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La Princesse Sophia Dorothea la Reine sans Couronne de Grande-Bretagne

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 Jacob Ferdinand Voet (1639-1689) — Portrait de Sophie Dorothée de Celle 2

Princesse Sophie Dorothée de Celle

C’est l’histoire du cas choquant d’une Princesse mariée contre son gré, méprisée par son mari, divorcée, puis emprisonnée pendant 33 ans.

La princesse Sophie Dorothée de Brunswick-Lüneburg n’a pas eu un bon départ dans la vie; elle est née illégitime; la fille de la maîtresse de longue date de son père, Éléonore d’Esmier d’Olbreuse, comtesse de Williamsburg (1639-1722) le 15 septembre 1666.

Son père, le prince George Guillaume, duc de Brunswick-Lunebourg, a finalement fait ce qu’il fallait et a épousé sa maîtresse, ce qui a eu pour effet de légitimer son unique enfant.

Sophia Dorothea avait dix ans lorsqu’elle est devenue héritière du royaume de son père, la Principauté de Lüneburg en Basse-Saxe, ce qui en a fait une perspective de mariage très attrayante.

Comme sa mère, la princesse Sophia-Dorothée était attirante et vivante. À l’âge de seize ans, elle a épousé son cousin, George Louis de Hanovre, futur roi de Grande-Bretagne et d’Irlande, en 1705. Quand on lui a parlé du match, la princesse Sophia Dorothea a crié: « Je n’épouserai pas le museau de cochon! »

 George 1

George Ier de Grande-Bretagne

George Louis, âgé de vingt-deux ans, n’aimait pas non plus le match; il avait déjà une maîtresse et était heureux de sa vie de soldat.

Bien qu’il fût un prince, il était laid et ennuyeux, même sa mère ne l’aimait pas.

Pour ses douleurs, Georges Louis reçoit une belle dot et se voit accorder le royaume de son beau-père à sa mort ; la princesse Sophia-Dorothée se retrouve sans le sou.

Le couple malheureux s’installa au Palais de Leine à Hanovre où la princesse Sophia Dorothée était sous la surveillance de son odieuse tante, la Duchesse Sophia, et espionnée par les espions de son mari lorsqu’il était en campagne.

Malgré leur malheur, le couple a produit deux enfants; George Augustus, né en 1683, qui devint plus tard le roi George II de Grande-Bretagne et une fille née en 1686 lorsque la princesse Sophia Dorothea avait vingt ans.

 Sophia von Kielmansegg, Comtesse de Darlington

Sophia Charlotte von Keilmannsegg.

Après avoir eu deux enfants, George est devenu de plus en plus éloigné de sa femme, passant plus de temps avec ses chiens et ses chevaux et ses nuits avec sa maîtresse, la fille mariée de la maîtresse de son père, une femme appelée Sophia Charlotte von Keilmannsegg, qui serait la demi-sœur de George Louis.

La princesse Sophie Dorothée, lésée, solitaire et malheureuse, trouva un ami dans le comte suédois Philip Christoph von Königsmarck (1665-1694) qui était soldat dans l’armée hanovrienne. Philip avait un an de plus que la princesse Sophia Dorothea et l’antithèse de son mari laid et grossier.

La princesse Sophia Dorothée n’était pas une sainte. Elle était colérique et rarement discrète. Son choix de Von Königsmarck comme amant n’était pas le meilleur. Königsmarck était un beau gigolo fringant et l’ancien amant de la maîtresse de son beau-père, la comtesse de Platen et la comtesse avaient une nature jalouse.

Königsmarck et la princesse Sophia Dorothée ont commencé une histoire d’amour de rendez-vous clandestins et d’amour physique facilitée par une correspondance codée par un intermédiaire de confiance. Leur histoire d’amour n’est pas restée secrète longtemps. En 1692, la duchesse de Platen présente un recueil de leur correspondance au beau-père de la princesse Sophie Dorothée, l’électeur de Hanovre.

 Comtesse Platen

Comtesse de Platen

Von Königsmarck fut banni de la cour de Hanovre mais trouva bientôt un poste dans la cour voisine de Saxe où, une nuit, alors qu’il était au fond de ses tasses, il laissa échapper la situation dans la chambre royale de la maison de Hanovre. George Louis a eu vent de ce qui avait été dit et le matin du 2 juillet 1694, après une rencontre avec Sophia au palais de Leine, Königsmark a été saisi et emmené.

La princesse Sophia-Dorothée n’a plus jamais revu son amant. George Louis a divorcé d’elle en décembre et au début de l’année suivante, elle a été confinée au Schloss Ahlden, une demeure seigneuriale sur la lande de Lüneburg en Basse-Saxe. Elle y restera toute sa vie. Ses enfants lui ont été enlevés et elle a été forcée de vivre seule. Elle était probablement l’une des femmes royales les plus malchanceuses de l’histoire.

En août 2016, un squelette humain a été retrouvé sous le Leineschloss (palais de Leine, Hanovre) lors d’un projet de rénovation; les restes seraient ceux du comte suédois, Philip Christoph von Königsmarck, (1665-1694).

 Sophia Dorothée en 1686. Philippe Christoph von Königsmarck 5

Philippe Christoph von Königsmarck (1665-1694)

L’histoire montre que lorsque la princesse Sophia Dorothée mourut en 1726, elle avait passé 33 ans dans sa prison. Avant de mourir, elle a écrit une lettre à son mari, le maudissant pour son traitement. Un George furieux lui interdit tout deuil à Hanovre et à Londres. George I est mort peu de temps après.

La comtesse de Platen et Georges Ier étaient soupçonnés du meurtre de Von Königsmarck par la princesse Sophie-Dorothée et ses enfants. La Comtesse a été disculpée de toute implication dans la mort de Von Königsmark par les aveux sur le lit de mort de deux de ses sbires, donc sur les ordres desquels Von Königsmarck a rencontré sa mort reste l’un des mystères de l’histoire.

Ce que nous savons, c’est que son fils Georges II n’a jamais pardonné à son père le traitement qu’il a réservé à sa mère.

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