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Moore, Thomas

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Le poète irlandais Thomas Moore (1779-1852) a donné à la musique populaire une forte saveur de son pays natal avec ses mélodies irlandaises, ses poèmes lyriques d’amour et de nostalgie qu’il a mis sur des airs traditionnels irlandais ou de la musique nouvelle qu’il avait lui-même composée.

À son époque, Moore était considéré comme une figure majeure de la littérature des îles britanniques, comparable en stature à des poètes tels que Lord Byron et Percy Bysshe Shelley, qu’il comptait tous deux parmi ses amis. Sa production allait de la poésie épique à la satire, et il était un écrivain énergique de prose qui a écrit les premières biographies majeures de plusieurs figures importantes de la littérature et de la politique du XIXe siècle. Mais ce sont les Mélodies irlandaises, apparues entre 1807 et 1835, pour lesquelles Moore reste le plus connu aujourd’hui. Ils comprennent des mélodies à feuilles persistantes telles que « La Dernière Rose de l’été », « Croyez-moi, Si Tous ces jeunes charmes Attachants » et « Le Ménestrel. »

Poèmes publiés à 14

Thomas Moore est né le 28 mai 1779 à Dublin. Son passé pourrait être qualifié de classe moyenne inférieure aujourd’hui; son père, John Moore, était cordonnier et épicier et plus tard directeur d’une caserne de l’armée. Sa mère, Anastasia Codd Moore, avait un fort intérêt pour les arts, et le jeune Thomas a été placé dans les meilleures écoles privées de Dublin, y compris (à partir de 1786) l’English Grammar School, considérée comme la meilleure de la ville, et plus tard l’école latine du Dr Carr, qui l’a préparé à une éducation universitaire. C’était un étudiant de premier ordre qui a vu ses premiers poèmes publiés dans la revue de Dublin Anthologia Hibernica en 1793 alors qu’il n’avait que 14 ans. Il est également apparu dans des pièces de théâtre; il a toujours été un interprète enthousiaste et aidera plus tard à populariser lui-même de nombreuses mélodies irlandaises en les chantant en concert.

Malgré ses réalisations académiques, Moore fut victime de discrimination en tant que catholique dans une Irlande sous contrôle britannique et protestant. Sa candidature au Trinity College se classait parmi celles des étudiants entrants, mais il n’était pas admissible à une bourse pour laquelle il se serait qualifié autrement, et son père devait payer ses frais de scolarité. À Trinity, Moore se lia d’amitié avec deux autres étudiants irlandais, Robert Emmett et Edward Hudson, qui devinrent les chefs d’une rébellion contre la domination anglaise en 1798. Moore, qui avait écrit une brochure anonyme en faveur de la cause rebelle, fut interrogé par des officiers britanniques et décrivit ses propres activités mais ne nomma pas celles de ses amis. Il a été autorisé à rester à Trinity.

La carrière collégiale de Moore fut néanmoins couronnée de succès malgré ces bouleversements. Il a reçu un baccalauréat en 1799, date à laquelle il avait déjà commencé sa traduction des Odes de l’ancien poète grec Anacréon. Sa traduction a été publiée en 1800 et s’est bien vendue. Moore a obtenu un diplôme en droit à Londres, mais l’a abandonné et n’a jamais pratiqué le droit. Il se lance dans une carrière d’écrivain mais refuse le titre de poète lauréat irlandais, arrangé pour lui par un ami influent, car il estime que cela entraverait sa capacité à exprimer des idées politiques controversées. Au lieu de cela, en 1803, Moore a pris un poste du gouvernement britannique en tant que greffier de la Cour des prix de l’Amirauté pour la colonie des Bermudes. Il s’embarqua pour le Nouveau Monde à l’automne 1803 et arriva en 1804 via Norfolk, en Virginie. Au cours de ce voyage, Moore a visité les États-Unis et le Canada, laissant un adjoint responsable aux Bermudes. Il était impressionné par les chutes du Niagara, mais n’aimait pas le Nouveau Monde et son atmosphère égalitaire; les jeunes États-Unis seraient une cible privilégiée de ses écrits satiriques dans les années à venir.

En 1801, Moore publia certains de ses poèmes de jeunesse dans un volume intitulé The Poetical Works of Thomas Little Jr., le pseudonyme faisant probablement référence à sa petite taille — il ne mesurait qu’un peu plus de cinq pieds de haut. En 1806, Moore publie un deuxième livre, Épîtres, Odes et autres poèmes. Les deux livres contenaient des passages romantiques qui, selon les normes de l’époque, étaient considérés comme risqués. Ils ont réussi à répandre son nom dans le monde littéraire mais ont attiré des critiques négatives. Le pire est venu de Francis Jeffrey, le rédacteur en chef de l’Edinburgh Review. Moore a défié Jeffrey à un duel qui est devenu célèbre pour son statut incomplet; la police a été appelée pour le briser avant qu’il ne puisse commencer, et quand il a été révélé que l’arme de Jeffrey avait été déchargée tout le temps, Moore est devenu l’objet de moqueries.

Mélodies irlandaises publiées

Moore rebondit en 1807 avec le premier volume des Mélodies irlandaises, écrit à l’origine à la suggestion des éditeurs James et William Power. Les collections de chansons folkloriques comme celle de Moore n’étaient pas rares à l’époque; même le compositeur allemand Ludwig van Beethoven a publié plusieurs recueils de chansons folkloriques des îles britanniques. Les mélodies irlandaises de Moore ont également été préfigurées par les activités de collecte de chansons folkloriques de Sir Walter Scott en Écosse, mais Moore, aidé dans les arrangements musicaux des chansons par son ami Sir John Stevenson, a dépassé ses prédécesseurs sur le plan commercial. Les chansons ont immédiatement connu un succès en Irlande, puis en Angleterre; au cours de la première moitié du XIXe siècle, elles se sont répandues dans toute l’Europe et ont été traduites dans de nombreuses langues. Aux États-Unis, les Mélodies irlandaises de Moore ont inspiré toute une tradition de mélodies à saveur irlandaise à travers les œuvres de Stephen Foster (dont « I Dream of Jeannie with the Light Brown Hair » ressemble fortement aux compositions de Moore) et au-delà.

Les 124 mélodies de Moore contenaient 40 sur l’amour, 30 sur l’Irlande, 15 sur le vin et l’amitié, 20 sur des sujets divers de la vie, 10 sur des personnes et des événements de l’époque, 6 sur la nature et 6 sur des sujets autobiographiques (dont certains chevauchaient d’autres catégories). Dans les années à venir, ils donneraient à Moore la distinction générale d’être le « Poète du peuple d’Irlande », avec des paroles telles que « C’est la dernière rose de l’été / Laissée seule / Toutes ses belles compagnes / Sont fanées et disparues. »Contrairement aux œuvres du poète écossais Robert Burns, la musique irlandaise de Moore a été adaptée à l’anglais et assimilée à la consommation irlandaise; il n’a pas utilisé la langue gaélique ou le dialecte irlandais lourd dans ses textes. Sa situation financière étant assurée, Moore épouse l’actrice Elizabeth (Bessy) Dyke en 1811. Pour le reste de sa vie, il a vécu en Angleterre, pas en Irlande. Le couple a cinq enfants qu’ils élèvent protestants, et dans les années suivantes, Moore sera critiqué par les nationalistes irlandais purs et durs comme insuffisamment dévoué à la cause.

Cependant, Moore a travaillé à intégrer des messages favorables à la cause irlandaise dans certains de ses écrits. Le principal d’entre eux était le long poème Lalla Rookh, publié en 1817 et acquis de Moore par l’éditeur Longmans pour 15 000 $, le prix le plus élevé jamais payé pour un poème jusqu’à cette époque. Le poème se compose de quatre contes plus courts situés au Moyen-Orient et centrés sur une lutte militaire entre les Perses et leurs dirigeants arabes. Le poème a été salué par les voyageurs britanniques pour ses représentations réalistes de la vie au Moyen-Orient, mais pour les lecteurs irlandais, il portait des accents de la longue lutte de l’Irlande contre la Grande-Bretagne. Malgré les bénéfices de Lalla Rookh, Moore subit un revers financier lorsqu’il est apparu que son adjoint aux Bermudes avait détourné et pris la fuite avec 30 000 $, dont Moore était tenu pour responsable. Plutôt que de permettre à des amis d’aider, Moore a fui l’Angleterre et a passé trois ans à Paris.

En 1813, Moore publie le premier d’une série de livres satiriques, Intercepted Letters, ou, The Twopenny Post Bag. Il a ensuite raconté les pérambulations d’une famille fictive de Fudge qui lui ont permis de se concentrer sur les cibles qu’il choisissait à un moment donné. Un exemple était la famille Fudge de 1818 à Paris. Moore a utilisé le pseudonyme de Thomas Brown le Jeune pour ces livres, mais la véritable identité de l’auteur n’était pas un secret. Les livres de la famille Fudge supposent un ensemble de connaissances d’actualité que peu de lecteurs ont aujourd’hui, mais ils ont eu beaucoup de succès à leur époque et ont permis à Moore et à sa famille de déménager dans une ancienne maison de campagne appelée Sloperton Cottage dans la région du Wiltshire. Il continua à publier des œuvres satiriques telles que des Odes sur l’argent, le maïs, les catholiques et d’autres questions (1828).

Moore a pris directement la cause des paysans irlandais en 1824 avec une histoire en prose intitulée Memoirs of Captain Rock, une œuvre satirique dans laquelle il a créé un héros populaire irlandais ressemblant à Robin des bois qui prend le parti des paysans contre leur propriétaire. Un autre ouvrage de Moore identifié à ses sympathies irlandaises est The Life and Death of Lord Edward Fitzgerald, une biographie de l’un des chefs de la révolte des Irlandais unis de 1798. Moore a continué à écrire de nouvelles mélodies irlandaises et a également commencé de nouvelles collections musicales d’Airs nationaux et de Chansons Sacrées. En 1827, il produit un roman, L’Épicurien, qui se déroule dans l’Égypte du troisième siècle et dans lequel il tente de justifier sa propre approche peu orthodoxe du christianisme. Il réfléchit sur sa propre foi catholique dans son livre de 1833, Travels of an Irish Gentlemen in Search of a Religion.

Biographie écrite de Byron

En plus de l’œuvre de Fitzgerald, il a écrit une biographie du dramaturge comique du XVIIIe siècle Richard Brinsley Sheridan (Life of Sheridan, 1825) et, en 1830, Life of Byron, sur le poète britannique George Gordon, Lord Byron. Moore était particulièrement bien placé pour écrire une biographie de Byron parce qu’il avait été en possession des lettres du poète, mais on pense qu’il a brûlé ces lettres en raison de leur contenu controversé. Moore est considéré comme l’un des plus grands biographes littéraires d’Angleterre.

Plus tard dans sa vie, Moore a travaillé sur une histoire géante de l’Irlande qui est restée inachevée à sa mort. En 1841, il publie un recueil de ses propres œuvres en dix volumes, rédigeant une préface autobiographique pour chaque volume. Il a survécu à ses cinq enfants, dont plusieurs sont morts jeunes; son fils Thomas mène une vie dissolue et meurt en Afrique en 1845. Moore lui-même n’a pas vu l’Irlande après 1838. En 1846, la santé de Moore commença à décliner et il souffrit de démence sénile, qui commença très soudainement, au cours des trois dernières années de sa vie. Il est décédé à Sloperton Cottage le 25 février 1852. De nouvelles éditions des Mélodies irlandaises ont continué à paraître tout au long du XIXe siècle, et elles ont été traduites dans des langues aussi lointaines que le hongrois, le polonais et le russe. Selon les mots du site Web Contemplator, « L’œuvre de Thomas Moore a popularisé la musique irlandaise dans le monde entier. »

Livres

Baker’s Biographical Dictionary of Music and Musicians, centennial ed., sous la direction de Nicolas Slonimsky, Schirmer, 2001.

Dictionnaire de biographie littéraire, volume 144, Gale, 1994.

Jones, Howard Mumford, The Harp That Once – Une chronique de la vie de Thomas Moore, Holt, 1937.

Strong, L.A.G., The Minstrel Boy : Un portrait de Tom Moore, Knopf, 1937.

White, Terence de Vere, Tom Moore Le poète irlandais, Hamilton, 1977.

En ligne

 » The Contemplator’s Short History of Thomas Moore « , Le Contemplateur, http://www.contemplator.com/history/tmoore.html (8 février. 2008).

 » Thomas Moore (1779-1852) », Livres et écrivains, http://www.kirjasto.sci.fi/tmoore.htm (8 février 2008).

 » Thomas Moore: 1779-1852″, http://www.lang.nagoya-u.ac.jp/∼matsuoka/Moore.html (8 février 2008).

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