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Stephen Langton

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Anche se pochi degli scritti originali di Langton o commentari sulla Sacra Scrittura sono noti agli studenti dei giorni nostri, Lingard è difficilmente giustificato nell’affermare senza mezzi termini che “i suoi scritti sono periti”. Molte delle sue voluminose opere sopravvivono ancora felicemente nei manoscritti, il cui numero indica la popolarità di cui godevano i suoi scritti. Alcune delle sue lettere sono state stampate da D’Achery nel suo “Spicilegium”; il suo trattato sulla traduzione di San Tommaso di Canterbury è pubblicato dal Dr. Giles nel secondo volume della sua preziosa edizione della vita e lettere del beato martire, e, anche se lieve, è sufficiente per dare al lettore qualche nozione di Langton stile latino. Per il resto, si deve ricordare che, anche se i suoi commenti sono più leggere, la Biblica studente di oggi ancora benefici da loro, almeno indirettamente, dal momento che qui, come in altri campi della scienza sacra, gli studiosi di ogni età sviluppare il lavoro lasciato da chi è andato prima di loro, e i commenti che sono stati una volta nelle mani di tutti, deve aver avuto qualche influenza sulle opere successive, che sono stati poi sostituiti.

LO STATISTA.- Se Stephen Langton avesse trascorso il resto dei suoi giorni a Roma, i suoi grandi servizi come studioso ci avrebbero dato buone ragioni per considerarlo con riverenza, e avremmo potuto dubitare che il cardinale studioso fosse in grado di realizzare molto nel mondo dell’azione e dell’amministrazione ecclesiastica. E ‘ stato senza dubbio un grave calvario per passare da una vita di studio per l’ansia responsabilità di una sede primaziale e che la lotta con i re e principi che è stato troppo spesso la partita di vescovi in quei giorni. Chiamato a riempire la Sede di Canterbury mentre il ricordo dell’esilio di Anselmo e del martirio di Becket era ancora fresco nella mente degli uomini, il caso di Langton fu all’inizio peggiore di quello dei suoi due grandi predecessori, poiché, per quanto avessero sofferto in seguito, gli fu almeno permesso di iniziare con una parvenza di pace e di favore reale. Nominato alla sede nel bel mezzo di una strenua lotta e in diretta opposizione ai desideri del re, Langton ha dovuto iniziare il suo episcopato con un lungo periodo di esilio. Questa lite, in pieno vigore prima che il nome di Langton fosse suggerito, è stata raccontata graficamente da Lingard, seguendo la scia di Roger de Wendover e di altri vecchi cronisti. Una controversia era sorta per quanto riguarda il diritto di eleggere l’Arcivescovo di Canterbury, che è stato rivendicato sia dai monaci del capitolo della cattedrale e dai vescovi della provincia. Alla morte dell’Arcivescovo Hubert Walter nel 1205, alcune giovani monaci tentato di rubare una marcia sul fronte party notturno e surrettizia elezione di Reginald, i loro vice-priore, che è stato immediatamente inviato a Roma per chiedere conferma dell’esistenza presso la mani di Innocenzo III. Sembra essere stato il loro piano originale che il procedimento dovrebbe essere tenuto segreto fino a quando il candidato arrivo a Roma. Certamente c’era poca probabilità che il re lo avrebbe permesso di andare libero se l’oggetto del viaggio fosse stato conosciuto. La sua vanità, tuttavia, indusse Reginald, quando era al sicuro dai domini di Giovanni, a mettere da parte ogni travestimento e ad assumere lo stile dell’arcivescovo eletto. Il re arrabbiato non perse tempo a costringere i monaci di Canterbury a tenere un’altra elezione e a mettere sul trono arcivescovile il suo preferito e primo ministro, John de Gray, vescovo di Norwich.

Una nuova delegazione fu quindi inviata a Roma per chiedere la conferma di questa seconda elezione, e il papa dovette decidere tra le pretese dei candidati rivali. Per motivi diversi, ma ugualmente soddisfacenti, ha respinto entrambe le elezioni. Il primo era nullo a causa del suo carattere irregolare e surrettizio, mentre, anche a parte la pressione che derubava la seconda elezione della libertà necessaria,era irregolare perché il primo non era ancora stato annullato in modo regolare e canonico. Sulla questione in questione tra i monaci e i vescovi ha deciso a favore della prima, come le prove hanno dimostrato che il diritto di elezione era appartenuto a loro da Saxon volte. E, come il campo era ormai chiaro per una nuova elezione, ha diretto i monaci allora a Roma per scegliere un nuovo arcivescovo, e ha raccomandato Langton come uno ben degno di questo ufficio. Questa scelta fu debitamente fatta e confermata dal papa, che lo fece conoscere al re in una lettera lodando calorosamente i meriti del nuovo arcivescovo, mentre in una Bolla al priore e ai monaci di Canterbury lo chiamò “Il nostro amato figlio, maestro Stephen de Langton, un uomo veramente dotato di vita, fama, conoscenza e dottrina”. Ma né le parole di Innocenzo né i meriti di Langton potevano soddisfare il re arrabbiato, che scatenò la sua vendetta sulla Chiesa di Canterbury e giurò che Langton non avrebbe mai messo piede nei suoi domini. Iniziò così la memorabile lotta tra il peggiore dei re inglesi e il più grande dei pontefici medievali. Trovando Giovanni sordo alla ragione e alla remonstrance, Innocent procedette a prendere misure più forti, e mise il regno sotto un interdetto. Sembrava come se anche questa forte misura sarebbe stata inutile, per Giovanni rimase ostinato per otto anni.

Alla fine, quando Innocenzo procedette a pronunciarlo scomunica, e il suo potente rivale Filippo di Francia si stava preparando a eseguire la sentenza di deposizione, Giovanni, allarmato per la crescente disaffezione dei propri sudditi e riconoscendo che ulteriori resistenze era inevitabile, acconsentì ad aprire negoziati con l’arcivescovo. Langton, che aveva fatto del suo meglio per guidare e governare il suo gregge dal suo luogo di esilio, fu così in grado di sbarcare ancora una volta in Inghilterra. Il re aveva nel 1209 invitato Langton a incontrarlo in Inghilterra, e gli aveva inviato un salvacondotto per questo scopo. Ma, poiché questo era indirizzato non all’arcivescovo di Canterbury ma a “Stephen Langton, cardinale della sede romana”, l’arcivescovo rifiutò fermamente di accettarlo. Un altro invito nel 1210 si rivelò ugualmente inefficace, ma, quando Giovanni finalmente cedette nella sua ora di pericolo e pubblicò lettere in forma dovuta, Langton non perse tempo nel tornare. Sbarcò a Dover nel luglio del 1213, e vi fu accolto dal re, che cadde ai suoi piedi con parole di benvenuto e sottomissione. Giovanni aveva già il 15 maggio 1213, rassegnato il suo regno a Pandolfo, legato del papa, e lo aveva ricevuto indietro come feudo della Santa Sede. Poteva sembrare che la lunga lotta fosse ormai finita, e che l’arcivescovo, dopo i suoi otto anni di esilio, potesse finalmente entrare in un periodo pacifico di lavoro pastorale. Ma non è probabile che Langton stesso abbia accarezzato questa illusione. Il re apparente resa al papa aveva infatti cambiato la questione, e aveva guadagnato il suo oggetto di frustrare i piani del re francese, dal momento che, come vassallo della Santa Sede, Giovanni potrebbe ora appello al papa per la protezione. Ma rimaneva ancora da vedere se Giovanni avrebbe adempiuto alle sue promesse, e se, governando con giustizia, avrebbe conciliare i suoi sudditi insoddisfatti. La condotta che aveva seguito dopo la sua sottomissione a Pandolfo diede motivo di gravi dubbi, e gli eventi mostrarono presto che non c’era ancora spazio per la pace.

Ma il conflitto tra Giovanni e Innocenzo doveva ora essere succeduto dalla lotta epocale tra il re e i suoi baroni. E, anche se la nomina di Langton come primate era stato il problema principale nel conflitto precedente, la sua parte nel conflitto costituzionale, anche se non meno cospicua, era più attivo e comandante, per, nelle parole di Pattison, egli era l ‘ “anima del movimento”. Questo appare dalla sua forte azione in occasione della riunione tenutasi a St. Paul a Londra il 25 agosto 1213. “Il suo obiettivo apparente”, dice Lingard ” era quello di accertare i danni subiti dai fuorilegge nel tardo litigio. Ma Langton chiamò i baroni da parte, lesse loro la carta di Enrico e commentò le sue disposizioni. Essi risposero con forti acclamazioni, e l’arcivescovo, approfittando del loro entusiasmo, amministrò loro un giuramento con il quale si legavano l’un l’altro per conquistare o morire in difesa delle loro libertà.”Quando il re stava per vendicare i baroni per la loro disobbedienza, Langton insistette fermamente sul loro diritto a un processo legale, e aggiunse che, se Giovanni avesse rifiutato loro questa giustizia, avrebbe ritenuto suo dovere scomunicare tutti, tranne il re stesso, che prese parte a questa empia guerra. Tale fu la vigorosa linea di azione dell’arcivescovo all’inizio della lotta che fu portata a un successo due anni dopo con la firma della Grande Carta a Runnymede. E, se egli è stato l’anima del movimento che ha portato a questi risultati, egli può giustamente essere considerato come il vero autore della Magna Charta.

È importante osservare che in questo conflitto costituzionale Langton stava lavorando per le libertà dell’Inghilterra e cercava di controllare la tirannia reale, che era il principale pericolo per la Chiesa cattolica in quel paese, e che in un’epoca successiva doveva essere uno dei principali fattori per determinare la separazione tra l’Inghilterra e la Santa Sede. In questa guerra era un vescovo che combatteva per la Chiesa, così come un uomo inglese che combatteva per la libertà del suo paese. Va tuttavia ricordato che molte questioni sono state coinvolte nella lotta. C’erano pericoli di eccesso su entrambi i lati. Nobili e re sono stati colpevoli di oppressione e ingiustizia, e la gente comune spesso soffrono più da molti tiranni che da uno. Tenendo questo in mente, possiamo capire come alcuni possono aver considerato la lotta da un punto di vista diverso. Il papa, naturalmente più in simpatia con l’autorità che con quelli in apparente ribellione contro di essa, vincolato inoltre dal dovere e l’interesse per la cura per i diritti del suo vassallo, e assalito con i rapporti da parte del re e travisamenti dell’arcivescovo, potrebbe chiaramente essere previsto di prendere un corso diverso da Langton. Così lo troviamo remonstrating con il primate e baroni, dichiarando la confederazione vuoto, annullando la Grande Carta, e di offerta l’arcivescovo scomunicare i disturbatori del regno. Quando Langton, pur acconsentendo a una questione generale della sentenza, ha rifiutato di ripetere la scomunica—in parte per il motivo che è stato emesso sotto un malinteso, e in parte perché ha voluto prima di vedere il papa stesso—è stato rimproverato e sospeso dal suo ufficio. Questa frase è venuto a lui il suo modo di Roma per partecipare al Concilio Lateranense IV, e fu confermata dal papa stesso il 4 novembre 1215. Nella primavera successiva Langton è stato assolto, ma è stato richiesto di rimanere a Roma fino a quando la pace è stata ripristinata. Questo gli diede un breve riposo dopo tutte le sue lotte, e nel 1218, quando sia Innocenzo che Giovanni erano morti e tutte le parti in Inghilterra erano unite sotto Enrico III, tornò alla sua sede.

L’ARCIVESCOVO.- Dopo il suo ritorno da Roma nel 1218, Langton dedicò i dieci anni finali del suo episcopato al pacifico e fecondo lavoro pastorale. Si potrebbe pensare che ci fosse poco spazio qui per qualsiasi grandi risultati paragonabili al suo precedente lavoro come studioso e uno statista, e che ci sarebbe stato poco per distinguere la sua vita in questo tempo di pace da quella di altri prelati cattolici. Uno che aveva già faticato e sofferto così tanto avrebbe potuto essere graziato per aver lasciato ai successori più giovani e più fortunati qualsiasi grande opera di riforma. Eppure ha lasciato il segno sulla storia di Canterbury Vedere dal suo codice di quarantadue canoni pubblicati in un sinodo provinciale. Per citare le parole enfatiche di un recente biografo. “Domenica 17 aprile 1222, Stefano ha aperto un consiglio della chiesa a Osney, che è per la storia ecclesiastica d’Inghilterra ciò che l’assemblea a Runnymede è per la sua storia secolare “(Norgate, loc. cit. infra).

W. H. KENT

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