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Teuta (c. 260–dopo il 228 a. C.)

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Potente regina dell’Illiria la cui pirateria e assedi di successo in Grecia furono controllati solo dall’intervento militare romano. Nato forse intorno al 260 a. C.; morto dopo il 228 a. C.; sposò Agron, re della tribù illirica degli Ardiaioi.

Teuta era la moglie di Agron, re della tribù illirica degli Ardiaioi. Agron aveva unificato la costa adriatica dall’Istria (nella moderna Slovenia, appena ad est dell’Italia) a Lissus (vicino a dove il moderno fiume Drin entra nell’Adriatico nel nord dell’Albania) per la prima volta. Il suo successo è venuto come risultato della sua abilità nell’acquisire bottino che è stato poi utilizzato per premiare il crescente numero di seguaci che accorrevano al suo stendardo. (Nel 3 ° secolo AC, gli Illiri conoscevano poco dell’ordine sociale stabilito a lungo sperimentato dai popoli urbani dei Balcani meridionali e dell’Italia. L’Illiria era anche povera e sovrappopolata all’epoca.) Lo sfruttamento riuscito di Agron delle condizioni locali, tuttavia, ha rapidamente posto un problema. Dopo che tanti Illiri vennero a riconoscere la sua egemonia, entrambi avevano un bisogno più grande che mai di acquisire il bottino essenziale per mantenere la lealtà dei suoi seguaci, e meno opportunità di farlo vicino a casa poiché le vittime di una volta erano ora alleati. Invece di scegliere di spaziare più ampiamente via terra, Agron cercò di superare il suo dilemma sfruttando le incursioni marittime, un’innovazione per quanto riguarda gli Illiri. Il mare—dando i suoi predoni gamma e velocità (era sempre molto più veloce per viaggiare in nave che su terra nell’antichità)—fatto Agron una figura da temere, soprattutto tra i greci che vivevano a sud del suo dominio ampliato.

I greci erano all’epoca particolarmente suscettibili agli attacchi illirici perché generazioni di conflitti avevano lasciato la Grecia irrimediabilmente disunita e militarmente debole. Più significativamente, nel 233, poco prima che il potere di Agron salisse, il regno molossiano dell’Epiro (immediatamente adiacente al regno di Agron a sud) fu rovesciato e sostituito da una federazione di tribù più sciolta che era molto più debole come deterrente di quanto lo fosse stata la monarchia che lo precedeva. Inoltre, nel 231 la Macedonia (confinante con il regno di Agron ad est e sud-est) era essa stessa immersa in uno stuolo di difficoltà politiche e militari, non ultima la minaccia rappresentata dai Dardani, un popolo che viveva a nord e a nord-ovest della Macedonia (e quindi a est e nord-est di Agron). Pertanto, due stati che avevano servito a lungo per controllare i raid illirici a sud non erano in una posizione forte per farlo quando il potere di Agron raggiunse il suo acme.

L’ascesa di Teuta alla fama al di là dell’Illiria è il risultato dell’inquietudine generale allora esistente in tutta la Grecia. Nel 231, gli Etoli, avendo per qualche tempo desiderato la terra degli Acarnani che si trovava sull’Adriatico appena a nord del Golfo di Corinto, attaccarono la città acarnana di Medeon. Gli Acarnani erano stati a lungo protetti da un simile assalto da parte dei macedoni; tuttavia, quando gli Etoli attaccarono, la Macedonia si stava preparando per una guerra dardanica. Di conseguenza, il re macedone, Demetrio II, pagò Agron per inviare una forza di soccorso per contrattaccare gli Etoli. Agron inviò 5.000 uomini in 100 navi a Medeon e sconfisse con successo gli Etoli. Questa forza in seguito tornò alla corte di Agron a Scodra con una quantità significativa di prodotti “liberati” dalla campagna acarnanese e un rapporto sui facili raccolti da avere per la presa in Grecia. Agron ha preso questa notizia con entusiasmo. Infatti, durante la celebrazione che seguì il ritorno del suo esercito, mangiò e bevve così tanto che letteralmente scoppiò e morì.

L’erede di Agron, Pinnes, era minorenne all’epoca e, di conseguenza, Teuta succedette al marito. (Teuta non era la madre di Pinnes, ma chiaramente era la donna dominante alla corte di Agron al momento della sua morte.) Teuta sfruttò immediatamente la notizia della debolezza greca inviando un’altra flotta a devastare le campagne di Elis e Messenia (a sud dell’Acarnania, lungo la costa occidentale del Peloponneso). Anche questa operazione ebbe molto successo e si rivelò uno stimolo per incursioni ancora più estese. Durante l’inverno del 231-30, Teuta, consigliato da un consiglio che comprendeva due uomini di particolare nota—Scerdilaida, e un avventuriero greco da Pharos di nome Demetrio—pianificato ulteriori attacchi.

Questi iniziarono nel 230 con un esercito illirico che si avvicinava alla città epirota di Fenice, presumibilmente alla ricerca di rifornimenti per portarli più a sud. Impiegato all’interno Fenice era una guarnigione di Galli la cui funzione era quella di proteggere gli interessi della gente del posto. Quando alcuni Illiri furono ammessi in città, piuttosto che acquistare rifornimenti offrirono ai Galli una ricompensa lucrativa in cambio della consegna della Fenice all’esercito appena fuori dalle sue porte. Questo i Galli hanno fatto, con grande shock dei greci in tutto il mondo, per la presa di una città (in contrasto con il saccheggio della campagna) ha rappresentato una radicale escalation della minaccia rappresentata dagli Illiri. Gli Epiroti reagirono sollevando un esercito per alleviare la Fenice, ma in quel momento Scerdilaida con un’altra forza invase l’Epiro settentrionale attraverso la gola di Atiniania. Per far fronte alla nuova minaccia, l’esercito Epirota si divise in due e inviò urgenti richieste di aiuto agli Etoli e agli Achei (una federazione di città del Peloponneso). Questi stati reagirono rapidamente con l’aiuto, ma non prima che la metà dell’esercito Epirota che era rimasto a Fenice fosse sonoramente sconfitta. Tuttavia, spinto dalle visioni di armaghedon, ciò che rimaneva dell’esercito Epirota con i suoi alleati si preparò ad incontrare gli invasori illirici in aperta battaglia. Poco prima che una battaglia potesse essere combattuta, tuttavia, un ordine da Teuta arrivò nel campo di Scerdilaidas, chiedendo il suo ritorno a casa per affrontare una tribù illirica ribelle che aveva fatto causa comune con i Dardani. Gli Illiri si estrassero dall’Epiro accettando di restituire Fenice, ma ciò fu effettuato solo dopo che gli Illiri saccheggiarono la città.

Tra le violenze che caratterizzarono l’occupazione illirica della Fenice alcuni mercanti italiani residenti furono uccisi, un fatto che sarebbe di buon auspicio per Teuta, ma non così in tempo per arginare ulteriori aggressioni. Infatti, anche con la temporanea ritirata dall’Epiro, le incursioni di Teuta mancarono a malapena un colpo. Dopo aver rapidamente riportato i ribelli illirici all’ovile, la regina rinnovò l’offensiva guidando personalmente un esercito e una flotta a Iss, una piccola colonia greca che era stata fondata su un’isola con lo stesso nome al largo della costa illirica centrale. Questa non fu un’operazione di colpo rapido e fuga, poiché gli Issani erano stati in guardia contro un simile assalto e avevano preparato la loro città in difesa contro un assedio. Prima di Iss, gli attacchi illirici erano stati o spazza attraverso campagne o, nel caso di Fenice, uno stratagemma che ha vinto la città prima di resistenza efficace potrebbe essere sollevato. Così, l’assedio di Iss, che durò per molti mesi, rappresentò un’altra escalation nella minaccia rappresentata dagli Illiri, poiché chiaramente erano organizzati per un lungo sforzo e sicuri del successo.

Questa fiducia, e l’aspettativa che gli Illiri sarebbero presto tornati al punto in cui avevano lasciato in Epiro, innervosirono così gli Epiroti che tentarono di prevenire futuri attacchi stringendo un’alleanza con Teuta, in effetti accettando di aiutare e favorire i suoi sforzi se solo li avrebbe lasciati soli. Per allearsi con Teuta, ovviamente, gli Epiroti dovevano essenzialmente incrociare gli Etoli e gli Achei. Furono anche costretti a cedere al controllo di Teuta il corridoio atintaniano che collegava l’Illiria con l’Epiro, fornendo così agli Illiri una via di terra nel cuore dell’Epiro—utile, se l’Epiro non fosse stato all’altezza delle aspettative illiriche. Chiaramente, Teuta era su un rotolo.

Mentre Teuta era a Iss, due inviati romani, i fratelli Gaio e Lucio Coruncanio, la visitarono. Questi furono incaricati dal Senato di scoprire esattamente cosa stava succedendo nell’Adriatico e di mettere in guardia contro qualsiasi continuazione delle sue campagne dirompenti. Questa delegazione fu certamente scatenata dalla perdita di vite italiane in Fenice e probabilmente anche da una richiesta degli Issani che i Romani intervenissero in loro favore-non essendoci nessun altro alleato valido a cui rivolgersi. I Romani, scioccati dalla grandezza del potere di Teuta e dall’estensione della sua portata, avvertirono bruscamente Teuta di non interferire con gli interessi romani, o con quelli degli amici di Roma. Teuta mostrò una cauta diplomazia di fronte alla franchezza di Roma, rispondendo che avrebbe fatto in modo che nessun romano sarebbe stato d’ora in poi ferito da chiunque fosse associato al suo “governo”, ma che non aveva il diritto di fermare la pirateria “privata”. In realtà, data l’importanza del raid per alleviare la povertà illirica, anche se Teuta fosse stata disposta a portare legge e ordine nel suo regno, quasi certamente non sarebbe stata in grado di farlo. Non contento della risposta di Teuta, Lucio Coruncanio rispose che se Teuta non avrebbe controllato i suoi sudditi, allora i Romani lo avrebbero fatto. Alcuni illirici, forse anche Teuta stessa, erano così offesi dall’arroganza romana—mostrata senza alcun mezzo evidente per portare a termine la sua minaccia—che l’omicidio di Lucio fu pianificato e portato a termine mentre i due fratelli stavano tornando a Roma.

L’assassinio di Lucio Coruncanio garantì l’intervento di Roma nell’Adriatico. Anche se Teuta sospettava quanto velocemente e con quale forza i Romani avrebbero reagito, tuttavia, quel sospetto non la dissuase dal portare avanti i suoi attacchi contro i greci. Nel 229, continuò l’assalto a Iss e ordinò che Epidamnus e Corcyra fossero messi sotto assedio. Queste città appena attaccate tradiscono la portata dell’ambizione di Teuta nel 229, poiché erano due delle più grandi e potenti fondazioni greche nell’Adriatico. Corcyra ed Epidamnus risposero (così come Apollonia, certa che era la prossima nella lista dei successi) come gli Epiroti avevano prima della loro alleanza con Teuta, facendo appello agli Etoli e agli Achei. Questi ultimi stati risposero, ma la flotta combinata inviata per alleviare il nord-ovest greco fu sonoramente sconfitta dagli Illiri e dai loro alleati acarnanesi. Subito dopo, Corcira cadde in mano a una forza illirica guidata da Demetrio di Pharos. Chiaramente, le cose stavano rapidamente sfuggendo di mano, perché senza qualche sollievo imprevedibile, tutta la Grecia che non aveva stretto un patto del diavolo con gli Illiri sarebbe stata presto sottoposta alla loro pirateria.

In quel momento, Roma apparve sulla scena sotto forma di una grande marina, comandata da Gneo Fulvio, e di un esercito (20.000 fanti e 2.000 cavalieri), comandato da Aulo Postumio. Questa armata si diresse per la prima volta verso Corcyra, dove sopraffece la guarnigione illirica sotto Demetrio. Così decisiva fu la dimostrazione di forza romana (va ricordato che nel 229 i Romani avevano il più grande stabilimento militare del Mediterraneo, Roma che aveva unificato l’Italia e recentemente sconfitto i Cartaginesi nella prima guerra punica), che Demetrio (ex consigliere generale di Teuta) si rese subito conto dell’inutilità della resistenza e del vantaggio da vincere collaborando con Roma. In seguito, Demetrio agì come guida di Roma nella guerra contro Teuta. La campagna vide i Romani procedere metodicamente lungo la costa adriatica, liberando una città e/o persone dopo l’altra dal controllo illirico, in seguito a mettere ciascuno sotto “protezione” romana, cioè senza stazionare truppe nelle aree liberate i Romani chiarirono che non avrebbero tollerato alcun attacco ai loro nuovi “amici”.”

L’occasionale battuta d’arresto minore fece ben poco per arginare l’avanzata romana verso nord, tanto più potenti erano i Romani che gli eserciti della nascente monarchia Ardiain. Divenne dolorosamente ovvio agli Illiri che, militarmente parlando, i Romani non dovevano essere paragonati a nessuno stato greco contemporaneo. In poche settimane, non solo i Romani avevano sollevato ogni regione (inclusa Iss) una volta minacciata da Teuta, ma avevano anche distrutto l’unificazione illirica così recentemente compiuta da Agron. Teuta stessa fuggì nella città fortificata di Rhizon e pregò i Romani per la pace. Questo le fu concesso sulla clausola che pagasse un tributo rigido ai Romani, che consegnasse la maggior parte del suo regno illirico e che non navigasse oltre l’Illiria meridionale in nessun momento con più di due navi. I Romani avevano combattuto questa guerra rigorosamente come un’azione di polizia, e non ha annesso alcun territorio alla sua fine, né mantenuto le truppe nei Balcani oltre la primavera del 228. Chiaramente, l’intenzione di Roma era semplicemente quella di portare la pace nella regione con l’implicita minaccia di future violenze se la gente del posto non si comportasse. La parte del leone del regno di Teuta i Romani cedettero a Demetrio, con l’avvertimento esplicito che faceva in modo che i suoi sudditi guadagnassero da vivere da qualche occupazione diversa dalla pirateria. Si concluse così il primo intervento militare romano ad est del mare Adriatico. Il secondo sarebbe avvenuto dieci anni dopo, per castigare il traditore Demetrio per non aver messo fine alle incursioni illiriche. Cosa sia successo a Teuta dopo il 228 è sconosciuto. Presumibilmente, regnò su una frazione del suo regno precedente dalla sua sede a Rhizon, ma non sappiamo per quanto tempo visse.

William S. Greenwalt, Professore associato di Storia classica, Santa Clara University, Santa Clara, California

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