Articles

Judie Kleinmaier: Thomas Jeffersons triumfer, fiaskoer kommer til live i ‘magtens kunst’

Posted by admin

‘jeg tror, dette er den mest ekstraordinære samling af talent, af menneskelig viden, der nogensinde er blevet samlet i Det Hvide Hus, med den mulige undtagelse af, da Thomas Jefferson spiste alene,” sagde præsident Kennedy ved en middag til ære for alle levende modtagere af Nobelprisen i Det Hvide Hus, ” sagde præsident Kennedy 1962.

mange mennesker vil genkende dette mindeværdige citat-Det er en af mine favoritter. Det var ikke en overraskelse, at Jon Meacham valgte at bruge det i begyndelsen af sin nye biografi, “Thomas Jefferson: magtens kunst.”Meacham er klart enig i, at Jefferson skiller sig ud selv blandt Amerikas grundlæggere. Når det er sagt, nulstiller Meacham også Jeffersons mangler. Faktisk er et af hans temaer, at Jefferson for godt og dårligt var en mand af sin tid og sin kultur.

Jeffersons største fejl var selvfølgelig hans manglende kamp mod slaveri. Han mente, at det var “en hæslig plet” og foretog bevægelser mod slaveri flere gange, herunder at sætte en opsigelse af slavehandelen i Uafhængighedserklæringen, der blev slået, før dokumentet blev godkendt, men han blev afvist og holdt ikke ud. Vi er alle nødt til at beslutte, hvilke kampe vi skal kæmpe, og Meacham hævder, at Jefferson fulgte sit politiske instinkt “for kun at kæmpe de kampe, han troede, han kunne vinde.”Men hans fiasko forstærkes af det faktum, at han ikke befriede sine egne slaver, selv som andre begyndte at gøre det.

den kamp, som Jefferson valgte at kæmpe, var for vores lands overlevelse. Mens vedtagelsen af uafhængighedserklæringen i 1776 og den britiske overgivelse i 1781 var afgørende øjeblikke, sikrede de ikke vores unge Nations overlevelse. Faktisk fortsatte nogle mennesker med at foretrække et monarki frem for en republik, og republikanerne måtte bevise, at deres vision var gennemførlig. Jefferson havde defineret denne vision med sine ord i erklæringen om, at “alle mennesker er skabt lige” og viet sit liv til at gøre det virkeligt.

Meacham hævder, at Jeffersons geni — informeret af oplysningens indsigt om, at vi skulle ledes af fornuft, ikke åbenbaring eller arvelig ret — var, at han både var en idealist og en pragmatiker og vidste, hvornår han skulle gå på kompromis: “bredt set tænker filosoffer; politikere manøvrerer. Jeffersons geni var, at han var begge og kunne gøre begge dele, ofte samtidigt. Sådan er magtens kunst.”

mens Jefferson ofte er blevet malet som at favorisere et landbrugssamfund og en svag centralregering, hævder Meacham, at denne opfattelse er ufuldstændig. Forfatteren giver adskillige eksempler, der viser, at Jefferson — ligesom Aleksandr Hamilton — støttede en stærk centralregering. Jefferson havde set førstehånds, hvordan de svage Forbundsartikler skabte problemer. Så selvom han frygtede autoritært styre, ønskede han en effektiv national regering.

da han var præsident, tøvede Jefferson ikke med at tage handlinger, der øgede både præsidentens og den nationale regerings magt, da han følte, at det var den rigtige ting at gøre. Han handlede afgørende mod Barbary pirates. Han greb muligheden for at fordoble landets størrelse med Louisiana-købet og afviste hans oprindelige tanke om, at der ville være behov for en forfatningsændring. Han underskrev Embargo Act, som Meacham kalder “en betagende regning”, der udvidede føderal magt “til alle dele af det amerikanske økonomiske liv.”

Meacham understreger, at Jeffersons var en politik for personligt forhold. Han spiste sjældent alene i Det Hvide Hus. Og han underholdt lovgivere fra begge parter, men ikke på samme dag, fordi han ikke kunne lide konfrontation. Han styrede beslutsomt, men med en let berøring.

Jeg kan ikke huske at have læst før, at Jefferson undertiden hilste besøgende i Det Hvide Hus i” sløvt tøj”, med en fransk Diplomats ord. Det ser næppe ud som en sydlig gentlemans stil. Men Meacham ser det som et tegn på, at Jefferson “vidste, hvem han var” og ønskede at projicere en ånd af at være anti-aristokratisk. Det lyder som om Jefferson ville passe fint ind i Madison i disse dage.

Meacham bruger en hel del plads på de triste dele af Jeffersons personlige liv. Hans kone Martha-Patty-døde September. 6, 1782, flere måneder efter fødslen af sit sjette barn på 10 år. Hun var kun 33. Kun to af deres børn overlevede til voksenalderen, og en af dem døde efter fødslen. Efter Patty døde, Jefferson havde fem børn med sin slave Sally Hemings — Pattys halvsøster, da de havde den samme far-og fire af dem levede til voksenalderen.

nogle sektioner synes næsten at sende en besked til dagens ledere. Retfærdighed Antonin Scalia går for eksempel ind for originalisme — forestillingen om, at dommere skal søge at opdage den oprindelige betydning af forfatningen. I modsætning hertil skrev Jefferson i 1787, at selvom han ikke var helt tilfreds med forfatningen, hvis den blev godkendt, “jeg vil være enig i den muntert i håb om, at de vil ændre den, når de finder det fungerer forkert.”Hører du efter, Justice Scalia?

kommentaren til forfatningen er i tråd med Jeffersons tro på, at vi fortsat vil gøre livet bedre. Det var en stor grund til, at han i 1818, da han var 75, sluttede sig til andre for at starte University of Virginia.

Jeffersons eget gravskrift for hans gravsten afspejler hans stærke tro på uddannelse og menneskerettigheder. Han ønskede at blive husket for tre ting, og at være præsident var ikke blandt dem: forfatter til Uafhængighedserklæringen og Virginia-statutten om religionsfrihed og grundlægger af University of Virginia.

Jeffersons liv var så fuldt — jeg har ikke engang berørt hans On/off / on venskab med John Adams (begge døde på 50-årsdagen for erklæringen), hans stærke tanker om religionsfrihed, Valgkollegiet slips med Aaron Burr, hans modstand mod Alien og Sedition Acts eller de økonomiske problemer, der krævede salg af Monticello efter hans død. Meacham gør ham retfærdighed, og det er godt at læse en bog som denne nu og da for at blive mindet om den gæld, vi skylder vores grundlæggere.

Related Post

Leave A Comment