Articles

Judie Kleinmaier: Thomas Jefferson’s triumphs, failures come to life in’the Art of Power’

Posted by admin

‘ I think this is the most extraordinary collection of talent, of human knowledge, that has ever agained to the White House, with the possible except of when Thomas Jefferson dined alone,” President Kennedy said at a dinner in honor of all living drawers of the Nobel Prize in 1962.

veel mensen zullen dit gedenkwaardige citaat herkennen — het is een van mijn favorieten. Het was geen verrassing dat Jon Meacham ervoor koos om het te gebruiken aan het begin van zijn nieuwe biografie, “Thomas Jefferson: The Art of Power.”Meacham is het er duidelijk mee eens dat Jefferson opvalt, zelfs onder Amerika’ s Founding Fathers. Dat gezegd hebbende, echter, Meacham zoekt ook in op Jefferson ‘ s gebreken. Inderdaad, een van zijn thema ‘ s is dat, voor goed en slecht, Jefferson was een man van zijn tijd en zijn cultuur.Jefferson ‘ s grootste fout was natuurlijk zijn falen om de slavernij te bestrijden. Hij geloofde dat het” een afschuwelijke Smet ” was en zette verschillende keren stappen tegen de slavernij, waaronder een veroordeling van de slavenhandel in de onafhankelijkheidsverklaring die werd geslagen voordat het document werd goedgekeurd, maar hij werd afgewezen en volhardde niet. We moeten allemaal beslissen welke gevechten te vechten, en Meacham stelt dat bij het maken van zijn oproep, Jefferson volgde zijn politieke instinct “om alleen die gevechten te vechten hij geloofde dat hij kon winnen.”Maar zijn falen wordt nog versterkt door het feit dat hij zijn eigen slaven niet bevrijdde, zelfs niet zoals anderen dat begonnen te doen.De slag die Jefferson koos om te vechten was voor het overleven van ons land. Terwijl de goedkeuring van de onafhankelijkheidsverklaring in 1776 en de Britse overgave in Yorktown in 1781 bepalende momenten waren, zorgden ze niet voor het overleven van onze jonge natie. Inderdaad, sommige mensen bleven een monarchie verkiezen boven een republiek, en Republikeinen moesten bewijzen dat hun visie haalbaar was. Jefferson had die visie gedefinieerd met zijn woorden in de verklaring dat “alle mensen gelijk geschapen zijn” en wijdde zijn leven aan het waarmaken ervan.

Meacham beweert dat het genie van Jefferson-geïnformeerd door de verlichting inzicht dat we moeten worden geleid door de rede, niet openbaring of erfelijke recht-was dat hij was zowel een idealist en een pragmaticus en wist wanneer compromissen te sluiten: “in grote lijnen, filosofen denken; politici manoeuvreren. Jefferson ‘ s genie was dat hij beide was en beide kon doen, vaak tegelijk. Dat is de kunst van de macht.”

terwijl Jefferson vaak wordt afgeschilderd als een voorstander van een agrarische samenleving en een zwakke centrale overheid, beargumenteert Meacham dat deze visie onvolledig is. De auteur geeft talloze voorbeelden om aan te tonen dat — net als Alexander Hamilton — Jefferson een sterke centrale overheid steunde. Jefferson had uit de eerste hand gezien hoe de zwakke artikelen van de Confederatie problemen creëerden. Dus hoewel hij vreesde voor autoritair bestuur, wilde hij een effectieve nationale regering.

toen hij president was, aarzelde Jefferson niet om acties te ondernemen die de macht van zowel de president als de nationale regering vergrootten toen hij vond dat het het juiste was om te doen. Hij handelde resoluut tegen de Barbarijse piraten. Hij greep de kans om de grootte van het land te verdubbelen met de Louisiana purchase, het afwijzen van zijn eerste gedachte dat een grondwetswijziging nodig zou zijn. Hij tekende de Embargo Act, die Meacham “een adembenemende wet” noemt die de federale macht uitbreidde ” in elk deel van het economische leven van elke Amerikaan.”

Meacham benadrukt dat Jefferson ‘ s was een politiek van persoonlijke relatie. Hij dineerde zelden alleen in het Witte Huis. En hij vermaakte wetgevers van beide partijen, hoewel niet op dezelfde dag omdat hij niet van confrontatie hield. Hij regeerde vastberaden, maar met een lichte aanraking.

ik kan me niet herinneren dat Jefferson bezoekers van het Witte Huis soms begroette in “slordige kleren”, zoals een Franse diplomaat zei. Dat lijkt nauwelijks op de stijl van een zuidelijke Heer. Maar Meacham ziet het als een teken dat Jefferson “wist wie hij was” en wilde een geest van anti-aristocratische projecteren. Jefferson zou er tegenwoordig prima bij passen in Madison.Meacham besteedt veel ruimte aan de droevige delen van Jefferson ‘ s persoonlijke leven. Zijn vrouw Martha-Patty-stierf Sept. 6, 1782, enkele maanden na de bevalling van haar zesde kind in 10 jaar. Ze was pas 33. Slechts twee van hun kinderen overleefden de volwassenheid, en een van hen stierf na de bevalling. Nadat Patty stierf, had Jefferson vijf kinderen met zijn slaaf Sally Hemings-Patty ‘ s halfzus sinds ze dezelfde vader hadden-en vier van hen leefden tot volwassenheid.

sommige secties lijken bijna een boodschap te sturen naar de leiders van vandaag. Rechter Antonin Scalia pleit bijvoorbeeld voor originalisme — het idee dat rechters moeten proberen de oorspronkelijke betekenis van de Grondwet te ontdekken. In tegenstelling, Jefferson schreef in 1787 dat hoewel hij niet helemaal blij was met de Grondwet, als het werd goedgekeurd, “Ik zal het eens in het Vrolijk, in de hoop dat ze het zullen wijzigen wanneer ze het werk verkeerd vinden.”Luister je, rechter Scalia?

het commentaar op de Grondwet is in overeenstemming met Jefferson ‘ s overtuiging dat we het leven beter zullen blijven maken. Dat was een grote reden waarom hij in 1818, toen hij 75 was, samen met anderen de Universiteit van Virginia lanceerde.Jefferson ‘ s eigen grafschrift voor zijn grafsteen weerspiegelt zijn sterke geloof in onderwijs en mensenrechten. Hij wilde worden herinnerd voor drie dingen, en als president was niet onder hen: auteur van de Verklaring van Onafhankelijkheid en de Virginia statuut op religieuze vrijheid, en een oprichter van de Universiteit van Virginia.

Jefferson ‘ s leven was zo vol-Ik heb niet eens gesproken over zijn on/off/on vriendschap met John Adams (beide overleden op de 50ste verjaardag van de Verklaring), zijn sterke gedachten over vrijheid van religie, de band van het Electoral College met Aaron Burr, zijn verzet tegen de Alien en opruiing Acts, of de financiële ellende die de verkoop van Monticello na zijn dood vereiste. Meacham doet hem recht, en het is goed om zo nu en dan een boek als dit te lezen om herinnerd te worden aan de schuld die we onze stichters verschuldigd zijn.

Related Post

Leave A Comment