Articles

buiten-in Ur-banisme

Posted by admin

het meest fascinerende aan de voorsteden rond de oude Mesopotamische nederzetting Tell Brak is niet wie ze waren, volgens archeoloog Jason Ur, maar hoe ze zich bij de stad aansloten.

tijdens het bestuderen van de site in het huidige noordoosten van Syrië, een paar honderd mijl ten noorden van Gilgamesh ’s Uruk (Tell Brak’ s meest gevierde tijdgenoot), ontdekte de universitair docent antropologie iets verrassends: in plaats van te groeien van binnenuit, Tell Brak blijkbaar uitgebreid toen nederzettingen buiten zijn grenzen langzaam groeide in het. “Archeologen in het Nabije Oosten hebben het idee dat de oorsprong van steden gebaseerd is op de macht van één man, of gecentraliseerde politieke macht”, zegt Ur. Maar rond Tell Brak, de immigranten (dat is wat Ur gelooft dat ze waren) behielden “enige autonomie van de reeds bestaande gemeenschap. Dat is niet het heersende model.”

archeologen, waaronder Max Mallowan (beter bekend als de echtgenoot van mystery writer Agatha Christie), graven sinds de jaren 1930 de geheimen van Tell Brak op. duizenden jaren van menselijke geschiedenis liggen begraven onder de kunstmatige heuvel die ongeveer 40 meter—ongeveer 10 verdiepingen—in de lucht uitsteekt vanuit het centrum van de anders vlakke 2-bij-1,5 kilometer site. (“Tell “is afgeleid van lang, Arabisch voor” hillock.”) Een groep academici van de Universiteit van Cambridge begon de heuvel op te graven in de late jaren 1970, gravend door de lagen van het derde en vierde, en uiteindelijk het vijfde, millennium B. C.

Ur—wiens collega ‘ s hem gekscherend beschuldigen van het gebruik van een artiestennaam-sloot zich aan bij het Cambridge team in 2002. Naast het graven, werd het opgravingsproject ook het bredere gebied onderzocht voor verre buren, maar Ur stelde voor om het gebied rond de heuvel te bestuderen. Na het verkrijgen van de toestemming van de lokale landeigenaren, bracht hij drie seizoenen (die duren van mei tot September) verdubbeld, heen en weer lopen over de site. Hij begon elke dag zodra het licht genoeg was om te zien, nam een siësta in de middag toen de temperatuur kroop boven de 100 graden, en ging verder in de vroege avond, terwijl de zon onderging. Het was niet altijd leuk “wandelen door boerenvelden en worden achtervolgd door de honden en schoppen schapenmest van de oppervlakte, op zoek naar kleine potsherds.”

Potsherds zijn het oude puin van het dagelijks leven, stukjes aarden opslagvaten en Kookpotten die de grond strooien-Ur schat dat er ongeveer 10 miljoen stuks op de site kunnen zijn. Elk jaar komen er meer boerenploegen. Gewoon door te kijken naar hun kenmerken, zoals decoratieve patronen of kleuring (die varieert afhankelijk van de oven warmte), Ur kan ze dateren. (Hij vergelijkt het met dating auto ‘ s door hun vinnen, hand cranks, of hybride motoren.) Bijvoorbeeld, in het begin van het vierde millennium voor Christus, Mesopotamiërs getemperd hun klei met zand. Later vervingen ze het zand door plantaardig materiaal, zoals gemalen kaf, waarvan de indrukken na het bakken op het afgewerkte aardewerk achterbleven.

Ur vond kleine, geconcentreerde zakken scherven uit het einde van het vijfde millennium ongeveer 1.000 meter naar het zuidwesten en 500 meter naar het noorden en oosten van de centrale heuvel. Rond deze drie gebieden vond hij veel grotere aantallen scherven die dateren uit het midden van het vierde millennium. Hij concludeerde dat satellietgemeenschappen op natuurlijke wijze waren ontstaan en uitgebreid, een bevinding die hij publiceerde in een augustus 2007 nummer van Science magazine. “Dit patroon, “schreef hij,” suggereert een grotere rol voor niet-gecentraliseerde processen in de initiële groei van Brak en minder belang voor gecentraliseerde autoriteit.”Misschien konden de immigranten zich niet met geweld integreren in de stad—of misschien ontbrak het de stadsbewoners aan de kracht om ze er helemaal uit te schoppen. In beide gevallen, zegt Ur, was er een evenwicht, in plaats van een monopolie, van de macht: een duidelijk contrast met de oudere hypothese gebaseerd op de beroemde koning van Uruk die, volgens het epos van Gilgamesj, de letterlijke en politieke kracht had om een muur rond de stad te bouwen en alleen stond als een “machtig net, beschermer van zijn volk.”

de politieke situatie in Irak heeft het bijna onmogelijk gemaakt om de oude steden van Zuid-Mesopotamië te bestuderen. De veronderstelling is dat een tiental nederzettingen in Irak het Gilgamesh-model volgen: een sterke centrale leider. Maar als archeologen terugkeren naar deze sites, vermoedt Ur dat ze iets gecompliceerder vinden. “Ik moet niet zeggen dat wat we bij Brak vinden dit naar binnen-naar buiten groeimodel weerlegt,” zegt hij. “Maar het suggereert zeker, op zijn minst, dat er meerdere wegen naar stedenbouw waren.”

Related Post

Leave A Comment