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MYSTERY PLANT: Una vite che richiama i pensieri di Tarzan

Posted by admin

Quando ero un bambino, abbiamo tutti guardato il film Tarzan in TV ogni sabato pomeriggio. Tutto si fermò per questo-tutte le attività cessarono-perché questa era la nostra unica pausa pomeridiana, ed era tempo di emozionanti avventure nell’Africa tropicale. Eccolo lì: Tarzan, facendo la sua cosa jungly e prendendo a una vite ogni volta che si è verificato il bisogno, che mi fa fermare e meraviglia. Cos’è esattamente una vite?

Una” vite ” è qualsiasi pianta strisciante o rampicante. La parola “vite” deriva da un’antica parola latina che suggerisce una vite e, naturalmente, ha senso. In tutto il mondo, ci sono centinaia di specie di piante, all’interno di molte famiglie di piante completamente indipendenti, che sono veramente viny. Le viti sono spesso legnose, come nel tipo che Tarzan era convenientemente in grado di usare, oscillando da un albero all’altro. Le viti devono la loro abilità di arrampicata a una varietà di tecniche. Alcuni sono gemellaggio, con giovani punte staminali avvolgendo intorno alle loro piante. Alcune viti hanno viticci per lo stesso scopo, e altri ancora hanno holdfasts specializzati o impugnature. L’edera inglese si arrampica per mezzo di radici aeree, mentre crossvine e i suoi parenti hanno foglioline specializzate, filiformi e aggrappate.

Woody viti che sono veri scalatori-piuttosto che crawler o “scramblers” – hanno un nome di fantasia e che è ” liana.”Qui nel sud-est, abbiamo un sacco di liane, tra cui tutte le nostre uve selvatiche locali, ma anche jessamine gialla, Virginia creeper, poison ivy, edera inglese, clematide, gelsomino confederato, cat-brier, supplejack, glicine e caprifoglio giapponese (la peggiore erba di tutti!). Si noti che una liana veramente massiccia che si potrebbe vedere salire su un albero non solo un giorno ha deciso di arrampicarsi su quell’albero. Sicuramente avrebbe agganciato un passaggio – per diversi anni-e man mano che l’albero cresceva, era in grado di sollevare il proprio peso da terra. Ci sono anche un sacco di viti erbacee, i cui tessuti sono morbidi, e piuttosto facilmente tagliati o rotti, e non devi andare oltre il tuo orto per vederne alcuni. Le zucche ei loro parenti, cocomeri e cetrioli, sono comuni nei cerotti vegetali, e le belle fioriture sono comunemente coltivate da glorie mattutine e susan dagli occhi neri dorati. Kudzu, il noto parassita, è un membro introdotto della famiglia dei fagioli.

Ma la nostra pianta misteriosa è una vite legnosa nativa, con foglie verde scuro a forma di uovo. È a casa in paludi ombrose e umide dalla Carolina del Sud alla Florida settentrionale e al Texas orientale, e poi di nuovo a nord attraverso la valle del Mississippi. Ha alcune specie che sono nativi dell’Africa occidentale, ma Tarzan probabilmente non li ha usati come mezzo di trasporto locale. La nostra pianta si arrampica per mezzo di punte di gambi intrecciati. E ‘ un membro della famiglia del grano saraceno. Piccoli fiori producono frutti strettamente alati, con le vecchie parti floreali rimanenti, attaccate ed essiccate. Ogni frutto contiene un singolo seme. I frutti secchi e appesi sono stati fantasiosamente paragonati ai gioielli e, dopo tutto, sono piuttosto carini.

John Nelson è il curatore dell’A. C. Moore Herbarium presso l’Università della Carolina del Sud, nel Dipartimento di Scienze biologiche. Come servizio pubblico, l’Erbario offre identificazioni vegetali gratuite. Per ulteriori informazioni, visitare www.herbarium.org o chiamare 803-777-8196.

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