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Inside China ‘sponge city’: La guerra di Wuhan con l’acqua

Posted by admin

Fai una passeggiata lungo la Fan Lake Road della città centrale cinese o Fruit Lake Street e nonostante i loro nomi non vedrai grandi specchi d’acqua – a meno che non abbia piovuto molto forte, cioè.

Wuhan era una volta conosciuta come “la città dei cento laghi”. Aveva 127 laghi nella sua area centrale solo nel 1980, ma decenni di rapida urbanizzazione significa solo circa 30 sopravvivere.

Situata alla fusione dei fiumi Yangtze e Han, questa città bassa, la capitale della provincia di Hubei, è sempre stata soggetta a inondazioni, specialmente nei mesi monsonici estivi. I nomi delle strade sono spesso l’unico ricordo dei laghi e delle piscine che sono stati riempiti e costruiti, ma nel 2016, dopo una settimana di acquazzoni torrenziali, si sono riempiti di nuovo d’acqua.

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Mentre le stazioni della metropolitana e le strade si allagavano, 14 persone morirono e alcune comunità urbane furono temporaneamente tagliate fuori dal resto della città. Il costo economico è stato stimato a 2.3bn yuan (£263m).

Le autorità accusarono lo scarso drenaggio e dissero che la bassa geografia di Wuhan rendeva difficile lo scarico dell’acqua piovana nello Yangtze quando i livelli dell’acqua nel fiume erano alti. Molti locali hanno accusato la perdita dei laghi della città.

Le inondazioni del 2016 sono state una sveglia. Con le ultime cifre delle Nazioni Unite che prevedono che la popolazione di Wuhan supererà i 10 milioni entro il 2035, la situazione rimane critica.

L’anno prima delle inondazioni, Wuhan era stata dichiarata una delle prime 16 “città spugna” del paese – aree che sperimentano alternative ecologicamente amichevoli alle tradizionali difese contro le inondazioni e ai sistemi di drenaggio. Il ritmo di questo progetto è stato accelerato, con un totale di 228 progetti nei due distretti pilota di Qingshan e Sixin per retrofit spazi pubblici, scuole e aree residenziali con caratteristiche spugna. Più di 38,5 kmq della città è stato adattato finora, ad un costo di 11 miliardi di yuan.

Un rendering di Xinyuexie Park, che è stato progettato per preservare e migliorare il corridoio naturale delle acque piovane.
Un rendering di Xinyuexie Park, che è stato progettato per preservare e migliorare il modo in cui la città affronta l’acqua piovana. Fotografia: Obermeyer

Nanganqu Park, che si trova a est nei pressi di una grande azienda siderurgica, era un fosso di drenaggio sporco negli anni 1980. È diventato un parco negli anni 1990 ed è stato l’anno scorso trasformato in un “sito di spugna”, con marciapiedi permeabili, giardini di pioggia, erba swales, stagni artificiali e zone umide. L’idea è che queste caratteristiche assorbano precipitazioni eccessive attraverso l’infiltrazione del suolo e la trattengono in tunnel sotterranei e serbatoi di stoccaggio, scaricandola nel fiume solo una volta che i livelli dell’acqua sono abbastanza bassi.

“L’aria è sempre fresca qui”, dice l’ingegnere elettrico in pensione Liao Baozheng mentre cammina nel parco. “Nell’estate torrida di Wuhan, qui è più fresco mentre la vegetazione lussureggiante abbassa la temperatura di due o tre gradi.”

Nell’ambito dello schema sponge city, Wuhan e le altre aree partecipanti devono garantire che il 20% del loro territorio urbano includa sponge features entro il 2020, con l’obiettivo di essere in grado di trattenere il 70% dell’acqua piovana. Per Wuhan che equivale a poco più di 170 kmq di una superficie urbana totale di 860 kmq, e l’anno scorso i progetti spugna sono stati srotolati ad altri nove distretti.

Il programma nazionale è stato esteso a 30 città. Entro il 2030, i partecipanti devono assicurarsi che l ‘ 80% del loro territorio urbano includa caratteristiche di spugna.

Wen Mei Dubbelaar, direttore della gestione delle acque di Arcadis China, che sta lavorando come consulente per il dipartimento dell’acqua di Wuhan sui progetti di sponge city, afferma che la chiave è “restituire spazio al fiume fighting combattere l’acqua”.

 I residenti di Wuhan attraversano una strada allagata su una fila di tavoli nel 2012.
I residenti di Wuhan attraversano una strada allagata su una fila di tavoli nel 2012. Fotografia: AFP / Getty

“I giardini della pioggia, gli swales dell’erba e la cintura verde di elevazione bassa sono un senso a basso impatto di creare più spazio per prendere la pioggia,” dice. “Sono particolarmente adatti a Wuhan perché la città ha un livello relativamente alto di acque sotterranee ed è quasi impossibile lasciare che l’acqua penetri sottoterra.”

Il retrofitting di vecchie comunità residenziali è una sfida particolare perché c’è poco spazio per la costruzione e i sistemi di drenaggio esistenti sono spesso obsoleti e usurati. Tali progetti possono essere eye-wateringly costoso. La trasformazione del sito di Nanganqu di 3,8 kmq ha comportato un investimento totale di 1.26bn yuan, attraverso una partnership pubblico-privato in cui il 20% dei fondi proveniva dal governo della città e il resto dal settore privato – in questo caso la società siderurgica che ha costruito le aree residenziali colpite per i lavoratori negli anni ’70 e’ 80.

Le sovvenzioni del governo centrale per i progetti sponge cities sono destinate a durare solo fino al 2020, quindi scalare lo schema per coprire l ‘ 80% della città entro il 2030 sarà un “onere enorme” a meno che il governo locale non trovi il modo di coinvolgere più investitori privati, afferma il dott. “Un modo possibile è quello di coinvolgere gli sviluppatori immobiliari, perché tali siti spugna contribuiscono ad aumentare il valore del terreno.”

Anche se i progetti di sponge city sono pienamente implementati, questa megalopoli emergente deve affrontare gravi sfide.

“Non ci sono standard d’oro, ma città come Tokyo e Singapore potrebbero gestire tempeste di un anno su 100”, dice Chan. “In Cina, la maggior parte dei sistemi di drenaggio sono progettati per affrontare al massimo una tempesta di un anno su 10. Una volta che i progetti sponge city sono completi, Wuhan dovrebbe essere in grado di gestire una tempesta di un anno su 30.”

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