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Les médias sociaux peuvent augmenter les sentiments d’isolement

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On pourrait les appeler médias sociaux, mais de nouvelles recherches révèlent que ceux qui les utilisent le plus sont plus susceptibles de se sentir isolés socialement.

Les scientifiques de l’École de médecine de l’Université de Pittsburgh ont étudié plus de 1 700 jeunes adultes qui utilisent des plateformes comme Facebook, Twitter et Snapchat.

Ceux qui passaient plus de deux heures par jour sur les médias sociaux étaient deux fois plus susceptibles d’avoir perçu un isolement social que ceux qui passaient moins de 30 minutes sur les canaux en ligne.

« C’est une question importante à étudier car les problèmes de santé mentale et l’isolement social sont à des niveaux épidémiques chez les jeunes adultes », explique l’auteur principal, le Dr Brian Primack. « Nous sommes intrinsèquement des créatures sociales, mais la vie moderne a tendance à nous compartimenter au lieu de nous rassembler. Bien qu’il puisse sembler que les médias sociaux offrent des opportunités de combler ce vide social, je pense que cette étude suggère que ce n’est peut-être pas la solution que les gens espéraient. »

Les résultats, publiés dans l’American Journal of Preventive Medicine, suscitent des inquiétudes car l’isolement social a été associé à un risque accru de mortalité.

« Nous ne savons pas encore lequel est arrivé en premier – l’utilisation des médias sociaux ou l’isolement social perçu », explique la professeure Elizabeth Miller, auteure principale. « Il est possible que les jeunes adultes qui se sentaient initialement isolés socialement se soient tournés vers les médias sociaux. Ou il se pourrait que leur utilisation accrue des médias sociaux ait en quelque sorte conduit à se sentir isolé du monde réel. »

Expliquer les sentiments

Les chercheurs américains ont plusieurs théories sur la façon dont l’utilisation accrue des médias sociaux peut alimenter les sentiments d’isolement:

  • L’utilisation des médias sociaux déplace des expériences sociales plus authentiques, car plus une personne passe de temps en ligne, moins il y a de temps pour les interactions réelles.
  • Certaines caractéristiques des médias sociaux facilitent le sentiment d’exclusion, comme lorsque l’on voit des photos d’amis s’amusant lors d’un événement auquel ils n’ont pas été invités.
  • L’exposition à des représentations hautement idéalisées de la vie des pairs sur les sites de médias sociaux peut susciter des sentiments d’envie et la croyance déformée que les autres mènent une vie plus heureuse et plus réussie.

Les auteurs de l’étude pensent qu’il est important que les médecins exhortent les patients à réduire leur utilisation des médias sociaux si les symptômes d’isolement sont évidents.

« Les résultats de cette étude nous rappellent simplement que, dans l’ensemble, l’utilisation des médias sociaux tend à être associée à un isolement social accru et non à une diminution de l’isolement social », explique le Dr Primack.

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