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Qu’est-il arrivé aux stations fantômes du Colorado?

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Croyez-le ou non, le Colorado abrite plus de 145 domaines skiables depuis qu’il est devenu un État en 1876.

C’est loin de ce qu’il en existe aujourd’hui — environ 30. Plus de 100 domaines skiables abandonnés se cachent autour de l’État du Centenaire — dont certains offrent toujours des options impressionnantes pour les skieurs de l’arrière-pays. Voici quelques-uns des plus intéressants et populaires.

Domaine skiable de Pikes Peak

Ouvert officiellement en 1939, le domaine skiable de Pikes Peak a duré près de 50 ans avant de fermer ses portes en 1984. Cet endroit serait probablement absolument bondé s’il restait ouvert maintenant.

Aujourd’hui, cette station vit encore comme une coquille de ce qu’elle était autrefois grâce aux nombreux skieurs de l’arrière-pays qui la traquent à la recherche de pistes fraîches et à la facilité d’accès via l’autoroute Pikes Peak.

Attention, il s’agit d’un terrain avalancheux et le terrain est extrêmement dangereux, ayant entraîné plusieurs décès dans l’histoire récente.

Si vous êtes un skieur expérimenté qui cherche à traquer la poudreuse anciennement connue sous le nom de domaine skiable de Pikes Peak, procédez avec prudence.

Domaine skiable de Hidden Valley

D’une durée de près de quatre décennies avant d’être fermé en 1991, le domaine skiable de Hidden Valley est remarquable pour être un domaine skiable exploité dans les limites du parc national des montagnes Rocheuses.

Bénéficiant de plus de 1 000 acres de terrain skiable et d’un dénivelé d’environ 2 000 pieds, l’accès pratique de Hidden Valley au large de Trail Ridge Road l’aurait sûrement rempli de touristes s’il était encore ouvert aujourd’hui.

Bien que ces pistes soient officiellement fermées, il y a toujours un accès à l’arrière-pays dans la région. Il convient de noter que Hidden Valley abrite maintenant la seule colline de luge désignée du parc national des montagnes Rocheuses. Si vous prévoyez une visite à cet endroit, veuillez suivre les règles concernant le ski.

Domaine skiable du Bassin de Genève

Le domaine skiable du Bassin de Genève se trouve dans les montagnes au-dessus de Georgetown, juste à côté de l’I-70. Le bassin genevois n’a duré que 21 ans avant d’être fermé en 1984.

Les pistes ici sont toujours très populaires auprès des skieurs de l’arrière-pays aujourd’hui – bien qu’il s’agisse d’une randonnée de 8 milles dans la neige profonde pour y arriver.

De nombreux artefacts laissés par ses années d’exploitation sont encore présents sur le site.

Ski Broadmoor

Imaginez pouvoir voir une station de ski du centre-ville de Colorado Springs. Ce serait toujours une réalité si le domaine skiable de Broadmoor n’était pas fermé.

De 1959 à 1991, Ski Broadmoor était autrefois exploité par l’hôtel, mais ils ont vendu le terrain à la ville en 1986. Vail a acheté le complexe en 1988. En raison du manque de profits et des coûts élevés d’enneigement, le domaine skiable a été fermé en 1991.

Regardez de près les montagnes au-dessus du Broadmoor et vous pouvez toujours voir où seraient les pistes. Ne frappez pas cet endroit avec votre configuration dans l’arrière-pays, car le ski ici est probablement toujours une intrusion.

Domaine skiable du Col Berthoud

Après 60 ans d’exploitation, le domaine skiable du col Berthoud a fermé ses portes en 2001, mettant fin à une série de pistes de ski accessibles par remontées mécaniques dans une partie du Colorado connue pour recevoir une quantité obscène de neige naturelle.

Bien sûr, il y a d’autres stations à proximité qui sont toujours en activité, mais elles n’ont pas la même altitude de base-lodge de 11 314 pieds que le domaine skiable du col Berthoud.

En raison de son altitude élevée, le domaine skiable du Col Berthoud pouvait généralement rester ouvert jusqu’en juin de chaque année, ce qui en faisait une excellente option de fin de saison pour les skieurs. La région est un endroit populaire dans l’arrière-pays, bien que les skieurs soient invités à faire preuve de prudence sur un terrain non entretenu.

Ski Glacier Saint Mary’s

Même si ce champ de neige permanent attire toujours les skieurs de l’arrière-pays toute l’année, les opérations au glacier Saint Mary’s étaient beaucoup plus officielles.

À seulement quelques minutes en voiture de Denver, Ski Saint Mary’s Glacier a été ouvert des années 1930 à 1986 avec trois remontées mécaniques — une barre en T et deux remorqueurs à corde.

Avec un dénivelé de plus de 1 200 pieds, il y avait en fait une proposition de rouvrir cet endroit pour les snowboarders en 2002, bien que les plans soient tombés à l’eau. Peut-être que ce sera de retour un jour comme une option abordable de courte saison.

Domaine skiable de Stagecoach

Le domaine Skiable de Stagecoach est l’une des inclusions les plus intéressantes de cette liste car il pourrait ne pas rester abandonné longtemps. Alors que certains rapports montrent que les propriétaires actuels n’ont pas l’intention de rouvrir cette destination près de Steamboat Springs, d’autres indices indiquent le contraire.

D’une part, il existe un accord de confidentialité entre plusieurs parties impliquées qui les empêche de discuter de ce qui se passe avec le terrain. Si rien ne se passait, pourquoi conclure un accord de confidentialité en premier lieu?

De plus, il semble y avoir un site Web pour Stagecoach Mountain qui existe et qui en est encore aux premiers stades de la construction.

Quoi qu’il en soit, à son apogée, Diligence voyait 300 pouces de chutes de neige annuelles. Avec un dénivelé de 2 200 pieds et plus de 1 600 acres de terrain skiable, cet endroit n’a rien de moqueur.

Croisons les doigts celui-ci rouvre bientôt. Basé sur des récits historiques du terrain, cela semble incroyable.

Fun Valley Ski Area

Une autre option de Front Range qui n’est plus, Fun Valley était un petit domaine skiable de 600 pieds verticaux dans les contreforts.

Alors qu’il ne disposait que d’un télésiège, d’un câble de remorquage et de quelque chose appelé un télésiège à plateau, son emplacement idéal à proximité de Denver ferait probablement de ce domaine skiable un endroit qui mérite d’être rouvert.

Ne pensez pas à tester les pistes abandonnées ici pendant votre temps libre. C’est sur une propriété privée.

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