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Il y a 30 ans: La mise en réseau dans les années 1980 Signifiait Ethernet vs Token Ring

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La technologie de mise en réseau Ethernet avait déjà 10 ans lorsque PC Week se développait rapidement au milieu du boom IBM PC.

En mai 2013, il a célébré son 40e anniversaire et reste aujourd’hui incontestablement le système de réseau dominant au monde, connectant environ 90% de tous les appareils, des PC aux serveurs en passant par les commutateurs.

Technologie que les co-inventeurs Bob Metcalfe et David Boggs ont développée au Xerox PARC (Palo Alto Research Center) à l’origine pour connecter leurs ordinateurs à des imprimantes, l’Ethernet est devenu omniprésent dans l’industrie mondiale des réseaux de 200 milliards de dollars. Il est difficile maintenant d’imaginer un monde connecté qui n’inclut pas Ethernet.

Cependant, ce n’était pas toujours le cas. Dans les années 1980 — lorsque les consommateurs et les entreprises ont commencé à utiliser sérieusement les PC — et dans les années 1990, le champ de la connectivité LAN était grand ouvert, mettant en place un conflit de technologies entre Ethernet — qui avait le soutien de Digital Equipment Corp., 3Com (fondée par Metcalfe), Intel et Xerox — et Token Ring, développé par IBM et avec le soutien initial de Cisco Systems et d’autres.

Également dans le mélange pendant un laps de temps relativement court était ARCnet, qui avait quelques similitudes avec Token Ring.

Mais l’essentiel du débat a porté sur Ethernet vs. Token Ring, et alors qu’Ethernet a finalement gagné, le débat a été féroce et a duré des années. Alors que certains observateurs de l’industrie ont fait valoir que Token Ring présentait plusieurs avantages technologiques par rapport à Ethernet, ce dernier a finalement gagné, en grande partie grâce à ses performances et à son prix, des problèmes communs autour desquels de nombreux débats technologiques sont réglés.

Avec Ethernet, les données traversent le réseau à l’intérieur d’unités appelées trames, chaque trame contenant des adresses source et de destination. Si des données provenant de plusieurs ordinateurs sont transmises en même temps et qu’une collision se produit, les systèmes attendent avant de transmettre à nouveau.

Dans un réseau à anneau à jetons, tous les périphériques sont connectés au réseau, avec des trames de données vides circulant autour de l’anneau. Un ordinateur se voit accorder le droit de transmettre des données. Ensuite, les données et la destination sont insérées dans un cadre vide. Le système de destination saisit les données, le message est retiré de la trame et la trame désormais vide est renvoyée circulant autour de l’anneau jusqu’à ce qu’un autre système doive envoyer un message. Cela a été considéré par les promoteurs comme plus efficace que Ethernet pour gérer les messages et assurer moins de « collisions » entre les données transmises.

IBM était le principal bailleur de fonds de Token Ring dans les années 1980, mais la plupart des fournisseurs, entreprises et agences gouvernementales de premier plan ont finalement trouvé le chemin de l’Ethernet.

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