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Tofuya Ukai: Une oasis de restauration Sous la tour de Tokyo

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Il y a des restaurants qui offrent d’excellentes expériences culinaires, et puis il y en a d’autres qui exciteront non seulement vos papilles mais vous transporteront également au Japon d’antan. Tokyo Shiba Tofuya Ukai est exactement cet endroit.

Une visite dans un restaurant du groupe Ukai n’est jamais à court d’expérience sensorielle. Toriyama, par exemple, niché dans les bois verdoyants du mont.Takao, vous transportera dans le village reculé de Shirakawa-go, tandis que les restaurants fastueux de teppanyaki du groupe à Omotesando et Ginza vous serviront l’un des meilleurs bœufs wagyu de la ville. Gâtée par trois visites dans les restaurants du groupe, j’ai décidé d’opter pour un quatrième — cette fois, à Tokyo Shiba Tofuya Ukai qui offre une ambiance japonaise par excellence assortie d’un service impeccable et d’une cuisine exquise.

Le restaurant est situé au cœur de la ville — en fait, au pied même de la tour de Tokyo. Pourtant, une fois que vous franchissez sa porte en bois (après une salutation presque royale), vous vous trouvez dans un monde lointain. Un entrepôt aux murs épais, une porte torii vermillon et l’étang ornemental de carpes koï ne sont que quelques caractéristiques qui vous font oublier complètement que vous êtes au centre de l’une des métropoles les plus modernes du monde.

Ukai est logé dans une résidence de marchands de l’époque des samouraïs où une brasserie de saké vieille de 200 ans a été transplantée de Yonezawa, dans la préfecture de Yamagata. Alors que nous étions accueillis par le personnel vêtu de kimono et escortés dans notre salle à manger privée par les passages sinueux et les couloirs silencieux, nous avons admiré les éléments traditionnels de l’intérieur japonais: poutres polies massives, foyer encastré, cuves anciennes et presse à saké en bois.

Les chambres, 55 au total, sont meublées dans le style traditionnel zashiki: tatamis, écrans de forme et fenêtres, recouverts de papier translucide, et puits de jambes. Tout respire l’esthétique japonaise simple et intemporelle. Les baies vitrées permettent une vue sur le jardin japonais méticuleusement entretenu où une roue à eau tourne paresseusement. Lors de notre visite, il y avait quelques arbres momiji encore en couleur, créant une belle scène d’automne.

Comme son nom l’indique, le menu du Tokyo Shiba Tofuya Ukai tourne autour du tofu, incorporé au kaiseki raffiné, une cuisine traditionnelle japonaise complète. Le tofu servi à l’Ukai est original, produit dans le propre atelier du restaurant dans les montagnes d’Okutama derrière Hachioji à partir de haricots cultivés à Hokkaido. Fabriqué et livré quotidiennement, le tofu d’Ukai est un niveau au-delà du meilleur que vous ayez jamais goûté.

Pour le déjeuner et le dîner, l’Ukai propose une variété de menus de dégustation de saison, y compris des plats végétariens. Notre ensemble de Matsu pour le déjeuner de neuf plats (7 560 ¥) était élaboré, comprenant une marmite en céramique nabe de tofu riche et velouté fait maison dans du lait de soja assaisonné, une boulette de caille et un gâteau au taro, des lanières de tofu frit (âge abura) grillé sur du charbon de bois et arrosé d’une sauce miso sucrée-salée spéciale, des sashimis frais, une boulette de tofu mijotée avec du crabe et du poisson soufflé frit. Tout — comme la salle dans laquelle il a été servi — était précis, beau et parfaitement équilibré. Nous avons terminé notre set avec de la patate douce sur du riz, de la soupe miso et des cornichons; du thé vert shincha parfumé; et, en dessert, un tofu au sésame grillé avec de la pâte de haricots rouges au sésame noir.

Tout au long, le service à Ukai était impeccable et le meilleur de tous, nous avons été autorisés à nous attarder aussi longtemps que nous le voulions dans notre chambre. Certes, il était difficile de nous arracher à cette oasis tranquille et cocooning.

Si vous décidez de visiter, (ce que vous devriez absolument) réservez à l’avance car faire la réservation est assez difficile — vous saurez pourquoi lors de votre visite!

Les Deets

Tokyo Shiba Tofuya Ukai

Adresse: 4-4-13 Shiba-koen, Minato-ku, Tokyo
Tél: 03-3436-1028
Heures d’ouverture: 11h-20h

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