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Survie des Actions Délictuelles

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Survie de l’action délictuelle:
La poursuite d’une action délictuelle après le décès du demandeur ou du défendeur.

Action en mort injustifiée de « survie »:
Une loi qui permet à la succession d’un défunt de poursuivre pour les blessures ou les dommages subis par le défunt immédiatement avant sa mort. Cette action peut être étendue pour inclure le recouvrement des dommages que la succession elle-même subit à la suite du décès du demandeur.

Action en mort injustifiée « vraie »:
Une loi qui permet à la succession d’un défunt de poursuivre uniquement pour les dommages qu’ils ont eux-mêmes subis en raison du décès du demandeur.

Ce dernier chapitre de notre cours sur la responsabilité délictuelle se concentrera sur certains des détails « en vrac » qu’il est important de garder à l’esprit lors de l’analyse de la responsabilité délictuelle. Veuillez noter que ce que nous couvrons dans cette leçon s’applique à tous les délits que nous avons couverts dans tous les chapitres précédents.

Survie des actions délictuelles

En vertu de la common law, il n’y avait pas de survie des actions délictuelles. C’est-à-dire que si le demandeur ou le défendeur décédait avant la résolution de l’action délictuelle, l’action était terminée.

Aujourd’hui, la plupart des juridictions ont des lois permettant la survie des actions délictuelles. Lorsque les lois permettent la survie des actions délictuelles, la survie est autorisée à la fois pour les cas de blessures corporelles et pour les cas impliquant des dommages matériels que le défunt a subis avant de mourir.

De plus, la plupart des juridictions permettent au demandeur de recouvrer la douleur et les souffrances du défunt. Voir DeLong c. comté d’Érié, 60 N.Y.2d 296 (1983). Cependant, même lorsqu’une loi permet la survie des actions délictuelles, les actions qui portent atteinte aux intérêts intangibles du demandeur ne survivront pas au décès de l’une des parties. Voir Innes v. Howell Corp., 76 F.3d 702 (6e Cir. 1996). Ainsi, les actions pour diffamation et atteinte à la vie privée ne survivront pas.

Enfin, le demandeur ne pourra pas récupérer de dommages-intérêts punitifs après le décès du défendeur auprès de la succession du défendeur.

Décès injustifié

En common law, il n’existe pas de cause d’action en cas de décès injustifié. Par conséquent, une personne qui a tué une autre personne, intentionnellement ou non, pourrait être tenue pénalement responsable du décès, mais non civilement responsable. Cependant, aujourd’hui, toutes les juridictions ont des causes d’action légales en cas de décès injustifié.

Les actes de décès injustifiés peuvent prendre deux formes. L’action de mort injustifiée de  » survie  » permet:

  1. La survie de toute action délictuelle que le défunt lui-même aurait pu intenter et
  2. Étend cette action pour inclure le recouvrement des dommages que la succession du défunt a subis en raison du décès du défunt.

Par exemple:

Bluto poursuit Neidermyer pour négligence résultant d’un incident lorsque Neidermyer a frappé Bluto avec sa voiture. Bluto meurt pendant le procès. Dans une juridiction qui autorise les actions de mort injustifiées de « survie », le fils de Bluto, Otter, peut assumer le rôle de Bluto en tant que demandeur. Cela permet à Otter de recouvrer tous les dommages que Bluto lui-même aurait perçus, y compris la douleur et la souffrance, la perte de revenus, la perte de revenus futurs et les factures médicales. En outre, l’action initiale de Bluto pour négligence peut être élargie pour inclure une action pour mort injustifiée afin qu’Otter puisse recouvrer les dommages et intérêts qu’il a subis à la suite de la mort de Bluto.

Le deuxième type d’action de mort injustifiée autorisée est la « vraie » action de mort injustifiée. Les actions  » vraies  » en cas de décès injustifié permettent à la succession des défunts d’intenter une nouvelle cause d’action qui n’a rien à voir avec une cause d’action que le défunt aurait pu avoir en suspens au moment de son décès. La succession d’un défunt qui intente une « véritable » action en mort injustifiée ne peut pas récupérer les dommages-intérêts que le défunt lui-même aurait pu récupérer. Tout ce que la succession du défunt peut récupérer, ce sont les dommages qu’ils ont eux-mêmes subis à la suite de la mort du défunt. La plupart des juridictions autorisent les « vraies » causes de décès injustifiées. Voir Hopkins c. McBane, 427 N.W. 2d 85 (S.D. 1988). Par exemple:

Bluto poursuit Neidermyer pour négligence résultant d’un incident lorsque Neidermyer a frappé Bluto avec sa voiture. Bluto meurt pendant le procès. Dans les juridictions qui autorisent de « vraies » actions en cas de décès injustifié, la succession de Bluto devrait introduire une cause d’action distincte pour décès injustifié qui n’a rien à voir avec le cas de négligence existant et tout ce qu’elle pourrait récupérer sont des dommages qu’elle a elle-même subis à la suite du décès de Bluto.

En règle générale, la façon dont un jury calcule les dommages pécuniaires subis par la succession consiste à prendre le salaire annuel du défunt et à le multiplier par le nombre d’années que le défunt devait travailler. Ce nombre, moins les frais de subsistance prévus, représentera les dommages-intérêts pécuniaires que la succession du défunt peut accorder. Par exemple:

Neidermyer inflige négligemment des blessures mortelles à Bluto à la suite d’un accident de voiture. Bluto, un parajuriste prospère, avait quarante ans et gagnait 100 000 $ au moment de sa mort. Supposons que Bluto aurait travaillé jusqu’à l’âge de soixante-cinq ans. Cela étant, il aurait travaillé encore vingt-cinq ans et, avec un salaire de 100 000 per par année, il aurait gagné 2 $.5 millions de dollars sur le reste de sa carrière. Disons également que la cour a estimé que Bluto aurait engagé 20 000 expenses en frais de subsistance chaque année au cours de la même période de vingt-cinq ans. Cela représente un total de 500 000 $. En soustrayant les frais de subsistance de Bluto pour le reste de sa carrière (500 000$) de ce qu’il aurait fait pour le reste de sa carrière (2,5 millions de dollars), nous nous retrouvons avec 2 millions de dollars de dommages pécuniaires que la succession de Bluto peut percevoir dans une affaire de décès injustifié.

Si le défunt n’était pas un salarié (par exemple un parent au foyer), les jurys calculeront les dommages pécuniaires en fonction du montant d’argent nécessaire pour remplacer les services fournis au ménage par le défunt.

Si le défunt était un enfant, le jury établira des dommages-intérêts pécuniaires sur la base de la valeur de la perte de la vie de l’enfant, y compris les contributions que l’enfant aurait pu apporter après être devenu adulte. Dans certains États, ces types de dommages sont prédéterminés par la loi. Par exemple, à New York, les dommages-intérêts pécuniaires pour le décès injustifié d’un enfant sont plafonnés à 50 000 dollars.

De plus, il peut y avoir des dommages-intérêts tels que la perte de compagnie et d’autres dommages similaires dont nous parlerons plus loin dans ce chapitre

Enfin, en règle générale, les dommages-intérêts punitifs ne sont pas accordés dans les cas de décès injustifié.

En ce qui concerne les moyens de défense pour des actions de mort injustifiées, toute défense affirmative que le défendeur aurait pu invoquer si le défunt avait vécu peut être utilisée dans une affaire de mort injustifiée.

Ainsi, la négligence contributive et la prise en charge du risque peuvent empêcher le recouvrement, et la négligence comparative peut réduire le recouvrement, dans une action en mort injustifiée.

Enfin, lorsque le défunt n’a qu’un seul bénéficiaire et que la négligence de ce bénéficiaire a contribué au décès du défunt, le bénéficiaire n’a pas le droit d’intenter une action en décès injustifiée. Par exemple:

Neidermyer et le neveu de Bluto, Flounder, conduisent imprudemment et renversent accidentellement Bluto. Flet est le seul parent vivant de Bluto et est donc le seul bénéficiaire de Bluto. Dans ce cas, Flet n’aura pas le droit d’intenter une action en mort injustifiée contre Neidermyer.

S’il y a plusieurs bénéficiaires et qu’un seul est négligent, les bienfaiteurs non négligents peuvent récupérer pour décès injustifié.

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