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Presbytère de Steventon: La maison d’enfance de Jane Austen

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Ci-dessous se trouve une photographie de tout ce qui reste du presbytère de Steventon, qui a été rasé en 1820 peu après la mort de Jane: Un champ avec des arbres et une pompe métallique dans une enceinte (vous pouvez le voir à gauche de la photo). Cette pompe a remplacé la pompe à bois de l’époque de Jane (voir dessin).

L’arrière du presbytère de Steventon, dessiné par la nièce de Jane, Anna Lefroy, donne peu d’indices sur la taille de la maison ou à quoi ressemblait la façade. Il semble y avoir une confusion quant à la taille de la maison. (Pourquoi Jane Austen a-t-elle été renvoyée à l’école à sept ans? Un regard empirique sur une question épineuse. par Linda Robinson Walker)

La voie qui reliait le presbytère à l’église Steventon ressemblait à la route défoncée sur cette photographie. Ces routes deviendraient assez boueuses par temps pluvieux.

Les dames portaient souvent des pattines sur leurs pantoufles délicates pour lever les pieds de la boue. Les motifs en métal, comme celui de cette illustration, faisaient un bruit de cliquetis sur la chaussée. Ils couleraient très probablement dans la boue; et j’imagine que Jane et sa sœur, Cassandra, portaient un appareil qui ressemblait plus à un sabot de bois pour empêcher la patten de couler.

Peu importe le nombre de précautions prises par une femme, une longue marche à travers des champs humides et des ruelles boueuses a entraîné des ourlets et des chaussures sales, comme l’a dépeint Keira Knightly en Elizabeth Bennett dans Pride and Prejudice de 2005.

Au chapitre II des Mémoires de Jane Austen, J. Edward Austen-Leigh a écrit sur la disparition du patten, qui était devenu un lointain souvenir en 1871:

L’autre particularité était que, lorsque les routes étaient
sales, les sœurs faisaient de longues promenades dans pattens. Cette défense contre l’humidité
et la saleté est maintenant rarement vue. Les quelques-uns qui restent sont bannis de la bonne
société, et employés seulement dans des travaux subalternes ; mais il y a cent cinquante ans
, ils étaient célébrés dans la poésie, et considérés comme un art si intelligent
que Gay, dans son « Trivia », attribue l’invention à un dieu
stimulé par sa passion pour une demoiselle mortelle, et tire le nom
‘Patten’ de ‘Patty.’

La patten supporte désormais chaque dame frugale,
Qui de la Patty aux yeux bleus prend le nom.

Mais les demoiselles mortelles ont depuis longtemps jeté l’outil maladroit. D’abord
il a laissé tomber son anneau de fer et est devenu un sabot; ensuite, il a été mis à l’amende
dans le galoshe souple – plus léger à porter et plus efficace à protéger – un
exemple non moins manifeste d’amélioration progressive que ne l’indique Cowper
lorsqu’il retrace à travers quatre-vingts lignes de poésie son « canapé accompli »
jusqu’au tabouret à trois pieds d’origine.

Pour illustrer les buts qu’un patten était destiné à servir,
j’ajoute l’épigramme suivante, écrite par l’oncle de Jane Austen, Mr. Leigh
Perrot, en lisant dans un journal le mariage du capitaine Foote avec Miss
Patten: –

À travers les chemins accidentés de la vie, avec un patten votre garde,
Puissiez-vous faire du jogging en toute sécurité et agréablement;
Que le nœud ne glisse jamais, ni que l’anneau ne presse trop fort,
Ni que le _Foot_trouve le _Patten_ un sabot.

En savoir plus sur Steventon ici:

Vous pouvez voir plus de photographies de Steventon et de ses environs ici.

Pour lire l’excellent et détaillé article de Linda Robinson Walker sur le presbytère de Steventon, cliquez ici.

Voir une image d’une galette de bois dans un article sur les chaussures Regency ici.

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