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Texas Guinan

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de Corey K. Creekmur

La renommée durable de Texas Guinan provient de son règne en tant que « reine des boîtes de nuit » de l’ère de la prohibition à New York, qui a accueilli les clients avec le célèbre cri: « Bonjour, sucker! »C’est le personnage affiché dans Blonde Incendiaire (1945), le biopic hollywoodien flashy sur Guinan avec Betty Hutton, et par Guinan jouant elle-même dans quelques premiers discours, dont la Reine des boîtes de nuit (1929), aujourd’hui perdue. Mais Guinan, né à Waco, Texas, évidemment la source de son surnom, a d »abord atteint une notoriété nationale dans le domaine ostensiblement masculin du film muet Western, où elle a été promue comme la « femme William S. Hart. » »Texas Guinan pour caractériser l’Ouest » a promis une première campagne publicitaire pour une série de ses films, et, jouant une « femme armée » dure plutôt qu’une école timide ayant besoin de secours, Guinan a adapté son image provocante et peu glorieuse de cow-girl tapageuse qui apprivoise les hommes aussi facilement que les chevaux. De plus, son succès en tant qu’interprète lui permet d’assumer le contrôle hors écran de sa carrière, d’abord comme chef de département de l’unité produisant ses films chez Bull’s Eye / Reelcraft en 1919, et surtout en 1921 en formant Texas Guinan Productions, sa propre société indépendante, pour réaliser The Code of the West (1921) et Texas of the Mounted (1921), ses derniers films muets avant sa réinvention réussie en tant qu’hôtesse de boîte de nuit. Certaines preuves suggèrent que la société pourrait avoir produit des films supplémentaires. Selon sa biographe Louise Berliner, Guinan était une productrice innovante et énergique, choisissant de lancer chaque film plutôt que d’employer une société par actions, aidant à inaugurer la distribution des droits des États de ses films et supervisant les campagnes de publicité (y compris la mise en scène de sketchs en direct avant les projections) pour sa nouvelle société.

Texas Guinan, Some Gal (1919). Collection Privée.

Miss Texas Guinan, 1922. Gracieuseté de la Bibliothèque du Congrès.

Bien que le western soit souvent considéré comme le genre le plus masculin, cette caractérisation ne s’applique pas facilement à la période du silence, lorsque certaines femmes ont joué un rôle de premier plan dans leur production. Louise Lester a joué dans une douzaine de films « Calamity Anne » pour l’American Film Company entre 1912 et 1914, et en 1919, Marie Walcamp a joué Tempest Cody dans neuf films de la série « Spur and Saddle » d’Universal. Ces cowgirls de films populaires (ou « filles de cow-boys » comme les appelaient les premières presses spécialisées) avaient des racines dans les médias pré-cinématographiques, y compris les romans de dix cents, les mélodrames de scène et les spectacles du Far West comme le spectacle de « Buffalo Bill » avec la tireuse d’élite Annie Oakley. La prolifique Bertha Muzzy Bower, sous le nom de plume obscurcissant B.M. Bower, a publié des romans occidentaux à succès entre 1904 et 1914 qui ont souvent été adaptés en films à succès. Dans ce contexte, Guinan était peut-être la femme la plus importante des débuts du cinéma à contester l’hypothèse selon laquelle les femmes ne pouvaient jouer que des rôles secondaires ou traditionnellement féminins dans le western populaire. Friand de coups de feu et de courses à cheval, Guinan a établi une présence de garçon manqué dans le Western qui ne correspondait pas aux rôles opposés de la dame orientale raffinée ou de la prostituée de la salle de danse occidentale qui délimiterait les rôles des femmes dans des exemples « matures » du genre. Reconnaissant peut-être qu’elle occupait une position non conventionnelle à l’écran et dans l’industrie, dans Texas of the Mounted, le premier film qu’elle a produit pour sa propre société, Guinan joue des jumeaux masculins et féminins: lorsqu’il est tué, elle venge son meurtre en portant ses vêtements.

Publicité pour La Femme aux armes (1918). Collection Privée.

Construire une image précise de la carrière cinématographique de Guinan, ou de sa vie privée remplie de rumeurs, d’ailleurs, est difficile. Beaucoup de ses films ont été raccourcis plus tard par Melody Productions et réédités avec des bandes sonores sous plusieurs titres, et peut-être seulement une demi-douzaine survivent, certaines comme des impressions incomplètes. Malheureusement, tous les films qu’elle a produits, dont le nombre varie de deux à quatorze selon les récits, sont perdus, bien que quelques-uns des deux bobines qu’elle a supervisées pour Bull’s Eye / Reelcraft soient disponibles. Selon une estimation prudente, Texas Guinan a joué dans environ 33 films muets réalisés par une poignée de sociétés de production, y compris Triangle Film Corporation de Mack Sennett (quatre films en 1917-1918), Frohman Amusement Corporation (treize films à deux bobines en 1919), Bull’s Eye / Reelcraft Film Company (douze films à deux bobines en 1920) et Victor Kremer Productions (deux longs métrages en 1921). Ces sociétés sont peut-être moins familières aux spécialistes du cinéma que certains des réalisateurs notables qui ont supervisé Guinan: Frank Borzage réalise son premier grand film, The Gun Woman (1918), et Francis Ford, le frère aîné et mentor du réalisateur de western John Ford, la dirige dans I Am the Woman et The Stampede, tous deux en 1921.

Annonce pour la « Femme à deux armes. »Collection privée.

Bien que le matériel publicitaire ait tenté de glorifier Guinan, son corps robuste, son visage large et son insistance à jouer des rôles héroïques ne lui ont pas permis d’être choisie dans des rôles traditionnellement « féminins ». Travaillant presque exclusivement dans le genre qui semble finalement le plus désagréable pour les femmes en tant qu’interprètes ou productrices, sa popularité et son succès évidents suggèrent que notre propre compréhension du genre occidental primitif nécessite une révision afin de reconnaître correctement sa contribution, mais aussi de commencer à réfléchir aux fantasmes que le film bruyant cowgirl incarnait pour les premiers publics du cinéma.

Voir aussi: Bertha Muzzy Bower

Bibliographie

Berliner, Louise. Texas Guinan : Reine des boîtes de nuit. Austin : Presses de l’Université du Texas, 1993.

Craig, Johnstone. « Texas, l’état d’excitation. » Photoplay (Août. 1918): 77.

Guinan, Texas. « Ma Vie — Et Comment! » New York Evening Journal (29 avril – 25 mai 1929).

——. » Dit Texas Guinan. » New York Graphic (15 sept. 1930-17 Octobre 1931).

Rogers St. John, Adela. « Guinan des armes. » Photoplay (Août. 1919): 60.

Shirley, Glenn. Bonjour Sucker! L’histoire du Texas Guinan. Il s’agit de la première édition de la série.

Collections de papiers d’archives:

Actors’ Equity Association, Documents 1915-1977. Association pour l’équité des Acteurs.

Coupures de la colonne du journal « Texas Guinan Says » 1930-1931. Bibliothèque publique de New York, Archives et manuscrits.

Filmographie

A. Filmographie d’archives: Titres de films existants:

1. Texas Guinan en tant qu’actrice

Texas Guinan et Jack Hane. (É.-U. 1919-1920) cas.: Texas Guinan, Jack Hane, si, b& w, 35 mm. Archives: Bibliothèque du Congrès.

Le Chat sauvage. Dir.: Jay Hunt (Reelcraft Pictures Corp. États-Unis 1920) cas.: Texas Guinan, si, b & w, 35 mm, 2 rouleaux. Archives : Bibliothèque du Congrès.

B. Filmographie : Titres de Films Non existants:

1. Texas Guinan en tant que Producteur-Acteur (Texas Guinan Productions)

Texas de la Montée 1921; Le Code de l’Ouest, 1921.

2. Texas Guinan en tant que Chef de Département d’unité – Acteur (Reelcraft)

Le Vautour du Désert 1920; Combattre les Justiciers 1920; Fille du Rancho 1920; La Dame de la Loi 1920; Une Querelle de Lune 1920; Le Cavalier de Nuit 1920; Non Coupable 1920; Déjoué 1920; La Squaw Blanche 1920.

3. Texas Guinan en tant qu’actrice

Carburant de la vie 1917; La Barrière inoxydable 1917; Les Courtiers d’amour 1918; L’Appel de Bob White 1919; Le Dangereux Petit Diable 1919; La Main de l’Homme Mort 1919; La Fille de l’Agonie de l’Enfer 1919; Le Cœur du Texas 1919; Juste Bill 1919; Little Miss Deputy 1919; Le Sacrifice 1919; La Louve, 1919; Une Fille 1919; Je Suis la Femme 1921; Glorifiant la Fille Américaine 1929; Reine des Boîtes de Nuit 1929; Broadway à travers un Trou de Serrure 1933.

C. Sources DVD:

Jesse James Sous le drapeau noir. DVD. (Grapevine US 2012) – contient Girl of the Rancho (1919)

Le Stampede. DVD. (Grapevine US 2017) – contient des lettres de feu (1920)

Le Stampede. DVD. (Alpha Video US 2015) – contient The Gun Woman (1918)

Rapport de crédit

Le film The Heart of Texas fait partie de serial. Cependant, peu de choses ont été écrites sur les films et peu de filmographies guinéennes discutent de la série. Il est possible que la série n’ait jamais été terminée. UCLA possède une copie nitrate de l’épisode 11 qui n’a pas été conservée pour le moment. La majorité des films de Guinan du début des années 1920 ont été réalisés par Jay Hunt, mais la FIAF soutient que Le Chat sauvage a peut-être été réalisé par Therdo Joos. La FIAF répertorie également Melody Productions comme la société de production de Letters of Fire. Melody était la société qui a réédité un certain nombre de ses films, y compris Le Patron du Rancho. Seules les versions rééditées de ces films existent. L’impression existante à la Bibliothèque du Congrès de The Gun Woman mesure 16 mm et ne mesure que 2 rouleaux. L’auteur affirme que certaines sources répertorient jusqu’à 12 titres supplémentaires pour les productions du Texas Guinan, mais il existe peu de preuves claires de leur production. L’auteur a également noté qu’il existe une version rééditée du Patron du Rancho / La Fille du Rancho.

Référence

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