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30 anni fa: Networking nel 1980 significava Ethernet vs. Token Ring

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La tecnologia di rete Ethernet era già 10 anni quando PC Week stava crescendo rapidamente nel bel mezzo del boom dei PC IBM.

Nel maggio 2013 ha festeggiato il suo 40 ° compleanno e oggi rimane incontrastato come il sistema di rete dominante al mondo, collegando circa il 90% di tutti i dispositivi, dai PC ai server agli switch.

Una tecnologia che co-inventori Bob Metcalfe e David Boggs sviluppato presso Xerox PARC (Palo Alto Research Center) originariamente per collegare i loro computer alle stampanti, Ethernet è diventato onnipresente in tutto il industry 200 miliardi di industria di rete globale. È difficile ora immaginare un mondo connesso che non includesse Ethernet.

Tuttavia, non è sempre stato così. Nel 1980, quando i consumatori e le imprese cominciato a usare il Pc in modo serio e nel 1990, il campo per la connettività LAN era spalancata, l’impostazione di uno scontro di tecnologie tra Ethernet—che aveva il sostegno di artisti del calibro di Digital Equipment Corp., 3Com (che è stata fondata da Metcalfe), Intel e Xerox—e Token Ring, sviluppato da IBM e con il sostegno iniziale da parte di Cisco Systems e altri.

Anche nel mix per un tempo relativamente breve era ARCnet, che aveva alcune somiglianze con Token Ring.

Ma la maggior parte del dibattito è incentrata su Ethernet vs. Token Ring, e mentre Ethernet alla fine ha vinto, il dibattito è stato feroce ed è durato per anni. Mentre alcuni osservatori del settore sostenevano che Token Ring avesse diversi vantaggi tecnologici rispetto a Ethernet, alla fine quest’ultimo ha vinto, in gran parte a causa delle sue prestazioni e del suo prezzo, problemi comuni attorno ai quali vengono risolti molti dibattiti tecnologici.

Con Ethernet, i dati viaggiano attraverso la rete all’interno di unità chiamate frame, con ogni frame contenente indirizzi di origine e destinazione. Se i dati provenienti da più computer vengono trasmessi contemporaneamente e si verifica una collisione, i sistemi attendono prima di trasmettere nuovamente.

In una rete Token Ring, tutti i dispositivi sono collegati alla rete, con frame di dati vuoti che circolano attorno all’anello. Un computer ha il diritto di trasmettere dati. Quindi i dati e la destinazione vengono inseriti in una cornice vuota. Il sistema di destinazione acquisisce i dati, il messaggio viene rimosso dal frame e il frame ora vuoto viene rimandato indietro circolando attorno all’anello fino a quando un altro sistema non deve inviare un messaggio. Questo è stato visto dai fautori come più efficiente di Ethernet nella gestione dei messaggi e garantire un minor numero di “collisioni” tra i dati trasmessi.

IBM è stato il grande sostenitore di Token Ring nel 1980, ma alla fine la maggior parte dei fornitori di alto livello, le imprese e le agenzie governative hanno trovato la loro strada per Ethernet.

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