Articles

Un livre raconte l’épave du SS Valencia au large de l’île de Vancouver

Posted by admin

Par une nuit d’orage en janvier 1906, le vapeur américain SS Valencia heurta un récif au large de l’île de Vancouver et se brisa, laissant plus de 100 morts et seulement 37 survivants. La tragédie a attiré l’attention internationale et a conduit à des améliorations des communications et des installations de sauvetage le long de la dangereuse portion de côte connue sous le nom de « cimetière du Pacifique ». » Dans cet extrait du Dernier Voyage du Valencia, Michael C. Neitzel raconte les premières heures de la catastrophe, lorsque des décisions erronées ont été prises qui ont scellé le sort des passagers bloqués.

Le Valencia a d’abord heurté un rocher, ou un rebord, à quelques centaines de mètres au large. Elle est restée là quelques minutes. Elle s’est ensuite retournée sur le rocher comme pivot, et s’est détachée, dérivant lentement à terre dans la houle montagneuse. Elle était maintenant presque à angle droit par rapport au rivage, sa proue pointant vers la mer et sa poupe à seulement quelques mètres des falaises. Ce devait être son dernier lieu de repos.

l’article continue ci-dessous

Ses passagers et son équipage ont été abandonnés près du rivage rocheux, les vagues s’écrasant contre les falaises abruptes. La communication radio sans fil en était à ses balbutiements et n’était pas encore accessible au navire ou aux personnes à terre. Sur cette côte inhabitée et reculée, il n’y avait personne pour entendre leurs appels à l’aide. Un drame de 40 heures a commencé, d’une portée horrible.

Le capitaine Johnson n’aurait pas pu choisir un pire endroit pour faire naufrage. Des falaises de 30 mètres de haut tombaient presque verticalement dans la mer bouillante, chaque vague explosant avec un rugissement sur les rochers, jetant des embruns dans les arbres.

Les témoignages des survivants concordent tous sur le fait que la poupe du bateau à vapeur ne s’est immobilisée qu’à environ 14 à 28 mètres du rivage. Selon les rapports publiés au fil des ans par les plongeurs qui se sont rendus sur l’épave, la distance réelle semble avoir été de 14 à 18 mètres.

Quelques minutes après l’échouement du navire, des sondages ont été effectués dans les cales du compartiment central. L’eau montait dans les cales au rythme alarmant d’un pied par minute. De toute évidence, le capitaine est arrivé à la conclusion que le navire allait couler et devait donc être échoué. Il a informé le second officier Petterson de cette décision. Les moteurs ont été mis à pleine vitesse à l’arrière, la percutant dans les rochers, la poupe en premier. Il faudrait plus de 15 heures avant que le monde extérieur n’apprenne la catastrophe, le Valencia et ceux qui se trouvaient à bord sont restés seuls à la merci de la mer. Peu de temps après qu’elle a frappé, les lumières sont tombées en panne alors que les générateurs étaient noyés dans la montée des eaux. L’obscurité a accentué la panique que les passagers et l’équipage ont ressentie pendant ces premiers moments confus. Les embruns soufflaient sur le navire à chaque assaut d’une autre grosse vague qui percutait le navire handicapé avec une fureur implacable.

L’ordre suivant du capitaine Johnson était d’abaisser les bateaux jusqu’au rail du saloon et de les y fouetter. Il ne voulait explicitement pas qu’ils soient lancés pour le moment. Ce qui s’ensuivra sera appelé plus tard  » un échec désastreux dans l’utilisation des bateaux. »Et c’était en effet un euphémisme.

La transcription de l’audience tenue devant deux inspecteurs de Seattle le 27 janvier 1906 contient plus de mille pages de témoignages des quelques survivants. Bien que le témoignage diffère souvent dans certains détails ou d’autres, il a produit le récit le plus important de la tragédie.

Au cours de cette enquête, le second officier Petterson a rendu un récit vivant de ce qui s’est passé dans les premiers instants de la catastrophe. « Quand elle a frappé, nous l’avons mise à toute vitesse vers l’arrière. À l’époque, le capitaine chantait: « Vous courez et obtenez des sondages, allez chercher le charpentier. » »

Le Valencia a réussi à flotter librement, mais le mal était fait. Ils étaient à 24 brasses et s’éloignaient encore des rochers mortels. Le capitaine Johnson ordonna au charpentier, un homme du nom de T.A. Lindur, sous le pont de vérifier s’il y avait de l’eau. Selon Petterson, c’est le copilote Holmes qui est revenu et a signalé un pied d’eau dans la cale. Le Valencia était en difficulté. Selon Petterson:

Puis le charpentier est arrivé en courant, il a dit deux pieds, puis en quelques minutes, il a signalé six pieds d’eau. Puis le capitaine a appelé toutes les mains sur le pont.

Q. Le navire a-t-il fait marche arrière à ce moment-là ?

Toujours en appui lorsque le charpentier est arrivé. La dernière fois que j’ai entendu, c’était six pieds d’eau. Il m’a dit: « Chantez toutes les mains sur le pont. »Tous les gens étaient presque sur le pont quand j’ai quitté le pont; venez avec des gilets de sauvetage sur eux, bien sûr, quand nous avons frappé pour la première fois, ils ont tous sauté du lit. . .

Le capitaine me dit :  » Je vais la plumer. » Ce sont les derniers mots qu’il m’a prononcés. Puis quand je cours à l’arrière, il y avait beaucoup de chou sur le pont des ouragans à l’arrière quand je cours, sur les marches, je suis tombé juste en arrière sur le dos sur le pont principal à côté du mât principal.

Petterson avança ensuite sur tribord, où se trouvaient  » beaucoup de femmes. »Il a demandé que cinq ou six d’entre eux montent dans le bateau dont il s’occupait. Bien que ces canots de sauvetage aient été conçus pour contenir dix-huit personnes, des tests ultérieurs devaient montrer que les bateaux pouvaient en transporter vingt-deux, mais ils se sentaient en fait bondés même avec dix-huit personnes à bord. Pendant que le témoignage de Petterson se poursuivait, les enquêteurs ont appris que la plupart des canots de sauvetage avaient été perdus; comme cela a été conclu plus tard, cela était principalement dû à l’absence de commandes appropriées de la part du capitaine. Dans l’obscurité et la confusion de la première demi-heure après le naufrage, personne ne savait qui était un officier ou un passager. Comme l’a révélé le témoignage de Petterson, les trente minutes suivantes entraîneraient la perte de nombreuses vies.

Le Dernier Voyage du Valencia est disponible dès maintenant dans la plupart des librairies de l’île par téléphone ou commande en ligne.

Related Post

Leave A Comment