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Voici pourquoi vous devriez visiter Stockholm en été

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Pour comprendre le pouvoir enivrant de l’été à Stockholm, lorsque le soleil se lève dès 3h30 du matin et se couche bien après 22h le soir, il faut garder à l’esprit l’obscurité intense du milieu de l’hiver. Après avoir travaillé pendant des semaines avec seulement six petites heures de lumière du jour, un printemps bref et souvent froid peut se transformer du jour au lendemain en journées d’été parfaites. Les soirées ne sont pas plus sombres qu’un crépuscule nautique, avec un ciel bleu même après le coucher du soleil.

L’impact de l’été sur les habitants de la capitale suédoise ne peut être sous-estimé. Les longues journées et nuits lumineuses vous invitent à explorer la nature luxuriante de la ville, car c’est dans sa beauté en plein air que vous découvrirez sa personnalité.

Ville des îles

Avec un millier d’espaces verts et entourée de plus de 200 réserves naturelles, Stockholm a été nommée première Capitale verte d’Europe par la Commission européenne en 2010. Construit sur 14 îles reliées par 57 ponts, l’eau est partout. Il y a des dizaines de croisières qui traversent les îles et le long des voies navigables de la ville. La visite du canal des Ponts royaux & de Red Sightseeing donne un aperçu fantastique de Stockholm sur son parcours autour de l’île de Djurgarden, en traversant des canaux étroits et des baies ouvertes. Les habitants me disent que jusqu’à il y a 10 ans, on croyait que l’eau était si propre qu’on pouvait la boire. Bien que cela ne soit plus conseillé, il est certainement assez clair pour nager (ci-dessous).

 Baignade en plein air à Stockholm
Mêlez-vous aux résidents en allant nager et bronzer sur l’ancienne île-prison de Langholmen. Trouvez votre place sur les falaises ou nagez près de sa petite plage. Le bâtiment de la prison a été transformé en hôtel (ci-dessous) et en restaurant. Le brunch du dimanche est un festin de spécialités suédoises allant du hareng au saumon épicé cru et à la saucisse au thym, en passant par le pain et les gaufres maison de Langholmen. Je m’assois sur la véranda et je déguste le thé de l’après–midi – des scones avec du lait caillé au citron, du beurre fouetté, du fromage à la crème et de la marmelade, le tout accompagné de thé Grunewald maison. Un délicieux mélange de framboise estivale, de rhubarbe et de bergamote, le thé porte le nom du Picasso de Suède, l’artiste radical Isaac Grunewald. Il a été détenu à la prison de Langholmen pendant un mois en 1926, après avoir eu une bagarre avec un chef de train.

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 Langholmen Hotel Stockholm
L’une des activités les plus populaires de la saison consiste à assister à une pièce de théâtre, un concert ou un opéra gratuits dans l’un des nombreux beaux parcs de Stockholm. « Achetez une bouteille de vin et apportez un pique-nique », conseille l’enseignante Ila Moldenhauer, dont la fille Erika vit dans la ville depuis près de 10 ans.

 Représentations gratuites à Stockholm
Mon passe-temps estival préféré à Stockholm est de me promener. Tantolunden, un grand parc sur l’île de Sodermalm – un autre grand lieu de baignade – offre l’une des meilleures promenades estivales de la ville autour de la baie d’Arstaviken. Pendant cette période de l’année, Tantolunden regorge de Stockholmois de tous âges jouant au frisbee, faisant du vélo ou simplement profitant du soleil.

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En dehors du parc, Boulebar est un nouveau restaurant amusant où vous pourrez jouer à la pétanque (un jeu similaire à la pétanque) tout en dégustant la cuisine du sud de la France. Si vous n’avez jamais joué au jeu, réservez un guide pour vous montrer comment, pendant que vous dînez sur des huîtres et sirotez du champagne. C’est le luxe ultime des jours de farniente.

Peut-être encore plus décontracté est de se détendre sur une chaise longue, d’écouter de la musique reggae tout en mangeant de la crème glacée au café Reggae à proximité. Malgré le climat nordique, la Suède est l’un des 10 premiers pays consommateurs de crème glacée au monde. Une fois que vous essayez ses friandises glacées sucrées et beurrées, il n’est pas difficile de comprendre pourquoi. Le noir Nogger est une saveur populaire, avec son enveloppe extérieure de réglisse salée et son centre de caramel, mais je préfère le bleuet sauvage, un goût qui me ramène toujours à la cueillette des baies dans un bois nordique. Un autre restaurant populaire de Sodermalm est le Nyfiken Gul (ouvert d’avril à août), où vous pourrez griller votre propre viande ou poisson au restaurant en plein air.

gamla-stan
Promenez-vous sur l’île de Skeppsholmen au cœur de Stockholm et vous serez récompensé par une vue imprenable sur les autres îles. Ici, vous pouvez passer la nuit à bord de l’AF Chapman, un navire entièrement gréé qui a été transformé en auberge de jeunesse et qui donne sur Gamla Stan (ci-dessus), la vieille ville de Stockholm.

Un temps pour célébrer

Le milieu de l’été est spécial pour les Suédois, peut-être même plus important que Noël. Il marque la nature unique de la lumière à cette période de l’année et rassemble famille et amis dans des festivités à travers tout le pays.

 Festival de la Mi-été à Stockholm
Sur l’île de Djurgarden à Stockholm, le Festival de la Mi-été (ci-dessus) se tient à Skansen, le premier musée en plein air au monde, où vous pourrez retourner dans la Suède du XIXe siècle.

 » Il y a beaucoup de jeux et de danses du milieu de l’été « , explique Niall Byrne, résident de Stockholm. « D’autres célébrations sont dispersées dans les banlieues. Nous allons généralement à notre danse locale du milieu de l’été, où nous « fika » (buvons du café et mangeons des gâteaux) et faisons un barbecue de plats suédois traditionnels – hareng mariné, pommes de terre et boulettes de viande. »

 Baltic Stockholm
La plupart des Stockholmois conviennent que le meilleur endroit pour célébrer le milieu de l’été est en dehors de la ville, sur l’une des îles de son archipel. Composé de 30 000 îles et skerries, à seulement 20 minutes de la ville de Stockholm, l’archipel se sent loin du monde, avec son paysage marin diversifié allant des criques et des plages de sable aux falaises accidentées battues par la mer, et des îles cachées avec des bois denses. Certaines des îles sont accessibles par des ponts, tandis que d’autres impliquent un trajet en ferry vers la Baltique (ci-dessus).

La vie insulaire peut être vécue à n’importe quel niveau, que vous choisissiez le port animé de la ville historique de Sandhamn sur l’île de Sandon ou que vous preniez l’aventure d’une excursion en kayak de mer et en camping sauvage.

Il y a aussi beaucoup de célébrations à participer, comme la danse de maypole à la forteresse de l’île de Vaxholm. Symbole de fertilité, le mât de mai du milieu de l’été est décoré de fleurs sauvages et honoré de danses en anneau, pour assurer une récolte abondante.

 Fête d'été suédoise
« Pour moi, le milieu de l’été est une célébration de l’été, de la nature et de notre héritage suédois; un moment à passer en famille et entre amis, et à faire de nouvelles connaissances », explique Stockholmer Maria Winterstrid. « Être à la campagne, manger du smorgasbord (une gamme de plats chauds et froids; ci-dessus) avec du hareng et des pommes de terre fraîchement récoltées, boire du schnaps, chanter des chansons stupides avec des couronnes de fleurs sur la tête et danser autour du mât de mai. »

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nordic-light-exhibition
De retour à Stockholm, je fais un pas hors de la lumière estivale pour visiter l’exposition de lumière nordique en cours (ci-dessus) au Musée nordique. Encore une fois, je considère l’importance de la lumière en Scandinavie, surtout avant l’avènement de l’électricité. Cela me rappelle également que les saisons de lumière contrastées de la ville peuvent être aussi envoûtantes en hiver, que vous soyez confortablement installé dans un café éclairé aux chandelles ou que vous suiviez la traînée argentée de la lune scintillant sur la neige fraîche.

– TEXTE DE NOELLE HARRISON

PHOTOS: GETTY IMAGES, MEDIABANK.VISITSTOCKHOLM.COM , ANTHON HANSSON, LANGHOLMEN HOTELL FACEBOOK

Cet article a été initialement publié par Singapore Press Holdings.

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