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Collegamento con la sinestesia offre una nuova visione dell’autismo

Posted by admin
novembre 1, 2019

da Radboud University

Credito: Radboud University

le Persone con autismo spesso hanno migliorato la sensibilità sensoriale. Ad esempio, è molto più probabile che siano influenzati da luce intensa e rumori forti. Hanno anche un occhio migliore per i dettagli. In un nuovo articolo, che è stato pubblicato all’inizio di questa settimana sulla rivista Philosophical Transactions of the Royal Society B, i ricercatori della Radboud University mostrano che anche i sinesteti hanno spesso una maggiore sensibilità sensoriale e che hanno abilità sociali simili agli individui con autismo.

Circa il 2-4 per cento delle persone ha una condizione chiamata sinestesia; questo significa che mescolano i loro sensi. Ad esempio, un sinesteta può vedere un colore mentre guarda una lettera o provare un gusto mentre ascolta la musica.

Sinestesia e autismo

La sinestesia è più diffusa nelle persone con autismo: il 20% ha anche sinestesia, una cifra molto più alta della media. “Ci siamo quindi chiesti se ci sono forse punti in comune tra sinestesia e autismo”, afferma la neuroscienziata cognitiva Tessa van Leeuwen, prima autrice della pubblicazione.

I test visivi hanno dimostrato che i sinesteti, proprio come gli individui con autismo, prestano maggiore attenzione ai dettagli. In uno dei test i sinesteti hanno dovuto trovare una piccola figura incorporata in immagini con uno sfondo complesso. Se presti molta attenzione ai dettagli, puoi scegliere queste piccole figure più facilmente sullo sfondo. In media i sinesteti hanno commesso meno errori in questo test, proprio come le persone con autismo, ma solo quando il test è diventato molto difficile.

Studi precedenti in Inghilterra hanno dimostrato che i sinesteti hanno un punteggio più alto nei questionari sulle caratteristiche autistiche, ma solo per le domande che riguardano i sensi. Questa è stata una prima indicazione che il legame tra sinestesia e autismo può forse essere trovato a livello sensoriale.

Ciò che questa nuova pubblicazione dimostra è che i sinesteti e gli individui con autismo hanno anche abilità sociali simili: i sinesteti hanno anche ottenuto un punteggio superiore alla media su questo aspetto in un questionario sull’autismo. In questo questionario le persone si riferiscono a quanto siano facili e piacevoli i contatti sociali per loro: come fare le cose con qualcun altro o andare in biblioteca.

Van Leeuwen intende condurre uno studio di follow-up sul legame tra sinestesia e autismo. “I punti in comune tra sinestesia e autismo possono aiutarci a ottenere una migliore comprensione dell’autismo. Se i sensi degli individui con sinestesia e degli individui con autismo funzionano allo stesso modo, questo potrebbe, ad esempio, dirci qualcosa su come funziona l’autismo nel cervello e su come la sinestesia con autismo è correlata ad altri problemi che le persone con autismo affrontano.”La sinestesia può anche aiutarci a definire sottotipi di persone con autismo, ad esempio per quanto riguarda la sensibilità sensoriale e l’ipersensibilità.

Maggiori informazioni: Tessa M. van Leeuwen et al. Tratti autistici in sinestesia: sensibilità sensoriale atipica e maggiore percezione dei dettagli, Transazioni filosofiche della Royal Society B: Scienze biologiche (2019). DOI: 10.1098 / rstb.2019.0024

Informazioni sulla rivista: Transazioni filosofiche della Royal Society B

Fornito da Radboud University

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