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Spencer Dryden

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Spencer Dryden (7 avril 1938 – 11 janvier 2005) était un musicien juif américain qui était surtout connu comme le batteur de Jefferson Airplane, New Riders of the Purple Sage et The Dinosaurs.

Biographie

Jeunesse

Dryden est né à New York d’Alice Chapel et Wheeler Dryden, un demi-frère de Charlie Chaplin. Il a déménagé à Los Angeles, en Californie, quand son père est allé travailler comme assistant réalisateur pour Chaplin. Spencer se souvient avec émotion de jouer dans le studio hollywoodien de son célèbre oncle lorsqu’il était enfant. Son père était un fan de jazz, et l’a emmené dans des clubs de jazz de Los Angeles dans les années 1950, ce qui a inspiré ses ambitions musicales.

Jefferson Airplane

À la mi-1966, Dryden est recruté pour remplacer Skip Spence en tant que batteur du groupe psychédélique Jefferson Airplane à San Francisco. L’ancien jazzer, avec le bassiste Jack Casady, a créé une section rythmique exceptionnelle. Une caractéristique des sets live Airplane à l’époque était des confitures improvisées de forme libre, les licks de Dryden complétant le style fluide de Casady. Pendant ce temps également, il a eu une liaison avec Grace Slick.

La chanson Lather, apparaissant sur Crown of Creation (1968) de Jefferson Airplane, aurait été écrite par Grace Slick à l’occasion du 30e anniversaire de Dryden. Ses paroles parlent d’un garçon qui reste aussi jeune que possible jusqu’au jour où il est brisé par le fait de devoir enfin grandir. Les sections instrumentales sont sauvages et délibérément discordantes.

Dryden quitte Jefferson Airplane en février 1970, motivé en partie par les expériences désagréables du groupe au célèbre Festival d’Altamont, au cours desquelles le chanteur Marty Balin est assommé par des motards Hells Angels et une mécène du festival, Meredith Hunter, est mortellement poignardée.

New Riders of the Purple Sage, The Dinosaurs

Dryden a quitté le secteur de la musique pour une courte période et est retourné à la batterie en tant que membre de la branche Grateful Dead, The New Riders of the Purple Sage. Il joue et enregistre avec eux de fin 1970 à 1977, date à laquelle il devient le manager du groupe. Après avoir quitté the New Riders, Dryden a continué à jouer un long passage avec The Dinosaurs et le groupe de Barry Melton avant de se retirer de la batterie en 1995.

Plus tard dans la vie

Spencer n’a pas participé à la réunion de Jefferson Airplane en 1989. En 1996, Dryden a été intronisé au Rock and Roll Hall of Fame avec le reste de Jefferson Airplane.

Il souffrait d’un remplacement de la hanche et d’une chirurgie cardiaque au cours des dernières années avant sa mort. En 2004, plusieurs musiciens, menés par Bob Weir du Grateful Dead et Warren Haynes (Gov’t Mule et the Allman Brothers Band), ont amassé 36 000 US US pour aider à payer les factures médicales de Dryden.

Spencer est décédé d’un cancer du côlon dans une relative obscurité, vivant apparemment dans une cabane à l’arrière d’une propriété louée à Petaluma, en Californie ou à Penngrove, en Californie.

Il laisse dans le deuil ses trois fils Jeffrey, Jesse et Jackson Dryden et sa mère Alice..

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