vocht voor de kerk, evenals een Engelse man die vocht voor de Vrijheid van zijn land. We mogen echter niet vergeten dat er veel problemen waren in de strijd. Er waren gevaren van overmaat aan beide kanten. Edelen en koningen hebben zich schuldig gemaakt aan onderdrukking en onrechtvaardigheid, en het gewone volk heeft vaak meer te lijden van vele tirannen dan van één. Met dit in gedachten kunnen we begrijpen hoe sommigen de strijd vanuit een ander standpunt hebben bekeken. De paus, natuurlijk meer in sympathie met het gezag dan met degenen in schijnbare rebellie tegen het, bovendien gebonden door de plicht en het belang om de zorg voor de rechten van zijn vazal, en aangevallen met verslagen van de kant van de koning en verkeerde voorstellingen van de aartsbisschop, kan duidelijk worden verwacht dat een andere koers dan Langton. Zo zien we dat hij met de Primaat en de baronnen remonstreert, de Confederatie nietig verklaart, het grote Handvest annuleert en de aartsbisschop de verstoorders van het Koninkrijk excommuniceert. Toen Langton, hoewel hij instemde met een algemene kwestie van het vonnis, weigerde om de excommunicatie te herhalen—deels op grond van het feit dat het werd uitgevaardigd onder een misverstand, en deels omdat hij eerst de paus zelf wilde zien—werd hij berispt en geschorst uit zijn ambt. Deze zin kwam tot hem op weg naar Rome om het Vierde Concilie van Lateranen bij te wonen en werd door de paus zelf bevestigd op 4 November 1215. In de volgende lente werd Langton vrijgesproken, maar moest in Rome blijven tot de vrede was hersteld. Dit gaf hem een korte rust na al zijn strijd, en in 1218, toen zowel onschuldig als Johannes dood waren en alle partijen in Engeland Verenigd waren onder Hendrik III, keerde hij terug naar zijn zetel.

DE AARTSBISSCHOP.- Na zijn terugkeer uit Rome in 1218 wijdde Langton de laatste tien jaar van zijn Episcopaat aan vreedzame en vruchtbare pastorale arbeid. Men zou kunnen denken dat er hier weinig ruimte was voor enige grote prestaties vergelijkbaar met zijn eerdere werk als geleerde en staatsman, en dat er weinig zou zijn om zijn leven in deze tijd van vrede te onderscheiden van dat van andere katholieke prelaten. Iemand die al zo hard gewerkt en geleden had, had misschien gratie gekregen omdat hij aan jongere en meer fortuinlijke opvolgers grote hervormingswerken had nagelaten. Toch heeft hij zijn stempel gedrukt op de geschiedenis van Canterbury zie door zijn code van tweeënveertig kanunniken gepubliceerd in een provinciale synode. Om de nadrukkelijke woorden van een recente biograaf te citeren. “Op zondag 17 April 1222 opende Stefanus een kerkraad in Osney die voor de kerkelijke geschiedenis van Engeland is wat de vergadering in Runnymede voor haar seculiere geschiedenis is” (Norgate, loc. cit. infrarood).

W. H. KENT

Related Post

Leave A Comment