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 Mines de timbres

Sans moulins à timbres, il n’y aurait eu aucun moyen de récupérer l’or des mines de roches dures.

Un tampon est un métal qui est déplacé de haut en bas par un bras de frappe, pulvérisant les minerais qui y sont introduits. C’étaient des machines à commande mécanique qui étaient utilisées pour écraser les minerais en pilant jusqu’à ce qu’ils extraient le minerai désiré.

Les bacs en or et les boîtes à écluse étaient des outils nécessaires pour le mineur placeur, mais ils étaient peu utiles dans les grandes mines. Les veines d’or étaient enfermées dans la roche et les minerais devaient être broyés pour séparer l’or. Bien qu’il y ait eu d’autres outils bruts utilisés pour moudre le minerai au cours des siècles, c’est l’utilisation du moulin à timbres qui a tout changé.

Histoire des moulins à timbres

Depuis le Moyen Âge, les machines à timbres étaient utilisées par le mineur.

L’un des premiers utilisateurs était des mineurs de Perse. L’utilisation des moulins à timbres était également évidente dans la plupart des États islamiques d’Espagne et d’Afrique. Bien qu’ils soient différents de la conception de timbres plus moderne, ils ont obtenu le même effet.

En 1860, Almarin Paul a inventé les moulins à timbres modernes qui étaient principalement alimentés en eau ou en vapeur et principalement situés à proximité de barrages naturels ou artificiels et d’autres sources d’eau.

 Exploitation d'un grand moulin à timbres

Les premiers mineurs arrivés lors de la ruée vers l’or en Californie se concentraient principalement sur les gisements de placers riches et faciles à exploiter dans les ruisseaux et les rivières, mais au fil des ans, il était évident qu’il y avait beaucoup plus d’or caché dans ces montagnes.

Il y avait une demande énorme pour des métaux tels que l’or et l’argent, ce qui a alimenté le besoin d’améliorer les moulins à timbres. Les mineurs les aimaient particulièrement car ils pouvaient piler les minéraux en poudre très fine, permettant ainsi une concentration par gravité.

En dépit d’être bruyant, coûteux et encombrant, le moulin à timbres est resté utile au 19ème siècle. Ils ont été inestimables en Australie et aux États-Unis lors des ruées vers l’or.

Fonctionnement du moulin à timbres

Ils ont été utilisés pendant l’extraction pour écraser les roches extraites des mines. Une tâche assez simple, mais pour l’accomplir à grande échelle, il fallait un dispositif mécanisé capable de gérer la charge.

En termes simples, un moulin à timbres fonctionnait comme un mortier et un pilon sur lesquels l’eau et le minerai étaient placés d’un côté alors que de lourds tampons écrasaient le minerai d’or.

Processus de fraisage de timbres en particulier celui qui impliquait l’extraction de l’or ne devait avoir aucun contact avec la graisse ou l’huile lorsque le timbre tombait dans la matrice du timbre, une telle situation pouvait être dangereuse car l’or fin serait perdu dans le processus de séparation.

Ils fonctionnaient généralement en soulevant le tampon par l’arbre à cames, il tombait ensuite par gravité sur la matrice du tampon. Le minerai serait amené au moulin par un wagon de minerai à l’aide d’un treuil, il serait ensuite râpé par une grille métallique appelée grizzy en matériau fin et grossier.Le matériau le plus fin se déplacerait vers la goulotte de minerai tandis que les plus gros cailloux seraient dirigés vers le concasseur de minerai jusqu’à ce qu’ils soient broyés en gravier fin.

 Moulin à timbres d'extraction d'or

La batterie de timbres fonctionnait en comprimant le minerai et par l’abrasion des roches lorsqu’elles réagissaient à l’impact du timbre. Une fois que le minerai a été transformé en particules plus petites, il a ensuite été mélangé avec de l’eau, du sel et du mercure et broyé davantage par des plaques de fer en rotation. Cela continuerait jusqu’à ce qu’il se transforme en une substance de boue ou de boue.

Une table en cuivre revêtue de mercure serait ensuite utilisée pour répartir uniformément la suspension. À ce stade, l’or adhérerait au mercure par le processus d’amalgamation tandis que les autres impuretés se déplaceraient vers une table agitée et vibrante appelée table de concentration.

Ce tableau a été conçu pour s’assurer que tout l’or restant dans le sable serait récupéré. Plus tard, l’or et le mercure seraient mis au rebut de la table et séparés par un processus de chamois et de cornue. Ces deux processus seraient répétés jusqu’à ce que tout l’or ait été enlevé.

Il est à noter que pendant le processus, l’eau doit être introduite avec prudence dans la partie supérieure du mortel, car une grande quantité d’eau réduirait l’efficacité du processus d’amalgamation.

Différentes tailles

Plusieurs timbres ont été utilisés sur un moulin à timbres. Des moulins à timbres simples, à 3 timbres, à 5 timbres et même à 20 timbres étaient en activité dans certaines des plus grandes mines. À mesure que les mines grandissaient et extrayaient davantage de minerais, le besoin d’opérations d’emboutissage plus importantes était évident. Il était courant pour les mines prospères de mettre à niveau leur équipement au fil des ans.

Amener ces timbres dans des mines d’or éloignées n’était pas une mince tâche. C’étaient de gros morceaux de fer massivement lourds. Même lorsqu’ils ont été déconstruits, ils étaient encore lourds et devaient être amenés pièce par pièce dans des mines d’or isolées. Le coût était immense, ce qui est l’une des raisons pour lesquelles tant de mines ont échoué même si elles avaient des minerais riches. L’estampage était un coût supplémentaire comme tout autre.

Lire aussi: Les claims Miniers abandonnés sont d’excellents endroits pour Trouver de l’or

Et: Où chercher de l’or dans les ruisseaux & Rivières

Nécessaires à l’exploitation minière mécanisée

L’extraction de placers est beaucoup plus facile que l’extraction de filons en termes d’infrastructure.

Les moulins à timbres étaient des outils volumineux et encombrants, mais ils étaient une nécessité absolue pour les mineurs de roche dure. Alors qu’il était possible de broyer les minerais en utilisant des méthodes plus rudimentaires, le processus mécanisé utilisé avec les moulins à timbres permettait de pulvériser de grandes quantités de roche.

Les moulins à timbres étaient des machines efficaces pour l’extraction de l’or dans les premières années, même avec les défis associés à leur utilisation, ils ont agi comme la force qui a propulsé l’extraction de l’or vers la commercialisation.

Des millions d’onces d’or ont été récupérées grâce à cet outil ingénieux.

Suivant: Comment les Premiers Mineurs Ont trouvé de l’Or avec un Outil rarement utilisé aujourd’hui

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