Articles

Het wrak van de SS Valencia bij Vancouver Island

Posted by admin

tijdens een stormachtige nacht in januari 1906 raakte de Amerikaanse stoomboot SS Valencia een rif bij Vancouver Island en brak uit elkaar, waardoor meer dan 100 doden en slechts 37 overlevenden achterbleven. De tragedie trok internationale aandacht en leidde tot verbeteringen in de communicatie en levensreddende faciliteiten langs het gevaarlijke stuk van de kust bekend als de “Kerkhof van de Stille Oceaan.”In dit fragment uit de laatste reis van de Valencia, Michael C. Neitzel vertelt over de eerste uren van de ramp, toen verkeerde beslissingen werden genomen die het lot van de gestrande passagiers bezegelden.De Valencia raakte voor het eerst een rots, of richel, een paar honderd meter voor de kust. Ze hing daar een paar minuten. Ze draaide toen de rots op als een spil, en kwam er af, langzaam driftend aan land in de bergachtige deining. Ze lag nu bijna in een rechte hoek naar de kust, haar boog wijzend naar de zee, en haar achtersteven slechts een paar meter van de kliffen. Dit zou haar laatste rustplaats zijn.

artikel gaat verder onder

haar passagiers en bemanning werden gestrand bij de rotsachtige kust, golven die tegen de steile kliffen botsten. Draadloze radiocommunicatie stond nog in de kinderschoenen en was nog niet beschikbaar voor zowel het schip als de mensen op het land. Aan deze onbewoonde en afgelegen kust was er niemand die hun hulpkreten hoorde. Er begon nu een 40 uur durende drama, afschuwelijk in omvang.

kapitein Johnson had geen slechtere plek kunnen uitkiezen om te worden gesloopt. 30 meter hoge kliffen vielen bijna verticaal in de kokende zee, elke golf explodeerde met een gebrul op de rotsen en gooide spray hoog in de bomen.De getuigenissen van de overlevenden waren het er allemaal over eens dat de achtersteven van de stoomboot slechts 14 tot 28 meter van de kust tot rust kwam. Volgens rapporten die door de jaren heen zijn gepubliceerd door duikers die naar het wrak zijn geweest, lijkt de werkelijke afstand 14 tot 18 meter te zijn geweest.

binnen enkele minuten na het aan de grond zetten van het schip werden peilingen uitgevoerd in de bilges van het middelste compartiment. Het Water steeg in het ruim met een alarmerende snelheid van 1 meter per minuut. De kapitein kwam blijkbaar tot de conclusie, dat het schip ging zinken en dus moest worden gestrand. Hij bracht tweede officier Petterson op de hoogte van deze beslissing. De motoren werden op volle kracht achteruit gezet, en rammen haar in de rotsen, achterstevoren. Het zou meer dan 15 uur duren voordat de buitenwereld van de ramp zou horen, de Valencia en degenen aan boord alleen gelaten aan de genade van de zee. Kort nadat ze toesloeg, faalden de lichten toen de generatoren verdronken in het stijgende water. De duisternis verhoogde de paniek die passagiers en bemanning voelden tijdens deze eerste verwarde momenten. Spray blies over het schip met elke aanval van een andere grote golf die ramde in het gehandicapte schip met meedogenloze woede.Het volgende bevel van kapitein Johnson was om de boten naar de saloon rail te laten zakken en ze daar te slaan. Hij wilde expliciet niet dat ze gelanceerd werden op dit moment. Wat volgde zou later worden genoemd ” een rampzalige mislukking in het gebruik van de boten.”En dit was inderdaad een understatement.Het afschrift van de hoorzitting voor twee inspecteurs van Seattle op 27 januari 1906 bevat meer dan duizend pagina ‘ s met getuigenissen van de weinige overlevenden. Hoewel de getuigenis vaak in een of ander detail verschilt, leverde het het belangrijkste verslag van de tragedie op.Tijdens dit onderzoek, tweede officier Petterson gaf een levendig verslag van wat er gebeurde in de eerste momenten van de ramp. “Toen ze toesloeg, zetten we haar volle kracht achteruit. Op het moment dat de kapitein uitzongen: ‘ren en krijg peilingen, ga de timmerman te halen.””

de Valencia wist vrij te drijven, maar de schade was al aangericht. Ze zaten op 24 vadem en keerden nog steeds weg van de dodelijke rotsen. Kapitein Johnson beval de timmerman, een man genaamd T. A. Lindur, benedendeks om te controleren op water. Volgens Petterson, was het eerste officier Holmes die terugkwam en meldde een voet water in het ruim. De Valencia zat in de problemen. Volgens Petterson:

toen kwam de timmerman aanrennen, twee voet zei hij, toen in een paar minuten meldde hij zes voet water. Toen riep de kapitein alle hens aan dek.

Q. Was het schip op dat moment terug?

steun nog steeds toen de timmerman kwam. Het laatste wat ik hoorde was twee meter water. Hij zei tegen me: “Zing alle hens aan dek.”Alle mensen waren bijna aan dek toen ik de brug verliet; kom rond met reddingsmiddelen op hen, natuurlijk, toen we voor het eerst sloeg ze allemaal sprong uit bed . . .

kapitein zei tegen me, ” Ik ga haar strand.”Dat zijn de laatste woorden die hij tot mij sprak. Toen ik achter liep, was er veel kool op het orkaandek achter toen ik omhoog rende, op de trappen, viel ik recht achteruit op mijn rug op het hoofddek naast de hoofdmast. Petterson ging vervolgens naar voren aan de stuurboordzijde,waar ” veel vrouwen waren.”Hij vroeg dat vijf of zes van hen in de boot waar hij voor zorgde. Hoewel deze reddingsboten waren ontworpen voor achttien personen, moesten latere tests aantonen dat de boten tweeëntwintig konden vervoeren, maar ze voelden zich eigenlijk overvol, zelfs met achttien aan boord. Naarmate Petterson ’s getuigenis voortging, leerden de onderzoekers hoe de meeste reddingsboten verloren gingen; zoals later werd geconcludeerd, was het vooral te wijten aan het ontbreken van de juiste commando’ s van de kapitein. In de duisternis en verwarring van het eerste half uur na het wrak, was niemand zeker wie een officier of een passagier was. Zoals Petterson ‘ s getuigenis onthulde, de volgende dertig minuten zou resulteren in het verlies van vele levens.

de laatste reis van de Valencia is nu beschikbaar bij de meeste boekhandels op het eiland via telefoon of online bestellen.

Related Post

Leave A Comment