Articles

Squalus zinken: een tragedie en triomf

Posted by admin
de bemanning van de USS Falcon laat de McCann-Reddingskamer zakken naar de USS Squalus, die zonk bij de Isles of Shoals op 23 mei 1939. ▲
John James Batick, een inwoner van Portsmouth en 17-jarige Navy veteraan, stierf tijdens het zinken van de onderzeeër USS Squalus op 23 mei 1939. Hij offerde zijn leven op om een aantal van zijn scheepsmaten te redden. ▲
de USS Squalus wordt in 1938 gelanceerd. Squalus zou zinken voor de kust van Portsmouth op 23 mei 1939. 26 man stierven aan boord van de onderzeeër, terwijl een opmerkelijke reddingsactie 33 anderen het leven redde. ▲
kunstenaar John Groth toont matrozen in de voorste torpedokamer van de USS Squalus in afwachting van reddingsacties nadat de onderzeeër zonk voor de kust van Portsmouth op 23 mei 1939. De Marine schatte dat Squalus ‘ bemanning ongeveer 48 uur zuurstof had en op 25 mei werden reddingsoperaties voltooid. Groth ’s 1966 aquarel werd getiteld” zweten het uit.”▲
de boeg van de USS Squalus (SS-192) komt aan de oppervlakte in de eerste poging om de gezonken onderzeeër, voor de kust van New Hampshire, in de zomer van 1939 te herladen. De onderzeeër zonk op 23 mei 1939 op de oceaanbodem, 9 mijl voor de kust van New Hampshire. Het reddingsschip Falcon (ASR-2) staat op de achtergrond. (Boston Public Library foto)▲
de conning tower en bow van de VS. Marine onderzeeër USS Squalus stijgt opnieuw naar de oppervlakte van de oceaan tijdens een succesvolle berging voor de kust van Portsmouth op Sept. 13, 1939. ▲
de USS Squalus wordt gezien tijdens bergingsoperaties op de Portsmouth Naval Shipyard nadat het in de herfst van 1939 van de bodem van de oceaan voor de kust van Portsmouth werd opgetrokken. Squalus zonk op 23 mei 1939 en eiste het leven van 26 mannen. ▲
een Navyman staat een top van de boeg van de USS Squalus, een dag na de succesvolle missie om de onderzeeër te redden uit de diepten van de Atlantische Oceaan, in Portsmouth, op Sept. 14, 1939. ▲
de USS Squalus werd hersteld en herbouwd nadat ze in mei 1939 zonk. De onderzeeër werd omgedoopt tot USS Sailfish en diende met onderscheiding tijdens de Tweede Wereldoorlog. hier Sailfish ‘ s Bemanning poseert op de conning tower. Hun Presidential Unit Citation Flag is zichtbaar wapperend achter de Amerikaanse vlag. ▲
Marinekop Torpedooman John Mihalowski was een van de vier matrozen die de Medal of Honor ontving voor het duiken naar reddingszeilers gevangen in de gezonken en overstroomde onderzeeër USS Squalus, en een poging om andere bemanningsleden te redden die omkwamen. Squalus zonk op 23 mei 1939.▲

het verlies van de onderzeeër USS Squalus 80 jaar geleden deze week is iets van een paradox onder de marine annalen.Het is een tragedie, want 26 jonge mannen stierven vreselijk in de bloei van hun leven terwijl ze hun land dienden. Maar het is ook een verhaal van genialiteit en moed, want 33 andere mannen werden gered in de meest gedurfde en succesvolle onderzeese redding in de geschiedenis.John James Batick, een veteraan van 17 jaar bij de marine, was niet een van de gelukkigen. Hij offerde zijn leven op om een aantal van zijn scheepsmaten te redden. Als gevolg daarvan, levenslang Portsmouth resident Elizabeth Batick Ricci verloor haar vader voordat ze een jaar oud was.

maar vooral dankzij de inspanningen van een briljante, levensgrote held bekend als “Zweed”, konden vele andere mannen terugkeren naar hun families.De kleindochter van Charles Bowers Momsen zegt dat de man die deze redding organiseerde rouwde om de helden die aan boord van Squalus verloren waren. Maar ze is trots op het zien van de levende erfenis van degenen die gered werden.”Ik ontmoette kinderen en kleinkinderen die nooit zouden hebben bestaan als die 33 mannen hetzelfde lot hadden geleden als de honderden andere Marine militairen die stierven terwijl grootvader’ s ideeën en uitvindingen wegkwijnen in een sfeer van verhoogde wenkbrauwen en spot, ” Helen Hart Momsen onlangs zei.’The Terrible Hours’

in mei 1939 brak de oorlog uit in Europa en Azië. Japan was al China binnengevallen, maar Nazi-Duitsland was nog een paar maanden verwijderd van zijn invasie van Polen.De Verenigde Staten waren nog niet verwikkeld in wat de Tweede Wereldoorlog zou worden. echter, toen ze zagen wat er in het buitenland gebeurde, ondernamen Amerikaanse militaire leiders stappen om de verdediging van het land te versterken.De USS Squalus (SS 192) was een diesel-elektrische onderzeeër gebouwd op de Portsmouth Naval Shipyard en in dienst gesteld op 1 maart 1939. Ze was meer dan 300 voet lang en had een oppervlakte snelheid van 20 knopen, een ondergedompelde snelheid van 8. Haar bewapening bestond uit acht torpedobuizen, een 3-inch dekkanon en twee .50 kaliber machinegeweren.”Schijnbaar was alle zorg en voorzorg aan haar besteed”, schreef Peter Maas later in zijn klassieke boek The Terrible Hours uit 1999.””Ze was state-of-the – art-en dodelijk.”

Squalus had een reeks succesvolle duiken voltooid in de weken na haar doop. De oefening van 23 mei 1939 vond plaats net buiten de Isles of Shoals om haar vermogen te testen om met hoge snelheid onder te duiken in geval van een vijandelijke aanval.De bemanning bestond die ochtend uit 56 matrozen en drie burgerarbeiders. De Schipper was Lt. Oliver Naquin, een 35-jarige Louisiana inwoner en afgestudeerd aan de U. S. Naval Academy in Annapolis.Tijdens de noodlottige duik rond 8: 30 A.M.liet een defecte klep plotseling zout water stromen in de achterkamertje van de onderzeeër kort nadat Squalus onder de oppervlakte was gekomen.

zodra hij bericht kreeg, beval Naquin onmiddellijk de bemanning om alle waterdichte luiken te sluiten.John James Batick was een doorgewinterde veteraan in mei 1939, nadat hij enkele dagen na zijn 18e verjaardag in 1922 in dienst trad. Een eerste klas onderofficier en elektricien ‘ s mate, diende hij op verschillende schepen en andere opdrachten tijdens zijn marine carrière, waaronder een stint in China.Een jaar eerder werd hem aanbevolen het examen voor chief petty officer af te leggen. Hij had aan boord van de onderzeeërs USS 0-6 en USS s-38, en de mijnenvegers USS Quail en USS Falcon, onder anderen gevaren. Zijn lichaamskunst omvatte een verpleegster van het Rode Kruis getatoeëerd op de ene schouder en een zigeunermeisje getatoeëerd op de andere.”Hij had veel tatoeages,” vertelde zijn dochter Elizabeth onlangs. “Hij was een typische zeeman op die manier.Batick kwam oorspronkelijk uit Bridgeport, Connecticut, de zoon van Hongaarse immigranten. Zijn vader stierf toen hij jong was, en de man die zijn moeder trouwde later gebruikt om haar kinderen te slaan.”Mijn vader zou ingrijpen en de meerderheid van de slagen voor de anderen nemen,” zei Elizabeth.De Marine gaf Batick een uitweg. Nu zijn thuishaven toen niet op zee was 295 Thornton st. in Portsmouth, het huis van zijn vrouw Margaret ‘ s ouders gedeeld met het jonge echtpaar en hun enige kind Elizabeth.De rondreizende matroos hield van dansen, en zijn dochter zegt dat hij goed genoeg was om trofeeën te winnen. Maar Margaret was niet zo enthousiast over dansen, dus als de twee gebruikt om te gaan naar Hampton Beach samen met vrienden ze zou socialiseren aan de zijlijn terwijl hij jitterbugged op de dansvloer.Op de laatste ochtend van zijn leven ontmoetten Batick en scheepsmaat Gerald McLees, een andere elektricien, elkaar in de kantine van de bemanning om te beslissen wie de voorste en achterste batterijcompartimenten zou bewaken. Batick, die zijn Beker nog niet op had, koos ervoor om achter te blijven omdat hij er al was.Toen het water in Squalus ontplofte via haar machinekamer, volgens kranten van die dag, drong Batick er bij vijf van zijn scheepsmaten op aan om door het luik voor hem te gaan. Om de resterende bemanningsleden van de boot te redden, oefende Batick ‘ s vriend Lloyd Maness bijna bovenmenselijke kracht uit om het luik te sluiten om te voorkomen dat stromend water de rest van de onderzeeër binnendrong.”He was always thinking of other people,” vertelde zijn zus Mary later aan een lokale krant. “De anderen waren waarschijnlijk jonger dan hij was, en hij wilde dat zij de eerste kans kregen.”

dochter Elizabeth ‘ s eerste verjaardag was iets meer dan een week weg.

de Momsen lung

met de luiken gesloten, zat Squalus nu op de oceaanbodem meer dan 240 voet onder het oppervlak. In diepere wateren zou de onderzeeër gezonken kunnen zijn tot” verpletterende diepte”, waar de enorme druk van de zee haar zou hebben doen imploderen.

maar nu had de bemanning een beperkte hoeveelheid zuurstof om in leven te blijven. Ze zaten in het donker, velen gingen liggen zodat ze geen kostbare zuurstof zouden verbruiken.Uiteindelijk trokken de rookraketten de aandacht van haar zusterschip USS Sculpin om de vermiste onderzeeër te lokaliseren. Sculpin vond al snel een markerboei die door Squalus was gestuurd met een telefoon erin, maar net toen de schippers van de twee schepen begonnen te praten, veroorzaakte een plotselinge deining de telefoonkabel te breken.

er was geen directe communicatie met de redders van de bemanning.Hoewel de matrozen van Squalus het nog niet wisten, was er al Hulp onderweg. De commandant van de scheepswerf had luitenant-overste Charles “Swede” Momsen erbij gehaald.In ” the Terrible Hours “beschreef Maas, die non-fictie klassiekers schreef als” Serpico “en” The Valachi Papers”, Momsen als ” een buitengewone combinatie van visionair, wetenschapper en man van actie.”

” Six feet lang, hij had een weerbarstig Riet van lichtbruin haar, een vierkante kaak en een zacht gesproken reflecterende manier,” schreef Maas. “Velen zouden zeggen dat hij de grootste onderzeeër was die de Marine ooit had.Momsen, die in 1919 afstudeerde aan de Naval Academy, was een buitenbeentje bij de Marine. Hij was een van de eersten met het lef om te geloven dat onderzeeërs die in diep water gevangen zaten gered konden worden. In de begindagen van de ‘Stille dienst’ werd algemeen aangenomen dat zulke mensen er geweest waren.Geïnspireerd door een reeks van verschrikkelijk fatale onderzeeër ongelukken, Momsen wijdde een groot deel van zijn carrière aan het realiseren van zijn droom. Hij ontwikkelde de beroemde “Momsen lung” – een nood ademhalingsapparaat onder water-en een duikbel die hij voor ogen had om zeilers te redden van een gezonken onderzeeër.

er is hier niet genoeg ruimte om de obstakels op te sommen die hij binnen de Marine tegenkwam om zijn visioenen tot bloei te brengen, maar kleindochter Helen zegt dat hij de tegenslag met “quiet tolerance” doorstond.Voor mei 1939 was de duikklok, bekend als de McCann Rescue Chamber naar de man die Momsen ‘ s ontwerp voltooide, nooit in de praktijk gebracht.”Het was het moment waar hij voor had gewerkt in zijn geest en in werkelijkheid voor bijna twee decennia,” zei Helen. “Hij wist altijd dat het bewijs tegen een prijs zou komen…dat er een ramp zou moeten komen en dat sommige handen verloren zouden kunnen gaan.”

Momsen en zijn bemanning van duikers arriveerden de volgende ochtend met de duikklok aan boord van het reddingsschip USS Falcon – ironisch genoeg diende een van de schepen Batick aan boord voor Squalus.Mensen over de hele wereld zaten bij hun radio ‘ s om de dramatische redding van de Squalus crew te volgen. Kranten uitgegeven speciale bulletins ademloos verslag updates van de inspanning.Iedereen wist dat dit een race tegen de tijd was, met niet veel meer dan twee dagen zuurstof in de onderzeeër.Toen Squalus eenmaal op de oceaanbodem lag, werd de peervormige duikklok-drie meter hoog en zeven meter breed – neergelaten en door een duiker van de Marine boven het luik van de voorste torpedokamer geplaatst. In de daarop volgende uren sleepte de kamer overlevenden op in vier verschillende reizen.

Naquin, als schipper, was een van de laatste redders. Deze poging duurde ongeveer vier uur, als een kabel vastgelopen, dus de kamer moest handmatig worden getrokken.

uiteindelijk werden 33 mannen in veiligheid gebracht. Een volgende zoektocht naar meer overlevenden bleek leeg. Vier Marine duikers werden later bekroond met de Medal of Honor voor hun inspanningen.Aan wal wachtten vrouwen en gezinnen angstig af of hun geliefden onder de levenden waren. Scheepswerf elektricien Charles Myron Woods, een gedecoreerde legerveteraan, overleefde het niet.In een wrede episode hoorde de broer van Batick, Joseph, een radioverslag waarin hij beweerde dat Batick een van de matrozen was die in de bell werden gedragen. Toen hij naar Navy officials ging om het nieuws te verifiëren werd hem verteld dat het rapport niet waar was.Joseph moest uiteindelijk de verschrikkelijke waarheid aan zijn schoonzus Margaretha vertellen nadat haar hoop was gewekt.”Ze viel flauw en moest weggevoerd worden,” vertelde Joseph later aan reporters. “Haar zus was nog maar kort geleden overleden, en deze tweede schok was te veel voor haar.In zijn krant, The Bridgeport Telegram, werd Batick geprezen als een held en werden krantenkoppen opgenomen zoals het verkeerd gespelde “Battick Gave Life to Save Comrades.”Ongelooflijk, Een ander artikel beschreven hoe de overleden zeeman’ s moeder was in zo ‘ n slechte gezondheid van de familie afgeschermd haar van het nieuws van zijn dood. Haar kinderen vertelden de krant dat er een” volledige geestelijke instorting zou volgen ” als ze hoorde van het verlies van Batick, omdat de dood van haar tweede man vier jaar eerder een zware klap was geweest.”Her family and those who work with her at the Hathaway Manufacturing Company have seen to it that she will not see the newspapers of the tragedy, and unless someone tells her news unwittingly she will never know of her son’ s fate, they believe, ” the paper reported.Elizabeth zegt dat de Marine Batick wilde begraven op de Arlington National Cemetery, maar haar moeder stond erop dat hij begraven zou worden in het perceel van haar familie in Portsmouth. De begrafenis vond plaats in de Kerk van de Onbevlekte Ontvangenis.Echter, in sommige Navy records en zelfs op zijn overlijdensakte, zijn de overblijfselen van Batick vermeld als ” not recovered.”

Squalus keerde terug naar haven

Swede Momsen keerde terug naar de Isles of Shoals site om te helpen bij het redden van de gezonken onderzeeër in September. Batick ‘ s dochter Elizabeth herinnert zich dat ze elke dag met haar moeder naar Hampton Beach ging tijdens de operatie.

de onderzeeër werd uiteindelijk teruggewonnen, gerenoveerd en omgedoopt tot USS Sailfish. Enkele bemanningsleden die de catastrofe van 1939 overleefden, waaronder Gerald McLees, meldden zich vrijwillig terug te keren naar hun oude schip. Sailfish vervolledigde een tiental oorlogspatrouilles tijdens de Tweede Wereldoorlog.Tijdens een tragische reünie in 1944 torpedeerde Sailfish het Japanse Escort carrier Chuyo. Eenentwintig Amerikaanse krijgsgevangenen van het tot zinken gebrachte zusterschip USS Sculpin, dat eerder had deelgenomen aan haar redding, waren aan boord van het vliegdekschip. Twintig kwamen om in de aanval.Elizabeth en haar moeder Margaret waren eregasten bij de ontmantelingsceremonie van Sailfish op de scheepswerf in 1945. De familie heeft nog krantenknipsels van 7-jarige “Betty” die naast haar moeder staat op het evenement.Tegenwoordig staat de conning tower van de Squalus / Sailfish in de shipyard mall als gedenkteken. In de buurt, een stenen bank geschonken door Elizabeth ‘ s familie heeft de inscriptie: “je was de man die ik nooit kende, je bent de vader die ik nooit zal vergeten.”Een van de diepst gevoelde tradities voor degenen die de uniformen van onze strijdkrachten dragen is geen man achtergelaten,” zei kapitein David Hunt, de commandant van de scheepswerf, vrijdag. “Dit is heilig en we zullen hemel en aarde bewegen om terug te halen en te herstellen.”

De weduwe van Batick is nooit hertrouwd. Elizabeth groeide op in hetzelfde huis op Thornton Street met haar moeder en grootouders William en Elizabeth Robinson. De zus van haar moeder verloor later ook haar man aan boord van een onderzeeër toen de USS Tullibee zonk tijdens de oorlog.Elizabeth Ricci herinnert zich haar vader niet en groeide op in een tijdperk waarin kinderen hun ouders niet ondervroegen, dus ze weet weinig over hem. Haar moeder sprak zelden over hem. “Het was te pijnlijk om over te praten,” herinnerde Elizabeth zich.Margaret werkte vele jaren voor de planning en raming van de scheepswerf voordat ze met pensioen ging. Ze stierf in 1983.Elizabeth trouwde uiteindelijk met Robert ” Bud ” Ricci, die Ricci Lumber oprichtte in Portsmouth in 1957. Ricci ‘ s vader Erminio begon Ricci bouw in 1935. Elizabeth woont in hetzelfde huis waar zij en haar overleden man hun vier kinderen hebben opgevoed.Momsen diende met onderscheiding als commandant van het submarine squadron tijdens de Tweede Wereldoorlog, met het verdienen van het Navy Cross, en na de oorlog voerde hij het bevel over de Amerikaanse onderzeebootvloot. Hij ging met pensioen als driesterrenadmiraal en overleed op 25 mei 1967.Helen, de kleindochter van Momsen, denkt dat de erfenis van haar grootvader het beste geïllustreerd kan worden door een scène die ze zich herinnert van een diner jaren na de redding in een herberg in Connecticut. Carl Bryson, een van de matrozen gered van Squalus, keek en luisterde terwijl zijn dochter harp speelde voor de aanwezigen.Bryson merkte plotseling op dat zijn dochter er niet zou zijn geweest om een serenade te geven zonder Momsen ‘ s heldhaftige doorzettingsvermogen. De reactie maakte Helen waardering hoeveel andere families waren bewaard door de acties van 1939.”The bittersweet opportunity to show the Navy and the world that his research and offer had been worth it all would not have been lost on him,” zei Helen over haar grootvader. “Admiraal Momsen was een bescheiden man, dus ik kan me voorstellen dat hij zijn prestatie een werkbare oplossing zou hebben genoemd voor een echte uitdaging in plaats van een persoonlijke triomf.”

D. Allan Kerr is de auteur van” Silent Strength, ” a book about the men lost aboard the submarine USS Thresher in 1963.

Related Post

Leave A Comment