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Vie familiale stable clé du développement de l’enfant

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Avoir un foyer stable qui procure un sentiment de sécurité et de soutien à l’enfant est l’une des exigences fondamentales de son bien-être.

Un foyer stable procure à un enfant un sentiment d’appartenance et de sécurité, où ses amis et sa famille élargie peuvent lui rendre visite, où ils conservent leurs biens et une base à partir de laquelle ils peuvent aller à l’école et s’engager positivement avec leur communauté locale.

Un enfant qui est membre d’une famille sans abri n’a pas cette stabilité et peut être affecté par un large éventail de problèmes qui mettent en danger son bien-être et son développement sain.

Des niveaux élevés de stress, une variété de problèmes de santé physique et mentale, des frictions entre les membres de la famille, moins de liens positifs avec les amis et les autres membres de la communauté et de mauvais résultats à l’école en raison d’une fréquentation incohérente sont tous associés à l’itinérance, et tous ont un impact potentiel sur le bien-être d’un enfant.

Sans surprise, on pense que les enfants qui vivent de l’itinérance sont plus à risque de devenir sans-abri chez les jeunes et plus tard chez les adultes.

Combien d’enfants sont à risque à WA?

Étant donné la nature transitoire du fait d’être sans-abri, il est souvent difficile de calculer l’ampleur du problème.

Les derniers chiffres disponibles du Bureau australien des statistiques montrent qu’en 2011, 1 491 enfants de moins de 12 ans étaient sans abri, soit 15,5 % de l’ensemble des sans-abri.

Cependant, il y a encore plus d’enfants qui ont des problèmes importants en raison de problèmes de logement. Par exemple, l’APA a estimé qu’en 2011, 1 384 autres enfants de moins de 12 ans vivaient dans un logement « marginal », ce qui signifie que le foyer n’est pas adéquat pour des raisons telles que l’absence de sécurité d’occupation, le surpeuplement ou le manque d’installations de base.

À juste titre, l’itinérance chez les jeunes attire parfois l’attention de la communauté et il est extrêmement important que ces jeunes soient soutenus et qu’ils bénéficient de lieux de vie sûrs afin de soutenir leur santé, leur bien-être et leur éducation.

Cependant, il est tout aussi important que les enfants dans leurs années de formation bénéficient de la même attention et pour cette raison, nous devons évaluer et répondre aux besoins spécifiques des enfants lorsque les familles deviennent sans abri ou sont vulnérables à l’itinérance.

Les causes de l’itinérance sont complexes, mais les facteurs contributifs sont bien connus.

Les circonstances économiques telles que la pauvreté et le manque de logements abordables augmentent le risque et le taux d’itinérance, et les problèmes personnels tels que les problèmes de santé mentale, l’abus de drogues et d’alcool et l’éclatement de la famille mettent également les familles en danger.

Une grande proportion des enfants sans-abri qui reçoivent des services d’agences ne sont en compagnie que de leur mère ou d’une gardienne.

Nous savons que cela est principalement dû à la violence familiale et domestique.

Les enfants dans ces situations sont susceptibles d’avoir été témoins de violence et il est impératif pour le bien-être à long terme de l’enfant que le traumatisme qu’ils subissent soit traité dans le cadre des services qu’ils reçoivent.

Une proportion importante d’enfants qui font partie d’une famille ayant accès aux services de sans—abri sont des enfants et des jeunes autochtones – par exemple, les données de 2011-2012 montrent que près de la moitié des enfants âgés de moins de neuf ans étaient autochtones.

Une note de politique que j’ai récemment publiée identifie les programmes qui ont fait la différence dans ces situations et qui apportent une certaine stabilité aux enfants, aux jeunes et aux familles.

Par exemple, l’initiative Homelessness and Parenting Program de l’Australie du Sud est un service mobile qui s’adresse aux familles sans abri ou à risque de devenir sans-abri.

Le programme offre une intervention précoce et, surtout, fournit des ressources et du soutien aux enfants.

D’autres programmes aident les familles qui éprouvent des difficultés à conserver des logements ou à devenir propriétaires en raison de leur situation personnelle ou financière.

En outre, il existe plusieurs programmes de sécurité à la maison qui visent à aider les femmes et les enfants qui ont été victimes de violence familiale et domestique à rester à la maison pendant que l’auteur de la violence part.

Il s’agit d’un important service d’intervention précoce qui veille à ce que des mesures soient prises avant que l’itinérance ne se produise, et que la mère et les enfants puissent commencer à reconstruire leur vie dans la sécurité de leur maison.

L’efficacité des stratégies d’intervention précoce peut être renforcée en utilisant les écoles et les services de santé pour identifier et soutenir les familles vulnérables et assurer la continuité de la scolarité des enfants.

Des efforts ont été déployés pour améliorer la prestation des services aux familles et établir un lien entre les secteurs de l’itinérance et des services de lutte contre la violence familiale et familiale, et bien que certains défis demeurent, il est très important que ce travail se poursuive.

Les adultes qui ont eu une éducation sûre et heureuse se souviendront souvent de la sécurité et des liens de la maison familiale comme influents dans leur jeunesse.

Il est essentiel que nous fassions tout notre possible pour offrir à tous les enfants de l’EA la possibilité de vivre ces mêmes expériences.

Jenni Perkins est Commissaire par intérim pour les enfants et les jeunes WA

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