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Quand Thomas Edison A Essayé de Battre Nikola Tesla en Construisant un « Téléphone à Esprit »

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Dans les années 1920, l’héritage de Thomas Edison a été sécurisé. L’inventeur américain avait changé à jamais le monde en introduisant le phonographe, la caméra de cinéma et la première ampoule à incandescence pratique. S’il avait décidé de prendre sa retraite cette année-là, sa réputation d’un des plus grands génies des deux derniers siècles serait encore forte aujourd’hui. Mais il avait des plans pour une nouvelle invention, et c’était son plus ambitieux à ce jour — un « téléphone spirituel » qui pourrait être utilisé pour contacter les morts.

Au lieu de se contenter de la gloire, de la fortune ou de l’avancement scientifique, l’une des plus grandes motivations d’Edison pour la nouvelle machine était la chance de tirer le meilleur parti d’un rival une dernière fois. Le nom de ce rival ? Nikola Tesla.

Tesla et Edison: Anciens adversaires

Les frictions entre Edison et Tesla ont créé l’une des plus grandes rivalités de l’histoire. Leur relation remonte à 1882, lorsque Edison était un scientifique et un homme d’affaires prospère et Tesla un jeune ingénieur prometteur travaillant pour la Continental Edison Company à Paris. Tesla a finalement déménagé sur le site américain de l’entreprise sur une bonne recommandation de son superviseur, mais Edison n’était pas aussi confiant dans le nouveau transfert, qualifiant ses idées de « splendides » mais « totalement impraticables ». »

Au fur et à mesure que les deux hommes progressaient dans leur carrière, les différences entre eux devenaient plus apparentes. Alors que Thomas Edison était un expérimentateur infatigable, Tesla préférait comprendre ses inventions sur papier avant de prendre des outils. Tesla était esclave de la propreté, et Edison, selon les mots de Tesla: « vivait au mépris total des règles d’hygiène les plus élémentaires. »

Le conflit a pris fin avec la  » Guerre des courants. »Le courant alternatif polyvalent (CA) de Tesla l’a finalement emporté sur le courant continu (CC) plus sûr mais limité d’Edison, marquant la plus grande victoire de Tesla sur son ancien employeur.

Bien qu’ils ne l’admettraient probablement jamais, les deux hommes partageaient plusieurs similitudes. Tous deux étaient des travailleurs excentriques, égoïstes et obsessionnels. Ils ont également tous deux essayé d’utiliser la technologie pour parler aux fantômes.

Lorsque Tesla s’est « Terrifié positivement »

Au tournant du 20e siècle, lorsque l’électricité a été utilisée pour éclairer les pièces en appuyant sur un interrupteur et faire bouger les images à l’écran, l’idée d’utiliser la technologie pour contacter les esprits ne semblait pas si absurde. Tesla a envisagé cette possibilité en expérimentant une radio en cristal alimentée par des ondes électromagnétiques en 1901. Les signaux qu’il a captés une nuit étaient si troublants que son esprit scientifique ne pouvait s’empêcher de penser aux fantômes. Il a écrit dans son journal: « Mes premières observations m’ont positivement terrifié, car il y avait quelque chose de mystérieux, pour ne pas dire de surnaturel, et j’étais seul dans mon laboratoire la nuit. »

En 1918, il a écrit des sons similaires qu’il a entendus après avoir bricolé une autre radio, mais il a pris soin de ne pas les attribuer automatiquement à des sources d’un autre monde. « Les sons que j’écoute chaque soir semblent d’abord être des voix humaines conversant d’avant en arrière dans une langue que je ne peux pas comprendre », a-t-il écrit. « J’ai du mal à imaginer que j’entends réellement des voix de personnes qui ne sont pas de cette planète. Il doit y avoir une explication plus simple qui m’a jusqu’à présent échappé. »

Il y avait une explication simple: le type de radio qu’il utilisait est capable de capter des signaux radio à très basse fréquence provenant de sources invisibles telles que les tempêtes électriques, les perturbations atmosphériques et l’électronique domestique. Traduits en audio, les signaux peuvent sonner comme le bavardage étrange de voix désincarnées.

Séance scientifique d’Edison

Quand Edison apprit que Tesla pensait que ses inventions pourraient être utilisées pour entrer en contact avec un autre avion, il voulut participer à l’action. Bien qu’agnostique et critique notable des médiums de séance populaires à l’époque, il est intrigué par l’idée de forces existant au-delà de notre monde. En 1920, il a déclaré au magazine américain: « Je travaille depuis un certain temps à la construction d’un appareil pour voir s’il est possible pour des personnalités qui ont quitté cette Terre de communiquer avec nous. »D’autres ont plus tard appelé cet appareil son « téléphone spirituel ». »

Comme toutes ses expériences, celle-ci était enracinée dans la science. Edison s’est inspiré des travaux d’Albert Einstein, en particulier de ses théories de l’intrication quantique et de la relativité restreinte. La pensée d’Edison s’est déroulée comme ceci: S’il est possible de convertir la masse en énergie, alors peut-être que les esprits des personnes vivantes deviennent des unités d’énergie cohérentes lorsque leur corps cesse de fonctionner. Et si les particules enchevêtrées peuvent s’affecter les unes les autres sur de grandes distances, comme l’indique la théorie de l’enchevêtrement quantique, alors il y a peut-être un moyen pour ces faisceaux d’énergie d’interagir avec notre monde physique.

Selon les auteurs d’Edison vs. Tesla: The Battle Over Their Last Invention, Edison a mis à l’épreuve un prototype de son invention de téléphone à esprit en 1920. Il a invité les médiums et les scientifiques à venir observer une expérience mystérieuse. Ils ont vu une machine semblable à un projecteur, installée sur un établi, qui émettait un mince faisceau de lumière sur une cellule photoélectrique. La cellule illuminée était destinée à détecter la présence de forces et d’objets se déplaçant à travers le faisceau — même ceux invisibles à l’œil nu. Si un être d’un autre monde assistait au rassemblement et passait à travers la lumière, un compteur connecté à la cellule photoélectrique le leur ferait savoir, a expliqué Edison.

Si ses invités se présentaient ce jour-là en attendant des preuves scientifiques de fantômes, ils étaient déçus. Les heures passaient et l’aiguille du compteur restait immobile — même les médiums présents devaient admettre qu’il ne se passait rien de surnaturel. Mais l’inventeur n’était pas découragé. Bien que certains sceptiques aient qualifié de canular le fait qu’Edison se soit immiscé dans le surnaturel, une entrée récupérée de son journal intime suggère que ses activités étaient authentiques. Il a continué à travailler sur son soi-disant « téléphone spirituel » tout au long des années 1920.

Mauvaise connexion

Edison est mort en 1931 sans produire aucune preuve d’esprits plus convaincante que les sons captés par la radio de Tesla des décennies plus tôt. Mais la quête de transmettre un message de l’autre côté en utilisant la technologie n’était pas tout à fait terminée. Dans son état terrestre, Edison avait fait des plans pour continuer son travail après sa mort. Il a conclu un pacte avec son ingénieur William Walter Dinwiddie selon lequel celui qui mourrait le premier essaierait de prendre contact avec l’autre. Dinwiddie est décédé en 1920, environ une décennie avant Edison, et pour autant que nous sachions, cela a marqué la fin de toute correspondance entre les deux hommes.

Bien que Dinwiddie n’était pas là pour recevoir un message fantomatique d’Edison à sa mort, d’autres ont pris son manteau. Un groupe de chercheurs a affirmé que l’inventeur les avait contactés lors d’une séance en 1941. L’esprit d’Edison aurait partagé les plans de construction du téléphone spirit sur lequel il avait passé la dernière décennie de sa vie à travailler. Le groupe suivit les instructions de l’entité, mais une fois assemblée, la machine n’était pas plus efficace pour communiquer avec les morts que celles qu’Edison avait construites de son vivant. Un essai dans l’anthologie Spirited Things racontant la tentative note: « Hélas, l’engin ne semblait pas réussir à transmettre d’unités de vie. »

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