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Sangue Zero-G e i molti orrori della chirurgia spaziale

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Questo è tutto possibile se sei in orbita terrestre bassa, dove si trova la ISS. Il ritardo delle comunicazioni dal Johnson Space Center al laboratorio galleggiante è fondamentalmente nullo, e in caso di lesioni gravi, un astronauta potrebbe nominalmente entrare in una capsula Soyuz ancorata alla ISS e tornare a casa.

D’altra parte, “de-orbiting” è il tipo di decisione che va fino al direttore di volo e capo della NASA—e potrebbe anche non funzionare. “Se qualcuno si rompe una gamba, come li metteresti nella tuta?”Chiede Swanson. La capsula Soyuz è una misura stretta. “Sono davvero piegati lì dentro.”Se il paziente è intubato, su un ventilatore con bombole di ossigeno, non si adatteranno affatto alla Soyuz, tanto meno a una tuta a pressione.

Scienza suborbitale

Quindi la NASA sta sponsorizzando tutti i tipi di ricerca per cercare di capire questa roba. I ricercatori su voli aerei parabolici “vomit comet” con brevi periodi di assenza di peso hanno eseguito intubazioni, ferite aperte e chiuse, vasi sanguigni riparati e fatto tutti i tipi di altre cose cruente negli animali. Una squadra ha persino tagliato un tumore benigno dal braccio di un uomo.

Anche la somministrazione di farmaci diventa più difficile nello spazio. “Una volta che si apre una scheda blister, una pillola è esposta all’aria e diventa ossidabile, quindi decade in termini di utilità”, afferma Menon. IVS si basano sulla gravità sulla Terra; nello spazio, avete bisogno di una pompa, e le bolle che altrimenti galleggiano verso l’alto rimanere in soluzione, potenzialmente ponendo la minaccia di embolia. Peggy Whitson, sulla ISS in questo momento, sta sperimentando con quelle procedure. “Hai bisogno di molto fluido, ma è un sacco di massa e volume che non abbiamo lassù”, dice Menon. “E le bolle galleggiano in posti strani. Ha avuto un sacco di problemi con quello.”

Alcune delle sfide più grandi rimangono le più messie. Nello spazio, il sangue può schizzare ancora più di quanto non faccia di solito sulla Terra, non vincolato dalla gravità. Oppure può raggrupparsi in una sorta di cupola attorno a una ferita o un’incisione, rendendo difficile vedere il trauma reale. (Fatto divertente: se stai sanguinando più di 100 millilitri al minuto, probabilmente sei condannato. Un incredibile articolo del 2009 sul Journal of Trauma Management & Risultati chiamati “Grave lesione traumatica durante un volo spaziale di lunga durata” suggerisce che un computer di bordo che monitora il tasso di emorragia potrebbe vederlo e fare il ping al capo medico per dire, sì, non usare più bende anticoagulanti di fantasia su quel ragazzo-è spacciato.)

Un’idea interessante per affrontare il problema del sangue che scorre/mette in comune nello spazio è quella di sigillare una ferita o un sito di incisione in una sorta di bolla piena di liquido, come la soluzione salina, e quindi operare laparoscopicamente, con piccoli strumenti su braccia estese. Un team guidato da James Antaki, un ingegnere biomedico alla Carnegie Mellon, in realtà provato su un braccio sanguinante simulato su una missione comet vomito quattro anni fa. “Sono andato avanti”, dice Antaki. La sua prima versione aveva un collare flessibile con guarnizioni per strumenti e un top trasparente, quasi come una maschera da sub. “L’ho evoluto in un involucro flessibile, simile a blister, perforabile”, afferma. “È trasparente in modo da poter vedere cosa sta sanguinando, i vasi e il sistema vascolare, e si colpisce attraverso con uno strumento, fare punti o ritrarre e resettare, cauterizzare e andare.”È fatto di un elastomero spesso rinforzato con una rete di fibre che rimane chiusa quasi come un pneumatico autosigillante; Antaki spera di inviare l’ultima versione in una missione SpaceX alla ISS questo autunno per i test-su un simulatore, non un astronauta.

E Komorowski, l’aspirante anestesista astronauta? Si scopre tutto ciò che il “ricondizionamento” cardiovascolare—la perdita di volume del sangue e il rallentamento generale-può essere catastrofico per l’anestesia. “I farmaci che usiamo per mettere le persone a dormire durante l’anestesia generale sono in realtà piuttosto pericolosi. Abbassano la pressione sanguigna. Dilatano i vasi sanguigni”, dice. La loro somministrazione richiede una formazione davvero schizzinosa per adattare i dosaggi ai metabolismi di diverse persone anche sulla Terra, e questo ignora il problema di come ottenere gas complicati, spesso infiammabili a bordo di un veicolo spaziale.

Komorowski suggerisce di aggiungere qualcosa di nuovo alla farmacopea dell’esplorazione spaziale: la ketamina anestetica dissociativa hardcore. “È usato in tutto il mondo in ambienti ostili”, dice. “Non compromette i sistemi emodinamici. Il sistema cardiovascolare è preservato, quindi è adatto a pazienti dopo perdita di sangue, in stato di shock o gravemente disidratati.”Ed è sicuro. “Anche se ti sbagli e dai cinque volte troppo, molto probabilmente non succederà molto.”(Tranne che, sai, un certo tipo di festa potrebbe scoppiare.)

La NASA, nel frattempo, ha assegnato decine di borse di studio ai ricercatori che cercano di comprendere meglio la fisiologia dei viaggi spaziali e possibili interventi medici. Menon dice che potrebbero essere in grado di aggirare il problema del ritardo del segnale con la telemedicina interplanetaria inviando tutorial multimediali su una missione di lunga durata, o avendo procedure con fermi rigidi integrati dopo determinati passaggi. In questo modo, gli astronauti che fanno l’intervento di polpetta potrebbero fermarsi, stabilizzare il loro collega e attendere la valutazione e ulteriori istruzioni.

Se la gente sta per lasciare l’orbita, però, che la ricerca sta per avere a testa per l’ultima frontiera, anche. “Penso che qualcosa che sarebbe eticamente accettabile sarebbe provare una sedazione nello spazio, perché il rischio è davvero moderato e potremmo imparare molto”, dice Komorowski. “Dovrebbe essere fatto da un anestesista per iniziare, quindi mi offro volontario.”Vedi, ora sta lavorando gli angoli.

1 AGGIORNAMENTO 7/25/17 4: 30 PM Aggiunto un link al report

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