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Un témoin oculaire presque : Un étudiant de l’Université de Madison a quitté Sterling Hall quelques heures avant l’explosion

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Michael Molnar attribue à un distributeur automatique défectueux la responsabilité de lui avoir sauvé la vie.

L’étudiant diplômé était un oiseau de nuit, préférant se rendre à son bureau de Sterling Hall en fin d’après-midi et travailler tôt le matin, parfois jusqu’à 5 heures du matin. Sur le point d’entrer dans la quatrième année de ses études d’astronomie, Molnar était sur le point de terminer sa thèse à l’été 1970, qu’il s’attendait à terminer en octobre.

Vers minuit le août. 24, l’estomac de Molnar grommela alors il s’est aventuré dans un salon étudiant et a coincé des pièces de monnaie dans la fente du distributeur automatique. La machine s’est bloquée.

Molnar a débattu pour savoir s’il fallait surmonter la faim ou retourner dans la maison de la rue Gilman qu’il partageait avec d’autres étudiants diplômés.

Son appétit a gagné.

Mike Molnar dans un observatoire sur le campus en 1968. JEAN-PIERRE BOYER ▲

Le jeune homme de 24 ans a mangé un sandwich à la maison et s’est couché tôt, se réveillant brièvement à ce qu’il pensait être un orage et se rendormissant.

Un colocataire a fait irruption dans la chambre de Molnar vers 7 heures du matin et a poussé un soupir de soulagement à sa vue.

« Dieu merci, tu es là parce qu’ils viennent de faire exploser ton immeuble « , s’écria le colocataire.

Molnar a couru vers le campus et a vu les marques carbonisées et les taches de fumée autour de la fenêtre de son bureau. Un membre du corps professoral voisin lui a remis les restes de sa thèse, qui avait apparemment pris feu et s’était envolé du bâtiment pendant l’explosion.

Presque toutes les recherches de Molnar ont été détruites. Il a travaillé 24 heures sur 24 pendant les mois suivants pour refaire le travail et a finalement obtenu son diplôme un peu plus tard que prévu. D’autres chercheurs ont également perdu leurs données et documents pendant l’explosion. Un professeur de physique a perdu le travail de sa vie et est devenu découragé, a déclaré Molnar.

 » Tant de carrières ont été touchées sinon détruites par ce bombardement « , a-t-il déclaré.

Il y a un demi-siècle, le bombardement de Sterling Hall a laissé sa marque sur Madison et dans le monde

Molnar est devenu professeur d’astronomie, mais l’expérience lui a inculqué un sentiment de prudence et de gratitude.

« J’ai senti que ça aurait pu être moi », a-t-il déclaré. « C’est quelque chose qui est toujours avec moi. J’ai eu de la chance. J’ai tellement perdu – mes livres et mes notes de cours — et ce fut un revers majeur pour moi. Mais je me sens très, très chanceux d’avoir échappé à cela. »

Molnar a été ramené à Sterling Hall à l’automne 1970 pour récupérer ses affaires. Ce fut une expérience étrange, mais quelque chose de petit lors de son voyage lui collait.

Il y avait le distributeur automatique, toujours bloqué.

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